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Las mascotas exóticas pueden convertirse en plagas con riesgo de invasión


Una gran proporción de invasiones exitosas de vertebrados se puede rastrear al comercio global de mascotas exóticas. Sin embargo, sorprendentemente poco se sabe sobre los factores económicos, sociales y ecológicos que dan forma al comercio y cómo influyen en el establecimiento de poblaciones autosuficientes de especies no autóctonas.


por la Sociedad Ecológica de América


En un nuevo estudio publicado en la revista Frontiers in Ecology and the Environment dela Ecological Society of America , un equipo de investigadores obtiene una visión más detallada de la dinámica del comercio de mascotas exóticas y el papel que desempeña en la introducción de poblaciones de vertebrados invasores en todo el mundo.

«El mercado de mascotas exóticas ha crecido considerablemente desde la década de 1970, y el volumen de animales vertebrados que se comercializan en todo el mundo es sorprendente, incluso para biólogos de invasión relativamente experimentados», dice Julie Lockwood, autora principal del artículo y profesora del Departamento de Ecología. , Evolución y recursos naturales en la Universidad de Rutgers. «En particular, el número de reptiles y peces marinos realmente se ha disparado en las últimas dos décadas, la mayoría de los cuales podrían fácilmente remontarse a un aumento en su popularidad como mascotas exóticas».

En el estudio, los investigadores observan de cerca las fuerzas socioeconómicas y socioecológicas que impulsan el comercio de mascotas con vertebrados exóticos. Se encuentra que estos varían ampliamente, dependiendo de los contextos económicos, sociales, regulatorios y culturales únicos de un país o región en particular. Sin embargo, en el nivel más fundamental, las fuerzas básicas del mercado parecen ser el principal impulso para el comercio de vertebrados exóticos, específicamente, una creciente demanda mundial de vertebrados exóticos para mascotas, especialmente en países económicamente emergentes en Sudamérica y Asia.

Los autores están sorprendidos por el grado de variabilidad en el mercado global de mascotas exóticas. «Algunas especies, como los peces de colores o los periquitos monjes, han sido mascotas estándar durante décadas», explica Lockwood, «mientras que otras solo aparecen en el mercado por un año o dos y luego desaparecen. Pero no está del todo claro qué está produciendo esta dinámica , excepto para notar que algunas especies son fáciles de cuidar y se reproducen bien en cautiverio, y por lo tanto no cuestan mucho comprarlas «. Cientos de miles de individuos de estas especies se venden cada año, y si incluso una pequeña fracción escapara o fuera liberada, tendrían el potencial de formar poblaciones silvestres viables.

«También fue interesante ver que había algunos patrones muy consistentes en qué especies de cada grupo (peces, aves, reptiles, anfibios) ahora tienen poblaciones no nativas «, agrega Lockwood. «En los EE. UU., Por ejemplo, está muy claro que las especies que se importan al país en el mayor volumen (número de individuos) son las especies con mayor probabilidad de haber introducido poblaciones».

Los factores que intervienen en la decisión de un propietario de liberar a una mascota exótica, en lugar de ponerlo en adopción o dejarlo humanamente sacrificado, son en gran parte desconocidos. Además, hay muy poca información disponible sobre la liberación de animales exóticos para mascotas por parte de los importadores, mayoristas y minoristas, o la frecuencia de escape de los hogares y las instalaciones de cría y mayoristas. Además, la mayoría de los países no mantienen registros completos de las especies de mascotas importadas, e incluso entre los que sí lo hacen, los animales a menudo se registran como «no identificados» o se identifican erróneamente, deficiencias que desafían en gran medida los esfuerzos de monitoreo, regulación y control.

La disponibilidad más amplia y la facilidad cada vez mayor para comprar mascotas exóticas en línea, junto con la falta de normas y cumplimiento normativos y el creciente atractivo de ser dueño de vertebrados exóticos, han facilitado la propagación de estas especies desde sus rangos nativos a muchas nuevas partes del mundo, ampliando la Potencial para futuras invasiones. Combatir el aumento subsiguiente esperado en los eventos de invasión de vertebrados no nativos requerirá una comprensión más profunda de las fuerzas socioeconómicas y socioecológicas subyacentes en el comercio global de mascotas exóticas. «Simplemente no tenemos mucha información sobre qué factores llevan a una especie a incorporarse al comercio en primer lugar, o qué factores llevan a escapar o liberarse», concluye Lockwood. «especie . «


Más información: Julie L Lockwood et al, Cuando las mascotas se convierten en plagas: el papel del comercio de mascotas exóticas en la producción de animales vertebrados invasores, Fronteras en la ecología y el medio ambiente (2019). DOI: 10.1002 / fee.2059Información de la revista: Fronteras en ecología y medio ambiente.Proporcionado por la Sociedad Ecológica de América


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