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Las invasiones de insectos y animales pueden enseñarnos sobre el COVID-19

insecto
Crédito: Unsplash / CC0 Public Domain

Las invasiones de especies exóticas de insectos y animales tienen mucho en común con los brotes de enfermedades infecciosas y podrían decirnos mucho sobre cómo se propagan las pandemias, según un artículo de investigación publicado hoy.


por la Universidad de Leeds


Las invasiones biológicas, en las que los seres humanos transportan animales, insectos, plantas y microorganismos alrededor del mundo, se están volviendo más comunes y tienen un costo anual global de al menos 118 mil millones de libras esterlinas.

Una investigación realizada por un equipo internacional de científicos, incluida la Escuela de Biología de la Universidad de Leeds, dice que la aparición de enfermedades humanas comparte muchos de los mismos desafíos que las invasiones de especies y que estudiarlos juntos podría proporcionar soluciones.

La coautora del informe, la Dra. Alison M. Dunn, profesora de Ecología en la Facultad de Biología, dijo: «Se necesitan con urgencia enfoques integrados que tengan en cuenta la salud de los seres humanos y la de los animales, las plantas y el medio ambiente para prevenir futuras pandemias y la propagación de especies invasoras por todo el mundo.

«La fertilización cruzada entre las dos disciplinas podría mejorar la predicción, la prevención, el tratamiento y la mitigación de las especies invasoras y los brotes de enfermedades infecciosas, incluidas las pandemias, como el COVID-19».

El artículo, que se publica hoy en la revista BioScience , dice que la prevención de la invasión de especies requiere un análisis de cómo llegará a una nueva región (propagación primaria) y cómo se propagará a la región circundante (propagación secundaria).

Pero esta clasificación de doble vía rara vez se ha utilizado para observar organismos infecciosos emergentes en humanos, aunque es bien sabido que factores como el comportamiento, los ingresos, el turismo y el comercio pueden influir en la transmisión.

Los insectos invasores son los transmisores más frecuentes de organismos que causan enfermedades humanas. El mosquito tigre se ha extendido a todos los continentes habitados a través del comercio y ha sido responsable de la propagación del dengue, la fiebre amarilla , el virus del Nilo Occidental y la chikungunya.

Los patógenos que causan estas enfermedades pasan por las mismas etapas que las especies invasoras, pero pueden propagarse mucho más rápidamente, lo que lleva a pandemias, dicen los investigadores.

Incluso los patrones de propagación de enfermedades «nativas» reemergentes, como el ébola en África occidental, comparten similitudes con los de las especies invasoras.

El documento concluye que la bioseguridad es clave para prevenir la propagación de especies invasoras y de enfermedades infecciosas en los seres humanos y pide que los científicos médicos y los ecólogos trabajen juntos para aprender más sobre ambos.

La profesora Montserrat Vilà, investigadora de la Estación Biológica de Doñana y autora principal del estudio, dijo: «Las pandemias como COVID-19 y las invasiones biológicas tienen mucho en común. A menudo están vinculadas por los mismos impulsores de cambio global, y están mostrando Características similares Este artículo ofrece una revisión detallada de los paralelismos entre los enfoques científicos de las invasiones y las epidemias humanas.

«Dadas las crecientes tasas de patógenos infecciosos emergentes e invasiones biológicas en todo el mundo y la actual crisis de salud mundial causada por el coronavirus, la necesidad de enfoques integradores e interdisciplinarios para la bioseguridad nunca ha sido mayor».



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