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Las gotas de plantas sirven como alimento rico en nutrientes para los insectos

Las gotas de plantas sirven como alimento rico en nutrientes para los insectos.
Gotas, conocidas como gutación, en los márgenes de una hoja de arándano alto. Crédito: Pablo Urbaneja-Bernat

Las pequeñas gotas de agua en los bordes de las hojas de los arbustos de arándanos están cargadas de nutrientes para muchos insectos, como abejas, avispas y moscas, según un estudio dirigido por Rutgers, el primero de su tipo.


por la Universidad de Rutgers


El estudio, publicado en la revista Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences , sugiere que estas gotitas son una característica importante pero poco explorada en las plantas, con profundas implicaciones para los insectos en los ecosistemas agrícolas y naturales .

«Nuestro estudio muestra por primera vez que la ‘evisceración’ de las plantas (líquido de la savia secretada en los bordes y las puntas de las hojas) es una fuente de alimento rica en nutrientes para los insectos», dijo el autor principal César Rodríguez-Saona, profesor y extensión especialista en el Departamento de Entomología de la Facultad de Ciencias Ambientales y Biológicas de la Universidad de Rutgers-New Brunswick.

Muchos insectos como abejas, avispas y moscas beben las pequeñas gotitas , que surgen en noches con altos niveles de humedad en el suelo, y los biólogos las consideraban solo como una fuente de agua para los insectos. Pero las gotitas son ricas en carbohidratos y contienen proteínas que son esenciales para muchas especies de insectos , según Rodríguez-Saona.

En un experimento en los campos de arándanos de Rutgers, insectos con tres estilos de vida de alimentación diferentes (un herbívoro, una avispa parásita y un depredador) aumentaron su capacidad para sobrevivir y reproducirse cuando se alimentaron de gotitas de evisceración de plantas durante toda su vida adulta.

Las gotitas también estuvieron presentes en los campos de arándanos durante toda la temporada y su presencia duplicó la abundancia de insectos beneficiosos — avispas parásitas y depredadores — que protegen a las plantas de las plagas. Como resultado, las gotas pueden reducir los muchos problemas causados ​​por las plagas en los cultivos, incluidas las plagas invasoras. Y los investigadores sugieren que podría ocurrir en numerosos cultivos donde el fenómeno de las gotitas es común, como arroz, trigo, cebada, centeno, avena, sorgo, maíz, tabaco, tomates, fresas y pepinos, entre otros.

«Estos hallazgos son importantes para la conservación de insectos beneficiosos porque pueden encontrar y alimentarse de gotitas cuando el polen, el néctar, los huéspedes o las presas son escasos», dijo Rodríguez-Saona.

En general, los resultados demuestran que el fenómeno de las gotas es altamente confiable, en comparación con otras fuentes de alimentos derivados de plantas como el néctar, y aumenta las comunidades y la aptitud de los insectos, dice el estudio.

Los siguientes pasos incluyen investigar la calidad nutricional de las gotas de otras especies de plantas y sus beneficios de aptitud para los insectos, así como probar si los insecticidas permanecen en las gotas después de ser aplicados y afectan a los insectos beneficiosos.


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