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Las mejores prácticas agrícolas para la salud del suelo varían según la región

Las mejores prácticas agrícolas para la salud del suelo varían según la región
La labranza cero es una práctica beneficiosa para la salud del suelo. En un sistema de labranza cero, los agricultores siembran directamente en los residuos de cultivos que quedan de temporadas de cultivo anteriores. Aquí, la soja se planta en un campo donde anteriormente se cultivaba maíz. Crédito: R. Schutte

Los agricultores pueden utilizar una variedad de prácticas para mantener sus suelos saludables. Algunas de estas prácticas incluyen no labrar la tierra, plantar cultivos de cobertura entre temporadas de crecimiento y rotar el tipo de cultivo cultivado en cada campo.


por Emily Matzke, Sociedad Estadounidense de Agronomía


Sin embargo, una investigación publicada en Agricultural & Environmental Letters , señala que la información sobre la salud del suelo a menudo es demasiado generalizada.

«La salud del suelo es difícil de definir, medir y rastrear con el tiempo, aunque los métodos están mejorando», dice Grace Miner, miembro de la American Society of Agronomy, Crop Science Society of America y Soil Science Society of America. «Vincular los cambios en la salud del suelo con la gestión agrícola es complejo».

No todos los resultados son iguales entre las granjas. Si bien una práctica puede beneficiar a uno, puede traer desafíos a otro dependiendo de la ubicación. Estos desafíos se derivan de que Estados Unidos tiene una geografía diversa.

«Reconocemos que existen beneficios potenciales para la salud del suelo, pero tengamos cuidado con las declaraciones generales», dice Miner. «Las mejores prácticas agrícolas, en términos de costos y beneficios, deben entenderse a nivel regional. Lo que funciona para alguien en Colorado puede no funcionar en Wisconsin».

Los agricultores de todo el mundo se enfrentan al desafío de producir alimentos de alta calidad utilizando prácticas que minimicen los impactos ambientales. Se les anima a practicar la conservación mientras producen suficientes alimentos nutritivos para alimentar a una población en crecimiento .

Las mejores prácticas agrícolas para la salud del suelo varían según la región
Los investigadores evalúan un campo de cultivo de cobertura de rábano. Entre otros beneficios, los cultivos de cobertura protegen el suelo de la erosión del viento y el agua. Crédito: Matt Ruark

«Hay un impulso y un compromiso positivos en torno a la salud del suelo por parte de la industria agrícola, los grupos conservacionistas y los responsables políticos», dice Miner. «Sin embargo, cuando proporcionan declaraciones demasiado generalizadas, se pierde información».

Hay muchos factores que afectan los resultados del manejo de la salud del suelo en una granja. La mejora de la salud del suelo es a menudo un proceso largo que depende de factores como el tipo de suelo, el clima, el sistema de cultivo y las pruebas disponibles.

«Los suelos saludables son la base para la producción de alimentos», dice Miner. «Necesitamos buscar las formas de producción más sostenibles y económicas. Pero los resultados deben entenderse durante un largo período de tiempo a nivel regional».

Los investigadores enfatizan la importancia de identificar los pros y los contras de los diferentes sistemas de gestión agrícola. Es necesario tener en cuenta la salud del suelo, el rendimiento y la calidad nutricional. Para algunos, es posible que las decisiones deban tomarse en términos de los objetivos del agricultor.

Miner señala que las generalizaciones son útiles hasta cierto punto. Pero para responder preguntas sobre cómo las prácticas de manejo agrícola impactan la salud del suelo, los rendimientos y otros resultados, las prácticas deben probarse a escala regional durante varios años.

Las mejores prácticas agrícolas para la salud del suelo varían según la región
Un investigador recoge una muestra de suelo de una parcela de investigación a largo plazo. Crédito: Bradley Floyd

«Los datos de origen local ayudarán a los agricultores a utilizar las mejores prácticas para sus tierras», dice Miner. «La inversión y los resultados involucrados a lo largo del tiempo es un desafío complejo, pero valioso».

La cuestión de si suelos más sanos conducirán a un mejor valor nutricional de los cultivos es otra área de investigación. Mejorar la salud del suelo no significa automáticamente que el rendimiento de los cultivos y la calidad nutricional aumenten.

«En algunos cultivos , la calidad de los nutrientes minerales disminuye a medida que aumentan los rendimientos», explica Miner. «Depende del tipo de cultivo y del entorno de cultivo, entre otros factores».

Queda mucho por entender sobre este complejo tema, por lo que Miner y su equipo continúan investigando. En última instancia, su objetivo es comprender las prácticas de gestión agrícola más apropiadas para la región.

«Satisfacer la demanda mundial de alimentos en el futuro mientras cuidamos responsablemente la tierra es un gran desafío que tenemos ante nosotros», dice Miner. «Hay preguntas importantes que responder en términos de salud del suelo, producción de cultivos y calidad nutricional. Al invertir tiempo, energía y financiamiento en estas preguntas a escala regional, podemos determinar los beneficios de las prácticas de manejo de la salud del suelo para los agricultores».


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