Agricultura Apicultura

Las levaduras en el néctar pueden estimular el crecimiento de las colonias de abejas


Investigadores de KU Leuven han descubierto que la presencia de levaduras puede alterar la composición química y, por lo tanto, el valor nutricional del néctar para los polinizadores como las abejas.


por Elisa Nelissen, KU Leuven


Además, el estudio encontró que las levaduras pueden incluso mejorar la salud de las abejas y la aptitud de las colonias. «La investigación sobre el papel de los microbios en nuestro ecosistema es de vital importancia para proteger a las abejas».

Flores artificiales

No se sabe ampliamente que el polen y el néctar floral contienen levaduras. Incluso en una flor, los tipos y la cantidad de levaduras que ocurren pueden variar ampliamente. Estas variaciones conducen a grandes diferencias en el valor nutricional del néctar de cada flor, específicamente cuando se trata de los azúcares y aminoácidos presentes. Las levaduras comen los azúcares en el néctar que se supone que suministra nutrientes a las abejas .

Para averiguar si la presencia de levaduras afecta a las abejas, un equipo dirigido por María I. Pozo del Departamento de Biología de KU Leuven agregó cinco especies de levaduras diferentes al néctar. Luego investigaron cómo la levadura afectó la composición química del néctar y cómo, a su vez, esto tiene un impacto en las abejas. Los investigadores utilizaron colonias del abejorro de cola de ante o Bombus Terrestris. Investigaron el desarrollo de las colonias y varios otros indicadores de bienestar, como el tamaño y peso de las abejas, su tasa de mortalidad, pérdida de peso durante la hibernación, su éxito de apareamiento y resistencia a las infecciones.

Además, se investigó el atractivo del néctar con levaduras utilizando un campo de flores artificiales. La mitad de las flores contenía un tipo diferente de solución azucarada con levaduras, mientras que la otra mitad contenía solo el agua azucarada. Los investigadores calcularon con qué frecuencia las abejas visitaron cada tipo de flor y cuánto tiempo pasaron las abejas con las flores.

Los resultados muestran que, aunque las levaduras alteran significativamente la composición del néctar, esto no tiene un impacto en el comportamiento de búsqueda de las abejas, ni en la cantidad de néctar que consumen. «Esperábamos lo contrario, así que esto fue bastante sorprendente», dice María I. Pozo. «Las abejas parecen ser capaces de digerir las células de levadura, que contienen nutrientes más concentrados que el néctar mismo».

Algunas levaduras incluso tuvieron un efecto positivo en el crecimiento de las colonias de abejas, ya que murieron menos larvas de abejas en las colonias que recibieron el suplemento de levadura. Estas colonias también produjeron una mayor cantidad de abejas obreras, lo que resulta en colonias más vigorosas.

Fungicidas

«El néctar es el alimento perfecto para las abejas, y las levaduras que contienen néctar pueden estimular las poblaciones de abejas. Sin embargo, la presencia de levaduras y otros microbios puede verse afectada drásticamente por las actividades humanas, como el uso de fungicidas», continúa Pozo. «Dado que las abejas están en declive a nivel mundial, es importante saber si las levaduras influyen en su bienestar como especie y cómo lo hacen. En general, se necesita más investigación sobre el papel de los microbios como actores ocultos en nuestro ecosistema. La interrupción de la diversidad microbiana es una grave amenaza para las poblaciones de vida silvestre en todo el mundo «.

Ahora, Pozo y sus colegas están investigando cómo las abejas y otros polinizadores usan químicos antimicrobianos presentes en las plantas como automedicación para combatir las infecciones. Las infecciones constituyen una de las principales amenazas para las abejas, además de los insecticidas, la destrucción de su hábitat y sitios de anidación, y las dietas de baja calidad debido a la reducida diversidad floral.


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