Agricultura Botánica y Genética Europa Insectos

Las hormigas combaten las enfermedades de las plantas


Una nueva investigación de la Universidad de Aarhus muestra que las hormigas inhiben al menos 14 enfermedades de las plantas. Las hormigas secretan antibióticos de las glándulas del cuerpo. 


por la Universidad de Aarhus


En sus piernas y cuerpo, también albergan colonias de bacterias que secretan antibióticos. Probablemente sean estas sustancias las que inhiben una serie de enfermedades, y los investigadores ahora esperan encontrar pesticidas biológicos que puedan conquistar enfermedades de plantas resistentes.

Las hormigas viven juntas en sus hormigueros y, por lo tanto, están muy expuestas a la propagación de infecciones. Pero tienen su propia medicación contra las enfermedades. Por un lado, son muy higiénicos y, por otro lado, pueden curarse y tratarse entre sí con antibióticos producidos por ellos mismos. A través de las glándulas del cuerpo, las hormigas secretan antibióticos, y las colonias bacterianas, que las hormigas cultivan en sus piernas y cuerpo, también pueden secretar antibióticos.

Investigaciones anteriores han demostrado que las hormigas de madera trasladadas a una plantación de manzanas redujeron la aparición de dos enfermedades de la manzana (costra y podredumbre de la manzana) en la plantación. Esto llevó a los investigadores a revisar la literatura existente donde ahora han encontrado evidencia científica de que las hormigas pueden inhibir al menos 14 enfermedades de las plantas.

«Todavía no sabemos cómo las hormigas curan las plantas «, dice el investigador principal Joachim Offenberg, Departamento de Biociencia, Universidad de Aarhus, quien dirigió la investigación.

«Pero sí sabemos que las hormigas secretan feromonas en sus rastros en las plantas para encontrar su camino. Y sabemos que algunas de ellas tienen propiedades antibióticas. El efecto curativo en las enfermedades de las plantas podría deberse a estas feromonas», explica Offenberg.

Las hormigas combaten las enfermedades de las plantas.
Las hormigas de madera trasladadas del bosque a una plantación de manzanas redujeron la aparición de enfermedades de la manzana en la plantación. Crédito: Jens Henrik Petersen

Los investigadores creen que las hormigas y sus antibióticos pueden usarse en la agricultura en el futuro.

«Esperamos que más investigaciones en el campo revelen nuevos tipos de agentes de control biológico que puedan usarse en la lucha contra las enfermedades de plantas resistentes en la agricultura», dice Joachim Offenberg.

Las hormigas combaten las enfermedades de las plantas.
Las hormigas secretan antibióticos de varias glándulas del cuerpo. Además, las bacterias crecen en sus piernas y cuerpos. Estas bacterias también secretan antibióticos. Crédito: Tinna Christensen

Y la idea no es mera utopía: otros investigadores han encontrado antibióticos en hormigas africanas que son capaces de matar MRSA y otras bacterias multirresistentes.

El estudio, «Hormigas que suprimen los patógenos de las plantas : una revisión», se publica en Oikos el viernes 11 de octubre de 2019.


Leer más


Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *