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Las medicinas humanas afectan el comportamiento de los peces


Los medicamentos en humanos que actúan sobre importantes sistemas de señal en el cerebro hacen que los peces sean más audaces, muestra un nuevo estudio sobre espinosos espinosos de tres espinas


por la Universidad de Linköping


Los resultados refuerzan que las sustancias señal serotonina y dopamina juegan un papel importante en las diferencias de comportamiento entre los individuos. Además, muestra que las drogas que terminan en el ambiente natural pueden tener consecuencias para la vida animal. El estudio ha sido publicado en el Journal of Experimental Biology .

El individuo dentro de una especie a menudo muestra diferentes personalidades, que se expresan como diferencias consistentes en el comportamiento. Sin embargo, sigue siendo en gran parte desconocido qué causa estas diferencias. Investigaciones anteriores han sugerido una correlación entre las diferencias en el comportamiento de los individuos y varias sustancias de señal en el cerebro, como la serotonina y la dopamina. Estas sustancias señal también desempeñan un papel clave en ciertas enfermedades humanas, y con frecuencia se usan varios medicamentos que regulan su función. La depresión, por ejemplo, a menudo se trata con medicamentos que refuerzan el efecto de la serotonina, mientras que los medicamentos que afectan el sistema de dopamina se usan para tratar, por ejemplo, la enfermedad de Parkinson.

En el estudio actual, los científicos investigaron si la serotonina y la dopamina son importantes para el comportamiento relacionado con la personalidad en el espinoso de tres espinas. Este pez es común en el hemisferio norte. Investigaciones previas de otros grupos han demostrado, entre otras cosas, que el comportamiento de alimentación de los peces se ve afectado por las drogas antidepresivas, al igual que su capacidad para lidiar con el estrés. Los investigadores que llevaron a cabo el nuevo estudio trabajaron previamente con grillos y demostraron que se vuelven menos activos y menos agresivos cuando sus niveles de serotonina se ven alterados por el tratamiento con un medicamento , la fluoxetina.

En el estudio actual, los investigadores agregaron fluoxetina, que eleva el nivel de serotonina, o ropinirol, que afecta el sistema de dopamina, al agua en los acuarios de peces. Un tercer grupo de peces fue tratado con ambas drogas al mismo tiempo (para probar lo que se conoce como el «efecto cóctel»), mientras que un cuarto grupo constituyó un grupo de control no tratado. Las concentraciones de drogas utilizadas correspondieron a concentraciones medidas en aguas suecas. El tratamiento duró 18 días, durante los cuales los investigadores examinaron el comportamiento de los peces en varias ocasiones. Pusieron a prueba la audacia y el comportamiento exploratorio de los peces cuando se trasladaron a un nuevo entorno que difería del acuario de su hogar. Luego se colocó un espejo en el acuario y los investigadores notaron agresión o sociabilidad hacia la imagen en el espejo,

Las medicinas humanas afectan el comportamiento de los peces
Crédito: Hanne Løvlie, profesora asociada, Universidad de Linköping. Crédito: Anna Nilsen / LiU

Los resultados muestran que los peces se comportaron más audazmente cuando el sistema de serotonina estaba bajo la influencia de la droga. La diferencia en el comportamiento surgió después de que el pez estuvo expuesto a la droga durante 18 días. Un efecto similar surgió cuando los peces fueron expuestos a la droga que influye en el sistema de dopamina.

«Nuestro estudio muestra que el comportamiento de los peces puede cambiar cuando están expuestos a drogas que influyen en las sustancias señalizadoras serotonina y dopamina. En otras palabras, la propagación de nuestras drogas y residuos de drogas en el medio ambiente puede tener consecuencias para los animales», dice Robin Abbey-Lee, investigadora del Departamento de Física, Química y Biología de la Universidad de Linköping, quien dirigió el estudio.

Los científicos también midieron la expresión de genes en el cerebro importantes para la señalización por serotonina y dopamina , y en la resistencia al estrés. Los niveles de expresión génica no cambiaron cuando los peces recibieron tratamientos farmacológicos, aunque su comportamiento sí lo hizo, hasta cierto punto.

«Sin embargo, lo que vimos fue que la variación natural entre los individuos en los niveles de expresión génica en estos sistemas de señalización está vinculada al comportamiento de los peces . Esto confirma que estos sistemas juegan un papel importante en la determinación de las diferencias en el comportamiento y la personalidad», dice Hanne Løvlie, profesora asociada de etología en el Departamento de Física, Química y Biología, y líder del grupo de investigación.


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