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Las madres solteras inteligentes aprenden de sus vecinos


Las abejas hembras solitarias inspeccionan otros nidos en busca de signos de peligro antes de tomar decisiones sobre dónde construir las suyas, sugiere un nuevo estudio con sede en Londres.


por Queen Mary, Universidad de Londres


El estudio, dirigido por investigadores de la Universidad Queen Mary de Londres, encontró que las abejas inteligentes buscaron signos de infección parasitaria en los nidos de otras especies y utilizaron esta información para seleccionar un lugar seguro para criar su propia cría.

El equipo de investigación instaló nidos artificiales en parques y praderas en el sudeste de Inglaterra y Londres entre 2016 y 2018 para estudiar los comportamientos de diferentes especies de abejas albañiles que anidan en cavidades solitarias.

Los científicos también probaron la capacidad de estas especies para notar otras señales de infección parasitaria en el entorno circundante.

Mostraron que las abejas solitarias eran sorprendentemente inteligentes en sus observaciones y podían recordar símbolos geométricos encontrados junto a los nidos parasitados, y evitar los nidos cerca de estos símbolos en futuros períodos de reproducción.

El Dr. Olli Loukola, autor principal y becario postdoctoral en la Universidad Queen Mary de Londres y la Universidad de Oulu, dijo: «Es sorprendente que las abejas solitarias puedan usar una estrategia tan compleja en sus decisiones sobre el nido . Realmente requiere un sofisticado flexibilidad cognitiva y es fascinante descubrir cuánto genio se encuentra en estas abejas solitarias de cerebro pequeño .

«A pesar de ser solitarias, estas abejas viven en comunidades y pueden aprender unas de otras. Como los factores ambientales , como la idoneidad de anidación, la depredación y el parasitismo cambian tanto espacialmente como con el tiempo, tiene sentido que las abejas obtengan información de sus vecinos, incluso si no son la misma especie «.

La mayor parte de la investigación hasta la fecha se ha centrado en las especies sociales, que viven en comunidades dirigidas por una reina con varias docenas a miles de trabajadores. Sin embargo, la mayoría de las especies silvestres son de hecho solitarias y los individuos construyen su propio nido en lugar de vivir en una colmena como parte de una comunidad más grande.

Si bien estas abejas viven independientemente, a menudo existen en grupos con múltiples especies diferentes que residen muy cerca unas de otras.

El Dr. Lars Chittka, profesor de ecología sensorial y conductual en la Universidad Queen Mary de Londres, dijo: «Hay alrededor de 20,000 especies de abejas solitarias en total y alrededor de 150 viven aquí en Londres. En estas especies, individuos femeninos, ‘madres solteras’ construyen sus propios nidos. Las abejas macho nunca hacen ningún trabajo.

«Nuestra investigación sugiere que, a pesar del hecho de que estas hembras trabajan en gran medida solas, pueden usar señales en su entorno y actividades de otros animales en sus alrededores, para proteger con éxito a sus crías».

Con los descensos reportados en el número de abejas en los últimos años, los estudios que mejoran nuestra comprensión de su comportamiento y las presiones ambientales que enfrentan son importantes para futuros esfuerzos de conservación para salvar a estos polinizadores.


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