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Las fincas pequeñas producen más alimentos de lo que muestran las estadísticas


Las fincas pequeñas a veces se pasan por alto como una solución viable para alimentar a una población en crecimiento, pero los investigadores dicen que se les debe dar un mayor apoyo, ya que algunas producen más alimentos de lo que indican las estadísticas oficiales.


Steve Gillman, de la revista Horizon , Horizon: la revista de investigación e innovación de la UE


Si bien las pequeñas fincas pueden desempeñar un papel importante en el apoyo a las economías rurales, muchos propietarios luchan por ganarse la vida dignamente, lo que puede llevar a una difícil elección: vender o intentar obtener más tierras para que sean comercialmente viables. Esta situación está ayudando a aumentar el tamaño medio de una granja de la UE.

Según la Dra. Teresa Pinto Correia, experta en manejo de paisajes rurales en la Universidad de Évora en Portugal, si se entendiera mejor el verdadero valor de las fincas pequeñas, podrían acceder a más apoyo gubernamental y financiero .

«Las granjas pequeñas están produciendo mucho más de lo que está en las estadísticas», dijo. «En algunos casos, las estadísticas oficiales muestran (lo que está) cerca de la realidad, pero hay casos muy claros que muestran que las estimaciones de producción de las fincas pequeñas están subestimadas».

Ella agrega que estas granjas son una forma importante de contribuir al sistema alimentario porque respaldan la seguridad alimentaria rural, así como distancias de transporte más cortas y una producción más estacional que puede tener menos impactos ambientales negativos.

El Dr. Correia está liderando el proyecto SALSA que encontró la brecha de producción después de analizar 800 pequeñas granjas en 25 regiones de la UE y 100 pequeñas granjas en cinco regiones de África. El Dr. Correia dice que la brecha posiblemente proviene de estadísticas oficiales que no tienen en cuenta los alimentos que se utilizan en la granja para alimentar a familiares, amigos o animales. Los alimentos cultivados en granjas a menudo satisfacen entre el 25% y el 40% de los requisitos propios de esa granja.

Las granjas en el estudio se definieron principalmente como aquellas con operaciones de menos de cinco hectáreas y abarcaban desde agricultores de papa en Polonia hasta olivicultores en Grecia y algunos cultivaban una variedad de cultivos en Francia, Portugal y Noruega.

El equipo utilizó imágenes satelitales para analizar los patrones de la tierra y los cultivos de las fincas pequeñas, y luego entrevistó a los agricultores para obtener una estimación general de la capacidad de producción para un número seleccionado de cultivos. Ellos verificaron las cifras con los expertos en agricultura y finalmente compararon los números de cada granja con las estadísticas oficiales de producción de esa región.

Rastro de papel

La brecha de producción descubierta por SALSA podría significar que estas pequeñas fincas están siendo subvaloradas. El Dr. Correia dice que su comida no declarada no crea un rastro de papel y eso significa que están produciendo mucha más comida de la que terminan en ciertas estadísticas.

Por ejemplo, la UE clasifica el tamaño de las granjas por su valor económico. Dicen que las granjas pequeñas y muy pequeñas representan casi el 70% del total de las fincas , pero solo representan el 5% del total de los cultivos y el ganado que se vende de ellas. La subestimación encontrada por SALSA significa que las pequeñas fincas que examinaron estarían representadas injustamente en este tipo de estadísticas, lo que podría hacer que fueran subvalorados por los mercados, los bancos y los gobiernos.

En términos económicos generales, cuanto más productos produce una granja, mayor es el valor que tiene para el mercado, lo que a menudo significa que las operaciones más grandes pueden terminar recibiendo un trato preferencial. Las granjas muy grandes en la UE ya producen el 71% de la producción agrícola estándar , pero representan solo el 6.3% del total de las fincas.

«El potencial de las pequeñas granjas para colocar más productos en el mercado o aumentar la producción no está considerado por los regímenes oficiales (gubernamentales) que se enfocan más en las granjas mucho más grandes», dijo el Dr. Correia. «Si hubiera más apoyo para las fincas pequeñas, podrían tener un papel mucho más importante (en la producción de alimentos)».

Apoyo

A finales de este año, SALSA presentará sus conclusiones a la Comisión Europea, que actualmente está planificando la dirección de las políticas agrícolas a partir de 2020. El Dr. Correia espera que el proyecto ayude a convencer a los tomadores de decisiones para que vean a las pequeñas granjas como una forma más de mejorar la seguridad alimentaria y la resistencia económica de las comunidades rurales.

Según Alan Matthews, profesor emérito de política agrícola europea en el Trinity College Dublin en Irlanda, las pequeñas granjas pueden ser productivas y rentables cuando se especializan en productos de calidad. Se refiere a empresas como viñedos, huertos o granjas que agregan valor a sus productos, por ejemplo, convertir la leche en helado o las frutas en mermeladas.

Si bien reconoce el importante papel que juegan las pequeñas granjas en el apoyo a los hogares rurales y sus comunidades, dice que la tendencia fuerte de las personas que abandonan la agricultura para una mejor calidad de vida en otros lugares parece ser una tendencia inevitable.

«En todos los países del mundo durante un largo período de tiempo, medio siglo o más, observamos que la gente se está yendo de la agricultura», dijo.

Por esa razón, el apoyo debe ayudar a aquellos que desean instalarse o permanecer en fincas pequeñas de la manera más productiva y sostenible, dice.

«(El apoyo) debe ir a las fincas pequeñas, no porque sean pequeñas, sino porque son mejores para administrar la tierra (que las empresas más grandes)», dijo el Prof. Matthews.

Y las granjas pequeñas no son necesariamente más respetuosas con el medio ambiente, en particular cuando hay una alta concentración de ganado o si operan empresas hortícolas o de viñedos intensivos. Y con un tercio de los agricultores de la UE mayores de 65 años , la adopción de prácticas y tecnologías sostenibles más modernas puede ser un desafío, especialmente si se opera una pequeña granja menos productiva , según el profesor Matthews.

«Su nivel de habilidades y educación simplemente no es el mismo que algunos de estos nuevos ingresos que comienzan en pequeñas granjas y parecen ser capaces de tener un gran éxito», dijo.

Según el profesor Matthews, cuando se trata de seguridad alimentaria , estas granjas desempeñan papeles muy diferentes en los diferentes países de la UE. Por ejemplo, las pequeñas granjas del este y sur de Europa podrían desempeñar un papel más importante en la alimentación de las familias, dice, que las del oeste, que a menudo son menos diversas pero están conectadas a los mercados internacionales de cultivos comerciales. Por lo tanto, cualquier apoyo debería tener en cuenta una serie de factores.

Los hallazgos de SALSA podrían conducir a una mejor tecnología y asistencia de capacitación para los pequeños agricultores, mientras que la política podría ayudar a crear un campo de juego más nivelado en el mercado.

Pero la gran pregunta, dice el profesor Matthews, es cómo apoyar mejor a cada agricultor para que sea económica y ambientalmente sostenible, independientemente de su tamaño.


Proporcionado por Horizon: la revista de investigación e innovación de la UE


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