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Las hormigas del desierto tienen un increíble olor a memoria


Los científicos del Instituto Max Planck de Ecología Química utilizaron experimentos de comportamiento para demostrar que las hormigas del desierto aprenden rápidamente muchos olores de alimentos y los recuerdan por el resto de sus vidas. Sin embargo, su memoria para los olores de los nidos parece diferir de su memoria de olor a comida. 


Sociedad Max Planck

Mientras que los olores de los alimentos se aprenden y se conservan después de un solo contacto, las hormigas necesitan varios ensayos para memorizar los olores de los nidos. Además, las hormigas olvidan un olor asociado a un nido muy rápidamente después de que se haya retirado del nido. Por lo tanto, las hormigas procesan los olores de los alimentos y los nidos de manera diferente en sus cerebros.

La hormiga del desierto Cataglyphis fortis tiene habilidades increíbles para rastrear alimentos y regresar a su nido en el desierto del norte de África. Su sentido del olfato tiene una función central para la orientación. La hormiga no es solo un navegador maestro, también es un artista de memoria. Los científicos del comportamiento Markus Knaden, del Instituto Max Planck de Ecología Química, han estado estudiando las habilidades de navegación de esta especie de hormigas durante años. Anteriormente, estaba particularmente interesado en cómo los pequeños insectos encuentran su camino de regreso a su nido después de una extensa búsqueda de comida en las vastas salinas del Sahara tunecino. Después de todo, la entrada del nido.Es solo un agujero pequeño y discreto en la superficie del desierto. Él y su equipo encontraron que, aparte de otros factores, el olor específico del nido juega un papel crucial. Sin embargo, durante sus experimentos, los investigadores notaron que las hormigas aprendían los olores de los alimentos mucho más rápido que los olores de los nidos. «Nuestra pregunta central fue si existen diferentes tipos de memoria para la búsqueda de alimentos y nidos. La idea de comparar ambos procesos de aprendizaje surgió cuando observamos que las hormigas podían aprender los olores de los alimentos de forma increíblemente rápida en comparación con los olores de nidos que deben ser Entrenado mucho más tiempo «, explica el primer autor Roman Huber.

Los científicos desarrollaron un experimento sencillo para probar la respuesta de las hormigas a más de 30 olores de alimentos diferentes. Sostuvieron el extremo de un palo que había sido perfumado con un olor a unos dos metros de distancia de una hormiga forrajera en el suelo para que el viento soplara el olor de la hormiga. Al principio, la mayoría de los olores eran ignorados por las hormigas y no evocaban ninguna respuesta. «Después de haber ofrecido una migaja de comida a las hormigas que habían sido perfumadas con uno de estos olores, sin embargo, las hormigas casi siempre se sentían atraídas por este olor», dice Knaden. «Nos sorprendió la rapidez con la que las hormigas aprendieron los olores asociados a los alimentos y el tiempo que pudieron recordarlos. Incluso las hormigas, que habían aprendido un olor hace más de 25 días, pudieron recordarlo». En la naturaleza, la mayoría de las hormigas tienen una vida corta y generalmente son asesinadas por un depredador dentro de los seis días. Por lo tanto,

FUENTE: phys.org


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