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Las estrictas protecciones en el Amazonas hicieron a los agricultores brasileños más productivos


Jair Bolsonaro, el nuevo presidente de Brasil, tomará muchas decisiones durante su mandato de cuatro años, desde combatir la violencia hasta estimular una economía estancada.


Rachael Garrett


Esas decisiones tendrán un gran impacto en los brasileños, que siguen profundamente divididos sobre la polémica elección de este populista de extrema derecha.

Pero algunas de las decisiones de Bolsonaro afectarán a todo el mundo, a saber, sus promesas de reducir las protecciones ambientales en la Amazonia brasileña.

El destino incierto del Amazonas

El Amazonas es la selva tropical más grande del mundo y un importante exportador mundial de alimentos .

La cuenca del Amazonas también proporciona las lluvias que nutren las tierras productivas de Brasil en el sur, una cesta de pan para el mundo . La destrucción de la selva tropical podría causar sequías a gran escala en Brasil, lo que provocaría pérdidas de cultivos en todo el país .

Se estima que el 9 por ciento de los bosques amazónicos desaparecieron entre 1985 y 2017, reduciendo la capacidad de la selva tropical para absorber las emisiones de carbono que impulsan el cambio climático.

La deforestación se debe en gran parte al desmonte de la tierra con fines agrícolas , especialmente la ganadería.

La producción ganadera tiene un margen de ganancia extremadamente bajo en la Amazonia brasileña. También requiere una gran cantidad de tierra para el pastoreo. Ambos factores llevan a los agricultores amazónicos a limpiar continuamente los bosques, ilegalmente, para expandir los pastizales.

Hoy en día, el 12 por ciento de la Amazonia brasileña , o 93 millones de acres, un área aproximadamente del tamaño de Montana, se utiliza para la agricultura, principalmente ganadería, pero también para la producción de soja.

La deforestación disminuyó sustancialmente de 2004 a 2014 gracias a las estrictas protecciones ambientalesaprobadas por el presidente Luiz Inácio Lula da Silva en 2004. Su Partido de los Trabajadores tomó medidas enérgicas contra el desmonte ilegal de tierras en la Amazonía, haciendo de Brasil un líder mundial en la protección de la selva.

Pero la deforestación en el Amazonas ha comenzado a escalar nuevamente recientemente.

El presidente brasileño, Michel Temer, un conservador que asumió el cargo en 2016 durante una profunda recesión, aflojó la aplicación de las leyes federales contra la deforestación , recortó el presupuesto del Ministerio de Medio Ambiente y abrió el Amazonas a la minería.

Los datos satelitales revelan que entre agosto de 2017 y 2018, se despejaron 1.1 millones de acres de bosque de la Amazonia brasileña, la tasa de deforestación más alta desde 2007 .

El presidente electo Bolsonaro ha prometido reducir aún más las protecciones ambientales en Brasil, diciendo que las zonas de conservación federales y las fuertes multas por talar árboles dificultan el crecimiento económico .

Los planes específicos incluyen eliminar las protecciones para los territorios indígenas que protegen los bosques de los desarrolladores privados y reducir las multas por desbroce ilegal de tierras.

Bolsonaro también quiere desmantelar el Ministerio de Medio Ambiente de Brasil , que hace cumplir las leyes ambientales.

Las innovaciones agrícolas de Brasil.

La agenda de desregulación del presidente electo está respaldada por la Bancada Ruralista, un poderoso comité del Congreso que defiende los intereses de la agroindustria brasileña .

A pesar de la postura del lobby de que la regulación perjudica a las empresas, las estrictas leyes ambientales de Brasil han ayudado a los agricultores amazónicos, según muestra mi investigación reciente .

De 2004 a 2014, el gobierno federal de Brasil empleó una serie de tácticas para reducir los incentivos de los agricultores amazónicos para limpiar la tierra. Aumentó las sanciones por deforestación, lo que hace que sea mucho más costoso crear nuevas tierras de pastoreo. Simultáneamente, ofreció financiamiento subsidiado por el estado y con bajos intereses para los agricultores que adoptaron prácticas más sostenibles.

Esas políticas fomentaron innovaciones que han hecho que las tierras agrícolas de Amazon sean mucho más productivas. En un estudio de coautor publicado en octubre en la revista Global Environmental Change , mis colegas y yo descubrimos que la producción de alimentos en la Amazonía ha aumentado sustancialmente desde 2004.

Los agricultores de la Amazonía ahora están plantando y cosechando dos cultivos, en su mayoría soya y maíz, cada año, en lugar de solo uno. Esto se llama “doble cultivo”.

Nuestro estudio encontró que la tierra en cultivo doble en el estado agrícola más importante de Brasil, Mato Grosso, aumentó de 840,000 acres en 2001 a más de 10.6 millones de acres en 2013, impulsada por leyes ambientales mejoradas.

Los agricultores se están haciendo más ricos

Según nuestra investigación, la regulación ambiental de la Amazonia brasileña también ha ayudado a los agricultores a mejorar los negocios de otras maneras.

El manejo mejorado de los pastos en el estado de Mato Grosso llevó a que se duplicara la cantidad de ganado sacrificado anualmente por acre, lo que significa que los agricultores están produciendo más carne y, por lo tanto, ganando más dinero con sus tierras.

Los ganaderos que agregan cultivos a las áreas de pastos pueden más que cuadruplicar la cantidad de carne producida porque el ganado criado en cultivos integrados y los sistemas ganaderos ganan peso más rápidamente. Eso ahorra los bosques amazónicos que quedan de la deforestación.

Estas prácticas de cría sostenible también reducen los gases de efecto invernadero asociados con la producción de carne y cuero. Las vacas mejor nutridas se sacrifican antes, lo que significa menos eructos por vaca para toda la vida, lo que lleva a menores emisiones de metano.

Las protecciones ambientales progresivas de Brasil incluso han empujado a las empresas que operan en la Amazonía a adoptar prácticas más sostenibles.

Desde 2006, cientos de empresas multinacionales de alimentos y madera, incluidas Cargill y Nestlé, han adoptado ” compromisos de cero deforestación “, que prometen que nunca más obtendrán productos de los agricultores que continúan deforestando sus tierras.

Los compromisos comenzaron en la Amazonia brasileña y desde entonces se han extendido a todos los bosques del planeta , incluidas las selvas tropicales de Indonesia y Malasia .

La ley brasileña, que restringe a los agricultores amazónicos de despejar más del 20 por ciento de sus tierras y les exige que registren sus propiedades a nivel federal para el monitoreo, ha facilitado que las empresas de deforestación eliminen a los productores que talan árboles.

Salvando el Amazonas

Se necesitan fuertes protecciones ambientales para salvar el Amazonas, protegiendo a Brasil y al mundo de la pérdida de este hábitat crítico y frágil .

Si el próximo presidente de Brasil desmantela sus leyes ambientales, las empresas podrían abandonar sus estándares de cero deforestación en la Amazonía. Eso podría tener efectos dominó en otros hábitats amenazados en todo el mundo.

Lejos de ser malo para los negocios, las protecciones amazónicas de Brasil ayudan a sostener al país como una panera mundial.

Si Bolsonaro los desecha, no solo pondrá en peligro una legendaria selva tropical. También perjudicará a los agricultores brasileños, ya los consumidores de todo el mundo que dependen de ellos.


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