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Las mariposas y las polillas tienen dificultades para adaptarse a un clima que cambia rápidamente

Las mariposas y las polillas tienen dificultades para adaptarse a un clima que cambia rápidamente
La polilla de la cornamenta (Cerapteryx graminis) no ha comenzado a volar a principios de primavera, pero se ha movido más al norte. Dentro de su área de distribución en Finlandia, la población se ha mantenido estable durante el siglo XXI. Crédito: Helmut Diekmann

El cambio climático ejerce una gran presión de cambio sobre las especies y la biodiversidad. Un estudio reciente realizado por la Universidad de Helsinki y el Instituto de Medio Ambiente de Finlandia indica que las pocas especies de polillas y mariposas…………


por la Universidad de Helsinki


El cambio climático ejerce una gran presión de cambio sobre las especies y la biodiversidad. Un estudio reciente realizado por la Universidad de Helsinki y el Instituto de Medio Ambiente de Finlandia indica que las pocas especies de polillas y mariposas (Lepidoptera) capaces de adaptarse a un clima cambiante adelantando su período de vuelo y moviéndose más al norte han obtenido los mejores resultados en Finlandia. Por el contrario, aproximadamente el 40% de las especies de lepidópteros no han podido responder de ninguna manera, ya que sus poblaciones disminuyen.

El cambio climático está provocando cambios rápidos en la naturaleza finlandesa. ¿Pueden las especies seguir el ritmo? La adaptación al cambio climático puede manifestarse a través de una fenología más temprana, como los períodos de vuelo de las polillas y las mariposas, la anidación de aves o la floración de las plantas antes que antes. Las especies también pueden adaptarse cambiando su área de distribución más al norte, a medida que los individuos se trasladan a nuevas áreas donde las condiciones se han vuelto favorables.

Los investigadores enfatizan que para preservar la biodiversidad a medida que se intensifica el cambio climático, es de suma importancia asegurar hábitats suficientemente extensos, interconectados y de alta calidad que permitan a las especies adaptarse a los desafíos generados por el cambio climático.

El estudio realizado por la Universidad de Helsinki y el Instituto de Medio Ambiente de Finlandia comparó los cambios temporales en el período de vuelo de 289 polillas y mariposas y los cambios espaciales en su límite de distribución norte, así como los cambios en la abundancia durante un período de aproximadamente 20 años.

«Aproximadamente el 45% de las especies que estudiamos se habían trasladado hacia el norte o habían avanzado su período de vuelo», dice la investigadora postdoctoral Maria Hällfors de la Universidad de Helsinki. «Les fue mucho mejor que el 40% de las especies que no habían respondido de ninguna manera. En promedio, las poblaciones de estas especies que respondieron mal habían disminuido. El mayor aumento en abundancia se observó en el 15% de las especies que se movieron hacia el norte y avanzaron su vuelo. Esto demuestra que la capacidad de responder a un entorno cambiante es vital para las especies «.

Pocas especies han avanzado su fenología

Otro hallazgo interesante fue el hecho de que, si bien casi la mitad de las especies se habían trasladado hacia el norte, solo el 27% había avanzado su período de vuelo.

«Este hallazgo se desvía de las observaciones realizadas en otras partes de Europa, donde adelantar el período de vuelo ha sido mucho más común entre los lepidópteros», dice el investigador principal Juha Pöyry del Instituto de Medio Ambiente de Finlandia.

En Finlandia, las especies que más han avanzado su vuelo son las que hibernan en la edad adulta, incluida la mariposa pavo real europea. De hecho, parece que las especies de lepidópteros que viven en Finlandia responden más fácilmente al expandir sus rangos hacia el norte en comparación con avanzar en su vuelo. Las especies que se encuentran más al norte que antes incluyen la polilla asta y el escaso cobre.

«Puede ser que el aumento de la luz en la primavera sea una señal más importante para que las mariposas y las polillas comiencen su vuelo que la temperatura por sí sola», agrega Pöyry.

Los hábitats suficientes son vitales

Una posible explicación de la escasez de especies que responden de manera óptima, es decir, tanto avanzando su vuelo como hacia el norte, podría ser la escasez de hábitats adecuados.

«Para que los organismos puedan responder al cambio climático desplazando su área de distribución más al norte, se necesitan cantidades suficientes de hábitats adecuados de alta calidad», dice Mikko Kuussaari, investigador principal del Instituto de Medio Ambiente de Finlandia.

La cantidad de hábitats importantes para muchas especies de polillas y mariposas ha disminuido, lo que ha provocado una disminución de la población de muchas de ellas. Por ejemplo, muchas especies de mariposas han sufrido una disminución en los prados.

«Las poblaciones en declive generalmente no pueden proporcionar una base suficiente para que la especie se propague a nuevas áreas. Las poblaciones pequeñas también contienen menos diversidad genética que podría ayudar a las poblaciones locales a adaptarse cambiando el momento de su vuelo», agrega Kuussaari. De hecho, salvaguardar la biodiversidad requiere, sobre todo, el mantenimiento de hábitats de alta calidad suficientemente grandes e interconectados.

El seguimiento a largo plazo permite la investigación

El estudio utilizó datos sobre los períodos de vuelo de los lepidópteros recopilados en dos proyectos de seguimiento a largo plazo coordinados por el Instituto de Medio Ambiente de Finlandia. De los dos, el esquema nacional finlandés de monitoreo de polillas se lanzó en 1993 y el esquema de monitoreo de mariposas en paisajes agrícolas en 1999. Se utilizó un conjunto de datos de observaciones ciudadanas disponible abiertamente a través del Servicio de Información sobre Biodiversidad de Finlandia para calcular los cambios en los límites de distribución de especies.

«Sin estos esquemas de monitoreo a largo plazo y la gran contribución de los entusiastas voluntarios de las mariposas y polillas en la recolección de observaciones, así como la colaboración entre diferentes organizaciones de investigación, sería imposible llevar a cabo este tipo de análisis que abarquen cientos de especies», dice Associate. Profesor Marjo Saastamoinen de la Universidad de Helsinki.



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