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Las mariposas son ‘centinelas’ del cambio climático en los ecosistemas de montaña, dicen los investigadores

Las mariposas son 'centinelas' del cambio climático en los ecosistemas de montaña, dicen los investigadores
Las mariposas alpinas como el apolo de las Montañas Rocosas (en la foto) tienen un ciclo de vida rápido que hace que sea más fácil para los científicos ver cómo las generaciones sucesivas se ven afectadas por el cambio climático en los ecosistemas de montaña, según un científico de la U of A. Crédito: Zac Robinson

Las montañas y las mariposas se conceptualizan como la yuxtaposición definitiva, duradera y resuelta versus fugaz y delicada, pero la sorprendente robustez de las mariposas alpinas podría ayudar a los científicos a comprender mejor el impacto que el cambio climático está teniendo en las montañas.


por Michael Brown, Universidad de Alberta


En un ensayo escrito para el tercer informe anual State of the Mountains del Alpine Club of Canada, el Ph.D. de recursos renovables de la Universidad de Alberta. El estudiante Zac MacDonald, junto con el profesor de ciencias biológicas de la U of A Felix Sperling y el forestal profesional registrado William Sperling, describieron la necesidad de más investigación sobre la adaptabilidad y el ciclo de vida de estas criaturas alpinas que se han adaptado para resistir en condiciones ambientales particularmente duras.

La razón por la que las mariposas alpinas son tan interesantes para los expertos en cambio climático es que tienen ciclos de vida relativamente rápidos, la mayoría de las veces completan uno cada año, por lo que sus poblaciones responden a los cambios con bastante rapidez.

Por ejemplo, las mariposas apolo hembras de las Montañas Rocosas pondrán huevos individualmente en la parte inferior de las rocas o la vegetación cerca de la planta de la que se alimentará la oruga en la primavera. Los huevos que pasan el invierno dependen de una capa de nieve profunda para aislarlos de las frías temperaturas alpinas del invierno.

«Creo que la zona alpina se está volviendo mucho más variable y mucho más verde, por lo que es difícil predecir cuándo van a emerger estas mariposas, o incluso si tienen una ventana climática para completar un ciclo de vida», dijo MacDonald.

«El centinela definitivo»

El trío explicó las influencias humanas en combinación con el cambio climático global y la supresión de incendios ha resultado en una invasión visible de árboles en los prados alpinos en Alberta y Columbia Británica. El aumento de las líneas de árboles no solo significa menos hábitat; también disminuyen el número de mariposas que vuelan entre montañas.

Tales eventos de dispersión son necesarios para inyectar diversidad genética en poblaciones menguantes que ven generaciones viviendo únicamente en una sola pradera ya ralentizada por cadenas montañosas impenetrables .

«Las mariposas alpinas son el centinela definitivo porque son fáciles de encontrar, las poblaciones responden rápidamente al cambio y pueden representar el cambio ambiental a una escala muy fina», dijo MacDonald.

«Sin embargo, hay mucha evidencia y razonamiento que sugiere que van a estar en un gran problema porque se predice que los ecosistemas de montaña cambiarán mucho más drásticamente que otros ecosistemas con el cambio climático».

Desafortunadamente, salvo por algunos estudios, incluido uno del profesor emérito de ciencias biológicas de la U of A, Jens Roland, que ofrece una mirada a largo plazo a las mariposas en una red de praderas en Jumping Pound Ridge, no hay muchos programas de monitoreo de mariposas alpinas en sitio.

«Escribimos el artículo para fomentar un mayor seguimiento», dijo MacDonald. «Debido a que estos ecosistemas son tan inaccesibles, estamos tratando de motivar a los entusiastas de la montaña ya la comunidad al aire libre para que comiencen a enviar sus avistamientos para que sepamos lo que está sucediendo».

Estado de las montañas

A la cabeza del informe del Estado de las Montañas por tercer año consecutivo se encuentran el historiador de montaña de la Universidad de A, Zac Robinson, de la Facultad de Kinesiología, Deporte y Recreación; el ex ecologista de la Universidad de A, David Hik, que ahora trabaja en la Universidad Simon Fraser; y Lael Parrott, profesor de sostenibilidad en la Universidad de Columbia Británica, Okanagan.

Robinson dijo que si bien la pandemia retrasó la publicación del informe desde mayo hasta ahora, también proporcionó un tema para el informe.

«El tumultuoso 2020 ha sido un recordatorio para todos nosotros de lo afortunados que somos de tener estos lugares silvestres para recrear y explorar», dijo Robinson. «Mientras nos quedábamos más cerca de casa tratando de buscar actividades que fueran seguras en una pandemia, creo que cada vez más personas, en un giro del destino, redescubrieron nuestros parques, nuestros senderos y nuestros espacios montañosos».

La gente tampoco necesitaba aventurarse al aire libre para disfrutar de las montañas. El informe menciona que el enorme curso abierto en línea Mountains 101 de la U of A experimentó un aumento en las inscripciones en abril, algo que los administradores no habían visto desde el primer mes de su lanzamiento en 2017.

Otras contribuciones de la U of A incluyen un ensayo del ex alumno de la U of A Scott Williamson, ahora un postdoctorado en la Universidad del Norte de Columbia Británica, sobre cómo las tasas de calentamiento en los puntos más altos de las montañas más altas de Canadá son casi cinco a seis veces más rápidas que en otras jurisdicciones.

Además, Stephen Johnston, investigador del Departamento de Ciencias de la Tierra y Atmosféricas, escribió sobre cómo la formación de la Cordillera de América del Norte, la gran cadena montañosa que se extiende a lo largo del borde occidental del continente, desafía las reglas que rigen la construcción de montañas. en otros lugares del mundo.

«El informe sobre el estado de las montañas es una gran oportunidad para hablar sobre algunos de los problemas y cuestiones científicos que abordamos», dijo Johnston.

«Creo que cuanto más entiendes algo, más lo aprecias. Cuanto más la gente comprende las montañas, más quieren ir a verlas, jugar en ellas y cuidarlas».


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