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Las larvas de oruga ‘plastívoros’ que consumen y metabolizan el polietileno


Un equipo de investigadores de la Universidad de Brandon descubrió que las larvas de la oruga de la polilla de cera son «plastívoros» capaces de consumir y metabolizar el polietileno. 


por Bob Yirka, Phys.org


En su artículo publicado en Proceedings of the Royal Society B , el grupo describe su estudio de las orugas y lo que aprendieron sobre ellas y su microbioma intestinal.

Investigaciones anteriores han demostrado que los plásticos se están convirtiendo en un importante contaminante. Además de acumularse en vertederos, también se descomponen en microplásticos, que contaminan los océanos del mundo. Y aunque ha habido algunos intentos de frenar su uso, todavía se producen y usan en abundancia en muchas partes del mundo. Por lo tanto, los científicos han estado buscando una forma de obligar a que dichos materiales se degraden más rápido: la degradación natural lleva aproximadamente 100 años. En este nuevo esfuerzo, los investigadores estudiaron las polillas de cera y sus larvas, que se sabe que invaden las colmenas para comer los panales en su interior.

Los investigadores con este nuevo esfuerzo se habían enterado de la evidencia anecdótica de que las larvas, que existen como orugas , comen polietileno de baja densidad. Para averiguar si esto era cierto, obtuvieron múltiples orugas y les dieron una dieta de bolsas de plástico para comestibles. Descubrieron que 60 de las orugas podían consumir aproximadamente 30 centímetros cuadrados de plástico en una semana. También descubrieron que las orugas podrían sobrevivir durante una semana comiendo nada más que el plástico. Los investigadores también estudiaron los microbiomas intestinales.de varias de las orugas y bacterias identificadas que participaron en la digestión del plástico. También permitieron que algunas de las bacterias se deleitaran con plástico fuera del intestino de la oruga y descubrieron que algunas de ellas podían sobrevivir hasta por un año comiendo nada más que plástico. Los investigadores también descubrieron que había una relación simbiótica entre las orugas y sus microbiomas intestinales: las orugas junto con sus bacterias intestinales podían consumir más plásticos que las bacterias solas.

La noticias no todo fue positivo, sin embargo-los investigadores también descubrieron que cuando las orugas alimentan de plástico , que excretan etilenglicol , que es tóxico.


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