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Las interacciones humanas con animales salvajes y de granja deben cambiar drásticamente para reducir el riesgo de otra pandemia mortal


Compilado por un equipo de expertos internacionales en vida silvestre y veterinaria, un nuevo estudio ha identificado siete rutas por las cuales podrían ocurrir pandemias y 161 opciones para reducir el riesgo. 

por la Universidad de Cambridge


Concluye que se necesitan cambios generalizados en la forma en que interactuamos con los animales; Las soluciones que solo abordan un problema, como el comercio de animales salvajes, no son suficientes.

Los autores del nuevo informe sostienen que las acciones bien intencionadas pero simplistas, como las prohibiciones completas de la caza y el comercio de vida silvestre , los «mercados húmedos» o el consumo de animales salvajes pueden ser inalcanzables y no son suficientes para prevenir otra pandemia. Medidas como estas pueden ser difíciles de implementar, por lo que deben planificarse cuidadosamente para evitar la proliferación del comercio ilegal o la alienación y aumentar las dificultades para las comunidades locales de todo el mundo que dependen de los animales salvajes como alimento.

Las enfermedades zoonóticas de potencial epidémico también pueden transmitirse desde la vida silvestre cultivada (como las civetas) y los animales domesticados (como lo demuestran la gripe porcina y la gripe aviar), con mayores riesgos cuando los humanos, el ganado y la vida silvestre interactúan estrechamente.

Compilado por un equipo de 25 expertos internacionales, el estudio consideró todas las formas principales en que las enfermedades con alto potencial de transmisión de humano a humano pueden saltar de animales a humanos (denominadas enfermedades zoonóticas). Los autores dicen que lidiar con una mezcla tan complicada de posibles fuentes de infección requiere cambios generalizados en la forma en que los humanos y los animales interactúan.

«Muchas de las campañas recientes se han centrado en prohibir el comercio de animales salvajes, y tratar con el comercio de animales salvajes es realmente importante, sin embargo, es solo una de las muchas rutas potenciales de infección. No debemos suponer que la próxima pandemia surgirá de la misma manera que COVID-19; necesitamos actuar a una escala más amplia para reducir el riesgo «, dijo el profesor William Sutherland en el Departamento de Zoología de la Universidad de Cambridge y la Iniciativa de Investigación BioRISC en St Catharine’s College, Cambridge, quien dirigió la investigación.

Entre las posibles formas en que podría surgir otra pandemia humana se incluyen la agricultura, el transporte, el comercio y el consumo de vida silvestre; comercio internacional o de larga distancia de ganado; comercio internacional de animales exóticos para mascotas; aumento de la invasión humana en hábitats de vida silvestre; resistencia a los antimicrobianos, especialmente en relación con la agricultura intensiva y la contaminación; y bioterrorismo.

Algunas de las formas de reducir el riesgo de otra pandemia son relativamente simples, como alentar a los pequeños agricultores a mantener a los pollos o patos lejos de las personas. Otros, como mejorar la bioseguridad e introducir estándares veterinarios e higiénicos adecuados para los animales de granja en todo el mundo, requerirían una importante inversión financiera a escala mundial.

Las 161 opciones incluyen:

  • Leyes para evitar la mezcla de diferentes animales salvajes o la mezcla de animales salvajes y domésticos durante el transporte y en los mercados;
  • Aumentar el cambio a alimentos de origen vegetal para reducir el consumo y la demanda de productos animales;
  • Protocolos de seguridad para la espeleología en áreas con alta densidad de murciélagos, como el uso de overoles y máscaras impermeables;
  • Mejore la salud animal en las granjas limitando las densidades de población y garantizando altos estándares de atención veterinaria.

«No podemos prevenir por completo más pandemias, pero hay una variedad de opciones que pueden reducir sustancialmente el riesgo. La mayoría de los patógenos zoonóticos no son capaces de transmisión sostenida de persona a persona, pero algunas pueden causar epidemias importantes. Prevenir su transferencia a los humanos son un gran desafío para la sociedad y también una prioridad para proteger la salud pública «, dijo el Dr. Silviu Petrovan, veterinario y experto en vida silvestre de la Universidad de Cambridge y autor principal del estudio.

«Los animales salvajes no son el problema, no causan la aparición de enfermedades. Las personas lo hacen. La raíz del problema es el comportamiento humano, por lo que cambiar esto proporciona la solución», dijo el profesor Andrew Cunningham, subdirector de ciencias en el zoológico. Sociedad de Londres y coautora del estudio.

Las soluciones se centraron en las medidas que se pueden implementar en la sociedad a escala local, regional e internacional. El estudio no consideró el desarrollo de vacunas y otras opciones de medicina y veterinaria. No ofrece recomendaciones, sino un conjunto de opciones para ayudar a los formuladores de políticas y profesionales a pensar cuidadosamente sobre posibles cursos de acción.

Todas las categorías de animales: vida silvestre, cautiva, salvaje y doméstica se incluyeron en el estudio. La atención se centró en las enfermedades, particularmente los virus, que podrían convertirse rápidamente en epidemias a través de las altas tasas de transmisión de persona a persona una vez que saltan de un animal. Esto excluye algunas enfermedades zoonóticas bien conocidas, como la rabia y la enfermedad de Lyme, que requieren una transmisión continua de los animales .

El informe está siendo revisado por pares actualmente. Los hallazgos se generaron mediante un método llamado Análisis de soluciones, que utiliza una amplia gama de fuentes para identificar una variedad de opciones para un problema determinado. Las fuentes incluyeron literatura científica, documentos de posición de organizaciones no gubernamentales, directrices de la industria, expertos en diferentes campos y la experiencia del propio equipo de estudio.


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