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Las lluvias de primavera son una fuente sorprendente de polen


Las lluvias de primavera pueden ser una fuente sorprendente de polen.


por Richard C. Lewis, Universidad de Iowa


Investigadores de la Universidad de Iowa informan que los fragmentos de polen de los árboles permanecen en el aire hasta 11 horas después de fuertes lluvias , y esos gránulos pueden penetrar profundamente en los pulmones, lo que puede exacerbar las alergias. Los investigadores basan sus hallazgos en mediciones directas por primera vez de las concentraciones de fragmentos de polen durante y después de las lluvias de primavera de diversa gravedad en la primavera de 2019.

«Nuestros resultados muestran que si bien los granos de polen disminuyen sustancialmente durante la lluvia , las concentraciones máximas de fragmentos de polen submicrométricos ocurren durante los eventos de lluvia y luego persisten durante varias horas», dice Elizabeth Stone, profesora asociada en el Departamento de Química y autora correspondiente del artículo, publicado en línea en la revista Environmental Science & Technology Letters . «Las personas que son sensibles al polen en la temporada deben evitar salir al aire libre durante eventos de lluvia, especialmente tormentas eléctricas, y durante varias horas después».

Los granos de polen son bastante resistentes, pero pueden romperse cuando están sujetos a alta humedad . Esto puede suceder durante las lluvias cuando la corriente ascendente de una tormenta transporta los granos a la base de la nube, donde la humedad es bastante alta. Los fragmentos luego son disparados hacia la superficie por la lluvia que cae y la corriente descendente de la tormenta.

La principal diferencia entre el polen y los fragmentos de polen es, previsiblemente, su tamaño: los granos de polen intactos son más grandes, de 20 a 100 micras, y se depositan en el suelo. Los fragmentos de polen, de menos de 2.5 micrones de tamaño, no se depositan fácilmente y con frecuencia permanecen en el aire.

Stone y su equipo decidieron probar los resultados de investigaciones anteriores midiendo directamente el polen de los eventos de lluvia en Iowa City, Iowa, entre el 17 de abril y el 31 de mayo de 2019. Este período de tiempo, en la temporada de polen de los árboles, incluyó lluvias ligeras, tormentas eléctricas e incluso un evento climático severo marcado por una tormenta que generó un tornado. En total, los investigadores registraron lluvia en 28 días.

«Nuestro estudio muestra claramente que la lluvia disminuye las concentraciones de polen intacto. Pero también puede aumentar los fragmentos de polen», dice Stone, quien también está afiliado al Departamento de Ingeniería Química y Bioquímica de Iowa. «Lo interesante de los fragmentos de polen es que las concentraciones realmente altas solo duran un corto período de tiempo, principalmente cuando llueve y durante el pico de la tormenta».

Los investigadores dicen que las concentraciones de fragmentos de polen permanecen elevadas de 2.5 a 11 horas después de una lluvia, los tiempos más largos asociados con las lluvias más fuertes.

Stone y su equipo midieron la mayor concentración de fragmentos de polen durante una tormenta de la mañana del 18 de mayo, con una concentración máxima de 1.3 millones de fragmentos de polen por metro cúbico de aire. La siguiente concentración más alta medida fue el 24 de mayo, con 960,000 fragmentos de polen por metro cúbico de aire.

«Las personas que son susceptibles o tienen alergias al polen en la temporada deben considerar los eventos de lluvia y especialmente las tormentas eléctricas como una fuente potencial de partículas alergénicas que podrían tener un impacto respiratorio negativo en ellos», dice Stone. «Mi consejo sería permanecer en el interior durante y durante las horas posteriores a las lluvias y tormentas eléctricas en la temporada de polen a las que son alérgicas».


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