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Las langostas del desierto siguen siendo una grave amenaza para Pakistán

Las langostas del desierto siguen siendo una grave amenaza para Pakistán
Langosta del desierto: adulto maduro. Crédito: A. Monard, CIRAD

En 2019 y 2020, las langostas del desierto asolaron una vez más partes de África oriental y enormes áreas hasta India y Pakistán a través de la Península Arábiga, en una infestación que se describió como la peor en décadas. 


por Pensoft Publishers


Una plaga agrícola grave, la langosta del desierto Schistocerca gregaria puede alimentarse de la mayoría de los tipos de cultivos, incluidos cereales, hortalizas y frutas, causando daños importantes a la producción agrícola y amenazando la seguridad alimentaria en muchos países.

Desde la década de 1960, se ha implementado una estrategia de control preventivo contra esta plaga, basada en el monitoreo de las áreas de brote y las condiciones ecológicas, seguida, si es necesario, de una intervención temprana y uso limitado de plaguicidas, para que cualquier brote pueda ser frenado lo antes posible. . Con 60 años de retrospectiva, las invasiones de langostas del desierto son ahora menos frecuentes, de menor escala y, si no pueden detenerse temprano, se manejan adecuadamente.

Sin embargo, las incertidumbres financieras y políticas en muchas partes del área de distribución de la langosta del desierto continúan sosteniendo la amenaza, y no todas las invasiones pueden detenerse temprano. Este fue el caso en 2018, cuando tal aumento se vio favorecido en gran medida por las lluvias en el sur de la Península Arábiga. Las langostas no se pudieron detectar durante varios meses y, por lo tanto, no se controlaron, principalmente debido a las condiciones inseguras, especialmente en Yemen. Luego, los enjambres contaminaron progresivamente una gran parte del este de África y se extendieron a Irán, Pakistán e India. Pakistán, en particular, sujeto a invasiones periódicas de enjambres en el pasado, enfrentó una situación particularmente severa en 2019-2020, donde los enjambres solo pudieron ser contenidos después de varios meses de control intensivo.

Los científicos Riffat Sultana, Ahmed Ali Samejo y Samiallah Soomro (Universidad de Sindh, Pakistán), Santosh Kumar (Universidad de Cholistan, Pakistán) y Michel Lecoq (ex director de una unidad de investigación de langostas en CIRAD, Francia) sintetizaron estos dos años de auge en un nuevo artículo de investigación publicado en el Journal of Orthoptera Research de acceso abierto . Se enfocaron en Pakistán, los daños causados ​​en este país, y las operaciones de vigilancia y control emprendidas, aclarando, al mismo tiempo, tanto a nivel nacional como internacional, el rol de los diferentes actores en el manejo de esta plaga, y sugiriendo algunas mejoras para el futuro.

Las langostas del desierto siguen siendo una grave amenaza para Pakistán
Langosta del desierto: tolva. Crédito: A. Foucart, CIRAD

Durante este auge, se causaron grandes daños a todo tipo de cultivos. La estimación preliminar del Gobierno de Pakistán de las pérdidas monetarias debidas a las langostas del desierto para las temporadas agrícolas 2020 y 2021 oscila entre $ 3.4 mil millones y $ 10.21 mil millones. Más de 3 millones de personas se enfrentaban a una grave inseguridad alimentaria aguda.

Los autores también señalan que Pakistán debe seguir preparándose y mejorar el sistema de prevención que ya existe. Sugieren desarrollar medidas compensatorias para las poblaciones locales en caso de una invasión incontrolada en una etapa temprana, aumentar el uso de alternativas a los pesticidas químicos como los micopesticidas y mantener mecanismos de financiamiento que brinden apoyo sostenible incluso en tiempos de recesión. Quizás el desafío más importante es sin duda mantener los esfuerzos a largo plazo para desarrollar la resiliencia, a pesar de la aparente ausencia de amenazas inminentes.



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