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Las feromonas dan un impulso a los nematodos para controlar las plagas


Los nematodos beneficiosos se usan como agentes de control biológico para combatir una variedad de plagas de insectos que dañan severamente los cultivos. Sin embargo, en muchos casos los nematodos no están a la altura de otros métodos de control, como ciertos pesticidas químicos.


por Sandra Avant, Servicio de Investigación Agrícola


Un estudio reciente del Servicio de Investigación Agrícola (ARS), publicado en The Journal of Invertebrate Pathology , muestra que los nematodos beneficiosos (también llamados nematodos entomopatógenos ) tratados con extractos de feromona son más efectivos para matar un insecto económicamente importante, el gorgojo de la pacana, así como el Soldado negro volar.

El gorgojo de la pacana es una plaga importante en el sureste, así como en Texas y Oklahoma, dijo David Shapiro-Ilan, entomólogo del Laboratorio de Investigación de Frutas y Nueces de Árbol del Sureste del ARS en Byron, Georgia. Si no se controla, puede reducir la producción de cultivos hasta en un 70 por ciento.

Una ventaja de usar nematodos beneficiosos es que son seguros para los humanos y el medio ambiente y se dirigen solo a insectos específicos, dijo Shapiro-Ilan.

En investigaciones anteriores, Shapiro-Ilan y sus colegas descubrieron que las feromonas producidas por nematodos beneficiosos dirigen su comportamiento, diciéndoles que dispersen o infecten a los insectos. Con eso en mente, buscaron formas de usar feromonas para mejorar el comportamiento de los nematodos para matar más plagas de insectos.

Desde entonces, ARS ha establecido un acuerdo de investigación cooperativa con Pheronym, una compañía de control de plagas de biotecnología agrícola que desarrolla y produce feromonas de nematodos que pueden usarse para dirigir el comportamiento beneficioso de los nematodos.

Shapiro-Ilan y sus colegas —la investigadora postdoctoral ARS Camila Oliveira-Hofman, la directora ejecutiva de Pheronym, Fatma Kaplan y Ed Lewis, jefe del Departamento de Entomología, Fitopatología y Nematología de la Universidad de Idaho— probaron la eficacia de los nematodos beneficiosos de Pheronym. expuesto a extractos de feromonas. La investigación mostró que los nematodos inducidos por feromonas fueron 28 a 78 por ciento más efectivos en el control de los gorgojos de las pacanas y las moscas negras de soldado en el suelo del invernadero que los nematodos no expuestos. Además, un mayor número de nematodos tratados con feromonas invadieron las larvas de insectos en comparación con los nematodos no tratados.

Se cree que esta investigación es la primera vez que se usa feromona propia de un parásito, el nematodo, para mejorar su efectividad en el ataque a su huésped, el gorgojo de la pacana y la mosca soldado negra, según Shapiro-Ilan.

El artículo del estudio, titulado «Los extractos de feromonas actúan como refuerzos para la eficacia de los nematodos entomopatógenos», fue recientemente seleccionado como Destacado de Investigación de 2019 por la División de Nematodos de la Sociedad de Patología de Invertebrados.

El Servicio de Investigación Agrícola es la principal agencia interna de investigación científica del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos. Diariamente, ARS se enfoca en soluciones a problemas agrícolas que afectan a Estados Unidos. Cada dólar invertido en investigación agrícola genera $ 20 de impacto económico.


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