Agricultura Estados Unidos Suelos

Las franjas de pradera transforman la conservación de las tierras agrícolas

Las franjas de pradera transforman la conservación de las tierras agrícolas
Las franjas de pradera están compuestas de plantas perennes nativas y ubicadas a lo largo de las laderas. Los tallos rígidos y las abundantes raíces fibrosas de las plantas nativas ralentizan el agua y permiten que penetre en el suelo, provocando una menor erosión del suelo. Las plantas nativas también proporcionan un hábitat para la vida silvestre. Crédito: Lynn Betts

Los grandes campos de monocultivo de la agricultura moderna cultivan una gran cantidad de maíz y soja, plantados anualmente. 


por la Sociedad Americana de Agronomía


Los productos de los cultivos en hileras se pueden medir tanto en dólares pagados en el mercado como en costos no comerciales, conocidos como externalidades. El suelo, los nutrientes, el agua subterránea, los polinizadores, la diversidad de la vida silvestre y el hábitat (entre otras cosas) se pueden perder cuando se maximizan los rendimientos de los cultivos.

Ahora parece que las franjas de la pradera tienen un poder extraordinario para cambiar este patrón.

Una franja de pradera es muy similar a lo que parece: una franja de vegetación herbácea diversa que atraviesa los cultivos en hileras de una granja. En el Medio Oeste de Estados Unidos, lo más probable es que el suelo que ahora sustenta los cultivos alguna vez estuvo cubierto de pradera antes del cultivo. Las plantas de la pradera son una mezcla de pastos nativos, flores silvestres y otras plantas de tallo rígido. Tienen raíces profundas que extraen agua y nutrientes desde muy por debajo de la superficie. Son plantas perennes que vuelven a crecer cada primavera.

«La investigación muestra que las áreas de pradera nativa plantadas en los lugares correctos en un campo agrícola pueden proporcionar beneficios que superan con creces las pérdidas de convertir una pequeña porción de un campo de cultivo en pradera», dijo Lisa Schulte Moore de la Universidad Estatal de Iowa. «Por ejemplo, cuando trabajamos con los agricultores para ubicar franjas de praderas en áreas que no eran rentables para la agricultura, podemos reducir sus costos financieros al tiempo que generamos una amplia variedad de beneficios».

Schulte Moore es miembro del equipo de STRIPS: Ensayos científicos de cultivos en hilera integrados con tiras de pradera. STRIPS demostró que convertir solo el 10% de un campo cultivado en hileras en franjas de pradera:

  • reduce la pérdida de suelo en un 95%,
  • reduce el flujo de agua terrestre en un 37%, y
  • reduce la pérdida de dos nutrientes clave (nitrógeno y fósforo) del suelo en casi un 70% y 77%, respectivamente.
Las franjas de pradera transforman la conservación de las tierras agrícolas
Las franjas de pradera están compuestas por una comunidad vegetal diversa y pueden diseñarse para proporcionar una gran cantidad de flores que florecen desde principios de la primavera hasta finales del otoño. Esto es crucial para conservar polinizadores y otros insectos beneficiosos. Crédito: Sarah Hirsh

También conduce a una mayor abundancia y diversidad de insectos beneficiosos, polinizadores como abejas y mariposas monarca y aves. Pasar del cero al 10% de pradera proporcionó un aumento de más del 10% en los beneficios medidos.

«Algunos de estos beneficios pueden afectar nuestros bolsillos, pero no se contabilizan en los mercados financieros típicos», dijo Schulte Moore. Estos incluyen beneficios ecológicos como control de inundaciones, agua más limpia y carbono de la atmósfera almacenada.

También existen beneficios de mercado: un suelo más productivo en los campos puede, con el tiempo, traducirse en mejores rendimientos, producción de fibra y miel, forraje para el ganado y arrendamientos de caza.

Las franjas de pradera transforman la conservación de las tierras agrícolas
Los agricultores y propietarios de tierras agrícolas se reúnen con el equipo de STRIPS para compartir conocimientos sobre la ciencia y la práctica de las franjas de pradera. Crédito: Matt Stephenson

La investigación STRIPS comenzó en Iowa en 2007. Debido a los resultados científicos prometedores, cinco años más tarde los investigadores comenzaron a trabajar con los agricultores para introducir franjas de pradera en granjas comerciales. Si bien los resultados de la investigación han sido más variables en estos entornos más complicados, los hallazgos son alentadores y a los agricultores cooperantes les gusta lo que ven.

Las plantaciones requieren una modesta inversión en la preparación del terreno y la siembra de semillas. Las tareas de mantenimiento incluyen algo de siega en los años de establecimiento y tratamiento local de malezas. Hasta ahora, los investigadores no han visto competencia entre las plantas de la pradera y los cultivos que afecten el rendimiento.

Los contratos del Programa de Reserva de Conservación (CRP) a través de la Agencia de Servicios Agrícolas del USDA pueden reducir en gran medida el costo de establecer franjas de pradera. En general, dijo Schulte Moore, este es uno de los pasos de conservación de mejores prácticas más económicos que pueden tomar los agricultores.

Aún así, la falta de recompensas financieras estables por establecer y mantener franjas de pradera es una barrera para la adopción generalizada. «Encontrar formas de devolver valor económico a los agricultores y propietarios de tierras agrícolas es crucial», dijo Schulte Moore. Ahora se centra en el desarrollo de productos comercializables a partir de franjas de pradera, como fuentes de energía renovables a partir de biomasa de pradera. Eso ayudaría a convertir lo que ya es una inversión sólida en una propuesta que no se puede perder.



WP Twitter Auto Publish Powered By : XYZScripts.com