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Las hormigas desarrollaron la agricultura hace 50 millones de años


Los humanos a menudo nos vemos como los pioneros de la agricultura, pero en realidad son las hormigas las que lideraron el camino, millones de años antes que nosotros.


Ida Eriksen


La gente en la Media Luna Fértil comenzó a cultivar hace 10.000 años, pero de ninguna manera fuimos los primeros agricultores del planeta.

A lo largo del tiempo, las hormigas pequeñas se arrastraron bajo los pies de los granjeros humanos, recogiendo hojas del suelo del bosque y llevándolas a sus nidos donde se descomponen lentamente y resurgen como hongos, una rica fuente de nutrientes para las hormigas.

Las hormigas pueden pasar desapercibidas, pero han estado trabajando tan duro como cualquier agricultor.

“Las hormigas existían mucho antes que nosotros y han estado cultivando durante 50 millones de años. En lugar de papas y tomates, cultivan hongos para comer ”, dice Veronica Sinotte, estudiante de maestría del Centro para la Evolución Social, un centro de investigación básica, en la Universidad de Copenhague, Dinamarca.

Sinotte está ayudando a los científicos del centro a controlar el comportamiento de las pequeñas criaturas.

Veronica Sinotte, estudiante de maestría del Centro para la Evolución Social de la Universidad de Copenhague, explica cómo las hormigas cultivan sus cultivos. 
(Video: ScienceNordic.com/Kristian Højgaard Nielsen / Ida Eriksen)
Las hormigas cuidan bien sus cultivos

Al igual que los agricultores, las hormigas cuidan bien sus preciosos cultivos.

«Eliminan las ‘malezas’ y los hongos malos con la ayuda de sustancias antimicrobianas que escupen y usan como un tipo de pesticida contra bacterias y parásitos», dice Sinotte.

Y algunas hormigas se ponen manos a la obra con las que los agricultores solo pueden soñar: producen sus propias sustancias similares a los antibióticos, que les permiten combatir enfermedades tanto en los cultivos como entre ellos.

El sistema de cría de hormigas es anterior al nuestro, pero no obstante es muy similar.

La capacidad de trabajar juntos es común para ambas especies, dice Jes Søe Pedersen, profesor de biología evolutiva en el Centro para la Evolución Social.

“Hay mucha más cooperación en la naturaleza de lo que somos conscientes. Trabajar juntos para sobresalir en la agricultura y combatir las enfermedades ha valido la pena a lo largo de la evolución ”, dice.

«Podemos aprender mucho de las hormigas»

La cooperación juega un papel central en las granjas de hormigas.

Las hormigas cortadoras de hojas, dice Pedersen, trabajan junto con otros organismos, como ciertas bacterias y hongos, para evitar enfermedades y plagas en sus cultivos.

«Entonces tienen amigos que los ayudan en la lucha contra sus enemigos», dice.

Los humanos podemos aprender mucho de este enfoque, dice Pedersen.

“Afortunadamente, ya hemos comenzado a usar hormigas para combatir las plagas en nuestras propias prácticas agrícolas. Pero todavía tenemos mucho que aprender de las hormigas, que tienen mucha más experiencia en la lucha contra sus enemigos de esta manera «, dice.

Lea la versión danesa de esta historia en Videnskab.dk


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