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Las flores del bosque de primavera probablemente sean la clave para la supervivencia de los abejorros, encuentra un estudio

Las flores del bosque de primavera probablemente sean la clave para la supervivencia de los abejorros, encuentra un estudio
El momento de los recursos florales complica la vida del abejorro con parches oxidados, Bombus affinis, encuentra un nuevo estudio. Esta abeja se alimenta de la flor del bálsamo de abeja, del género Monarda. Crédito: Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU.

Durante más de una década, los ecologistas han estado advirtiendo sobre una tendencia a la baja en las poblaciones de abejorros en América del Norte, siendo la destrucción del hábitat el principal culpable de esas pérdidas.


por Diana Yates, Universidad de Illinois en Urbana-Champaign


Si bien los esfuerzos para preservar las abejas silvestres en el Medio Oeste a menudo se enfocan en restaurar las flores nativas en las praderas, un nuevo estudio con sede en Illinois encuentra evidencia de una disminución constante en la disponibilidad de flores de primavera en paisajes boscosos.

La escasez de flores tempranas en los bosques, una fuente principal de alimento para los abejorros en esta época del año, probablemente pone en peligro la capacidad de las abejas reinas para comenzar su temporada de anidación y sobrevivir hasta que otros recursos florales estén disponibles, dicen los investigadores. Informan sus hallazgos en el Journal of Applied Ecology .

«Revisamos datos de vegetación a largo plazo de 262 sitios aleatorios en Illinois, la mayoría de ellos de propiedad privada», dijo el coautor del estudio David Zaya, ecólogo de plantas en el Estudio de Historia Natural de Illinois en la Universidad de Illinois Urbana-Champaign. Estos datos fueron recolectados a través del Programa de Evaluación de Tendencias Críticas, que comenzó en 1997 en el INHS.

«Filtramos nuestros datos para observar dos subconjuntos de plantas: las que utilizan los abejorros en general, y las que se cree que son las preferidas por el abejorro parcheado oxidado en peligro de extinción, Bombus affinis», dijo el líder del estudio, John Mol, un ecologista investigador de EE. UU. Centro de Ciencias del Servicio Geológico de Fort Collins. «Luego observamos cómo la abundancia y riqueza de estas fuentes de alimento para abejorros aumentó, disminuyó o permaneció igual desde 1997».

Las flores del bosque de primavera probablemente sean clave para la supervivencia de los abejorros, según un estudio de Illinois
Las plantas forestales en flor como Geranium maculatum escasean en primavera, cuando las abejas reinas más las necesitan, informan los investigadores. Crédito: Michael Jeffords y Susan Post

El equipo también examinó los registros cronológicos de las fechas de floración para mapear la disponibilidad de recursos florales durante todo el año para cada tipo de hábitat: bosque, pradera y humedal. También analizaron datos satelitales para rastrear tendencias en bosques, pastizales, humedales y superficies agrícolas desde 1997.

La investigación arrojó buenas noticias.

«Descubrimos que la cobertura de plantas alimenticias de abejorros ha aumentado en los pastizales de Illinois en aproximadamente un 7% desde 1997», dijo Mola. «Esto es genial porque sugiere que las acciones de restauración o gestión de los propietarios están teniendo éxito».

Sin embargo, los datos satelitales revelaron que la superficie total dedicada a los pastizales en el estado se redujo en aproximadamente un 7.5% durante el mismo período de tiempo.

«Puede que no importe mucho que una pradera típica sea mejor si hay menos», dijo Mola.

Si bien la riqueza de los recursos florales en los pastizales aumentó, los investigadores vieron una tendencia opuesta en las áreas boscosas del estado, con plantas alimenticias para abejas en los bosques que disminuyeron en un 3-4% desde 1997.

Las flores del bosque de primavera probablemente sean clave para la supervivencia de los abejorros, según un estudio de Illinois
Hydrophyllum virginianum prefiere la sombra y crece en el suelo del bosque. Florece en primavera y principios de verano. Crédito: Michael Jeffords y Susan Post

«El hallazgo más importante de este estudio fue que las plantas del bosque que florecen en primavera parecen estar disminuyendo, y el momento de esas flores coincide casi perfectamente con cuando las reinas están afuera y buscando comida», dijo Zaya. «No podemos decirlo con certeza, pero si la disminución de alimentos está contribuyendo a la disminución de los abejorros, lo más probable es que esté relacionado con el momento en que las reinas están tratando de establecer nidos».

Estudios anteriores han demostrado que el ramoneo de ciervos y arbustos invasores reduce la abundancia de plantas con flores en los bosques. El cambio climático también modifica los tiempos de floración de muchas plantas , lo que podría provocar un desajuste entre las necesidades de las abejas y la disponibilidad de alimentos.

«El bosque es un hábitat realmente importante para las abejas al comienzo de la temporada que a menudo se pasa por alto en la planificación de la conservación de los polinizadores», dijo Mola. «Esto me hace pensar con mucho cuidado sobre el papel de los bosques en la conservación de los abejorros».



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