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Las mariposas monarcas criadas en cautiverio pueden orientarse para la migración, revela un estudio

Las mariposas monarcas criadas en cautiverio pueden orientarse para la migración, revela un estudio
Mariposa monarca con rastreador. Crédito: Alana Wilcox

Las mariposas monarca criadas en interiores todavía saben cómo volar hacia el sur si se les da el tiempo suficiente para orientarse, según una nueva investigación de la Universidad de Guelph.


por la Universidad de Guelph


El hallazgo es una buena noticia para los muchos amantes de la naturaleza y los estudiantes que crían monarcas y luego las liberan para ayudar a aumentar los números en dificultades.

Las mariposas monarcas son las únicas mariposas conocidas por realizar una migración de larga distancia a zonas de invernada más cálidas. Mientras que los nacidos en la primavera y principios del verano viven solo de dos a seis semanas, los que surgen a fines del verano perciben señales ambientales que les indican que deben volar miles de kilómetros al sur, hasta el centro de México.

Estudios estadounidenses recientes han sugerido que las monarcas criadas en cautiverio se desorientan cuando emergen de sus capullos y no pueden volar hacia el sur. Pero esta nueva investigación, dirigida por U of G Ph.D. la estudiante Alana Wilcox y el profesor de biología integrativa Dr. Ryan Norris, encuentran que puede que no sea cierto.

Wilcox dijo que la investigación anterior se llevó a cabo solo en un » simulador de vuelo » , que incluía colocar las mariposas en un recipiente abierto y luego medir en qué dirección intentaban volar. El equipo de la U of G usó un simulador de vuelo, pero también rastreó a un segundo grupo de monarcas que fueron liberadas en la naturaleza después de estar equipadas con diminutos transmisores de radio.

Las mariposas monarcas criadas en cautiverio pueden orientarse para la migración, revela un estudio
Un monarca está equipado con un rastreador de radio. Crédito: Alana Wilcox

Esas mariposas mostraban una orientación adecuada hacia el sur, si se les daba el tiempo suficiente para orientarse.

«Creemos que la razón por la que las monarcas liberadas en la naturaleza volaron en la dirección correcta probablemente sea porque tuvieron tiempo de calibrar sus brújulas internas después de ser liberadas, lo que aseguró que volaran en dirección sur», dijo Norris.

El nuevo estudio aparece en la revista Conservation Physiology . La profesora de biología integrativa, la Dra. Amy Newman, y el Dr. Nigel Raine, profesor de la Facultad de Ciencias Ambientales de la Universidad de Georgia, contribuyeron a la investigación.

El equipo encontró el hallazgo casi por accidente. Habían estado investigando si las orugas monarca criadas en algodoncillo cultivado en suelo con un pesticida neonicotinoide tendrían problemas para migrar una vez que se transformaran en mariposas.

Descubrieron que el pesticida no parecía afectar la migración de las mariposas. Pero notaron diferencias entre las monarcas probadas en el simulador de vuelo y las que habían sido criadas en las mismas condiciones y liberadas en la naturaleza con transmisores de radio.

Las mariposas monarcas criadas en cautiverio pueden orientarse para la migración, revela un estudio
Alana Wilcox revisa el simulador de vuelo de mariposas. Crédito: Ryan Norris

Sólo el 26 por ciento de las mariposas monarca probadas en el simulador de vuelo (10 de 39 mariposas) mostraron una orientación débil hacia el sur después de varios minutos de prueba; el resto voló en todas direcciones. Pero casi todas las mariposas rastreadas por radio (28 de 29, o el 97 por ciento) volaron en dirección sur a sureste desde el sitio de liberación y fueron detectadas a distancias de hasta 200 kilómetros de distancia.

«Nuestros resultados sugieren que aunque la cría en cautiverio de mariposas monarca puede causar desorientación temporal para las mariposas monarcas, una vez que las mariposas han estado expuestas a la luz solar y a las señales de los tragaluces naturales, pueden establecer la orientación adecuada utilizando su sentido de la dirección de vuelo adecuada», dijo Wilcox.

Este proceso de orientación después de la liberación del cautiverio puede demorar entre 24 y 48 horas, agregó Norris.

Los hallazgos son una buena noticia para los miles de entusiastas de las mariposas y educadores preocupados de que criar monarcas en peligro de extinción en cautiverio pueda obstaculizar su instinto de volar a sus tierras de invernada en México.

El equipo señala que los hallazgos se aplican solo a las mariposas monarca de finales de verano, que perciben señales ambientales como días más cortos como señales de que es hora de migrar a México.

«Aunque las condiciones ambientales en nuestro experimento pueden diferir para las monarcas criadas por aficionados, nuestros resultados sugieren que la cría en cautiverio sigue siendo una valiosa herramienta educativa para destacar la historia natural y la biología de las mariposas», dijo Norris.



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