Agricultura Botánica y Genética Europa

Las hojas son los sensores de ambiente más sofisticados de la naturaleza


Una nueva investigación confirma que las hojas son los sensores de ambiente más sofisticados de la naturaleza. Por lo tanto, podemos usar las hojas para informarnos sobre el manejo de la tierra en la que están creciendo.


Trinity College de Dublín

La profesora de zoología, Yvonne Buckley, del Trinity College de Dublín, forma parte de una red mundial de ecologistas de pastizales que ha descubierto que los nutrientes vegetales críticos como el nitrógeno, el fósforo y el potasio en las hojas responden a los tratamientos de fertilización , así como al clima y los suelos en los que crecen. El descubrimiento acaba de ser publicado en Nature Ecology & Evolution .

Si bien los ecólogos y los científicos agrícolas han sabido por algún tiempo que las especies individuales en ubicaciones individuales pueden variar en las cantidades de estos nutrientes en sus hojas en respuesta a la fertilización, esta es la primera vez que se ha confirmado en comunidades enteras de plantas en muy diferentes niveles. Climas y condiciones del suelo. El experimento se llevó a cabo en 27 sitios en cuatro continentes, desde las praderas semiáridas y las sabanas de Australia hasta los exuberantes pastos de Europa y las praderas de América.

Cuando las plantas se fertilizan, pueden usar esos nutrientes adicionales para crecer y producir más flores y semillas que pueden diluir los nutrientes en sus hojas, por lo que no se garantiza una respuesta positiva de los nutrientes de las hojas a la fertilización. Un resultado sorprendente de este experimento fue que el Área de la Hoja Específica, un rasgo de la hoja que se usa comúnmente para contarnos cómo las plantas se defienden contra los herbívoros y capturan la luz solar para el crecimiento, no se vio afectada por la fertilización. Así que esta medida crítica de la arquitectura de la hoja no está cambiando de manera consistente en respuesta a la fertilización. La arquitectura de la hoja está determinada por el clima y las características del suelo, por lo que puede responder durante un período de tiempo más largo que la fertilización a corto plazo.

Al comentar sobre la importancia de la investigación, el profesor Buckley dijo:

«A medida que nuestro entorno cambia más rápidamente debido al cambio climático , la intensificación de la agricultura y el uso de la tierra , es cada vez más importante entender cómo es probable que respondan los pastizales de todo el mundo. Los pastizales son uno de los hábitats más extensos del mundo, nos proporciona alimentos, almacenamiento de carbono y hábitat para los polinizadores. El uso de las plantas como sensores del cambio ambiental nos brinda otra herramienta importante para comprender las consecuencias de estos cambios para nuestros sistemas de soporte vital «.

«Hay dos maneras en que los nutrientes de las hojas pueden cambiar en las comunidades de pastizales, ya sea que las especies existentes cambian para almacenar más nutrientes o los tipos de especies que pueden sobrevivir en estas nuevas condiciones cambian a las especies que naturalmente tienen mayores nutrientes de las hojas. el nitrógeno y el potasio estaban sucediendo ambas cosas, pero para el fósforo, la vía de cambio de especies no era importante «.

Más información: Jennifer Firn et al., Los nutrientes de las hojas, no el área específica de la hoja, son indicadores consistentes de aportes de nutrientes elevados, Nature Ecology & Evolution (2019). DOI: 10.1038 / s41559-018-0790-1 

Referencia del diario: Ecología de la naturaleza y evolución. 

Proporcionado por: Trinity College Dublin

Información de: phys.org


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