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Las lombrices de tierra pueden sobrevivir y recuperarse después de 3 semanas de estrés por sequía


Las lombrices de tierra son bienvenidas en muchos jardines y patios, ya que pueden mejorar la estructura y la mezcla del suelo.


por la Sociedad Americana de Agronomía


Pero son difíciles de encontrar en los suelos más secos del este de Colorado, donde el agua y la materia orgánica son limitados. Agregar lombrices de tierra a los campos donde no se encuentran actualmente podría ayudar a mejorar la salud y la productividad del suelo. Sin embargo, en áreas donde las sequías son comunes, ¿pueden sobrevivir las lombrices de tierra? Un nuevo estudio sugiere que pueden.

Las lombrices de tierra usan el agua para muchas cosas: para respirar, para evitar que sus cuerpos se sequen y para hacer la mucosidad que les ayuda a deslizarse por el suelo . Cuando los suelos se secan, las lombrices de tierra entran en estivación.

«Durante la estimación, las lombrices de tierra envuelven sus cuerpos en un nudo apretado para reducir la cantidad de superficie expuesta al suelo», explica Jacob McDaniel, autor principal del estudio publicado hoy en la edición de septiembre-octubre de Soil Science Society of America Journal . «Luego se sellarán en una cámara llena de mucosidad. Dentro de esa cámara, la humedad es más alta para que no se sequen a medida que la tierra se seca».

La capacidad de las lombrices de tierra para entrar en estivación sugiere que pueden sobrevivir períodos secos en el suelo. El objetivo del presente estudio era descubrir cuánto tiempo podrían sobrevivir y si se recuperarían después de una sequía prolongada. Para responder a esas preguntas, los investigadores de la Universidad Estatal de Colorado recrearon las condiciones de sequía en macetas que contienen tierra y gusanos.

Las lombrices de tierra viven en suelos de Colorado, pero su distribución es limitada. Se encuentran principalmente en áreas cercanas al agua o con mayores niveles de precipitación o riego. Las lombrices de tierra para el estudio actual se reunieron cerca de un campo de alfalfa regado cerca de Fort Collins. Si estos gusanos pueden sobrevivir a los períodos de sequía, podrían establecerse en suelos agrícolas de labranza cero y seca del este de Colorado para mejorar y mezclar los suelos.

Se crearon cuatro niveles diferentes de estrés por sequía para el estudio: agua constante y una, dos o tres semanas sin agua añadida. Estas condiciones se basaron en los patrones de lluvia en el área donde se recolectó el suelo para el estudio, un marga arenosa de un campo agrícola de tierras secas.

Antes del comienzo del estudio, se recogieron las lombrices de tierra, se aclimataron al suelo durante cuatro días y se pesaron. Cada maceta que contenía el suelo y las lombrices de tierra fue regada. Las macetas se regaron nuevamente al final de cada período de sequía de una, dos o tres semanas. A los 21, 42 y 63 días, las lombrices de tierra se encontraron dentro del suelo y se clasificaron como activas, en estimación o muertas. Las lombrices de tierra vivas y estivadoras fueron rehumedecidas y pesadas.

McDaniel y sus coautores descubrieron que la duración del estrés por sequía afectó la cantidad de lombrices de tierra que murieron o entraron en estado de estimación. Más lombrices de tierra entraron en estimación a medida que el período de estrés por sequía se hizo más largo. El catorce por ciento de las lombrices de tierra murieron en la sequía de tres semanas, significativamente más que en los otros tratamientos. Aún así, las lombrices de tierra que sobrevivieron a la sequía, incluso durante tres semanas, pudieron recuperarse después de la rehumectación.

«Si el suelo se volvió a mojar, su peso no cambió», dice McDaniel. «Deberían poder sobrevivir y recuperarse después de una sequía que coincide con nuestras condiciones».

Los resultados del estudio sugieren que al entrar en la estimación, las lombrices de tierra podrían sobrevivir en suelos propensos a la sequía, como los del este de Colorado. Pero se trabajará más para identificar estrategias para aumentar su supervivencia y comprender su respuesta a la sequía. McDaniel explica que un paso importante será ver qué sucede en un campo.

«El estrés en las macetas podría ser muy diferente de lo que veríamos en el campo», dice. «El trabajo futuro debe realizarse en el campo con sequías reales en lugar de períodos de tiempo establecidos».

Además, los investigadores quieren saber si la cantidad de tiempo que las lombrices de tierra pueden aclimatarse a los suelos antes de encontrar estrés por sequía afecta su supervivencia. Si se puede encontrar un período de tiempo ideal para la aclimatación, los esfuerzos para establecer lombrices de tierra pueden ser más exitosos. Entonces, incluso los suelos de tierras secas propensos a la sequía podrían cosechar los beneficios que los gusanos proporcionan a otros suelos en todo el mundo.


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