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Las mezclas de pastizales de especies múltiples aumentan la estabilidad del rendimiento, incluso en condiciones de sequía


En un experimento de dos años en Irlanda y Suiza, los investigadores encontraron una relación positiva entre la diversidad de plantas y la estabilidad del rendimiento en pastizales intensamente manejados, incluso en condiciones experimentales de sequía. Los resultados se presentan hoy en la reunión anual de la British Ecological Society en Belfast.


por la Sociedad Ecológica Británica


Los beneficios de las mezclas multiespecies fueron tan fuertes que los rendimientos de una mezcla de cuatro especies en condiciones de sequía igualaron o excedieron los rendimientos para monocultivos en condiciones normales de lluvia.

Las cuatro especies analizadas fueron de importancia agrícola y se utilizaron para el pastoreo de ganado en regiones templadas : hierba de centeno perenne, achicoria, trébol rojo y trébol blanco.

«Las mezclas de múltiples especies pueden ser una acción práctica efectiva a escala de granja que podría usarse para mitigar o incluso adaptarse a los efectos de eventos climáticos severos como la sequía «, dijo el Dr. John Finn, investigador de Teagasc, quien presentará Esta investigación colaborativa con Agroscope Suiza en la conferencia.

«Cuando comencé a hablar sobre la investigación de los efectos de la sequía en los pastizales irlandeses en 2009, ¡algunos de los agricultores con los que hablamos pensaron que estaba loco! Había más preocupación por el anegamiento de invierno que la sequía de verano. Desde entonces, hemos tenido dos graves sequías de verano, más recientemente en 2018. Todos los modelos climáticos indican que las sequías de verano serán más frecuentes y más severas «.

En Europa, esto significa que los pastizales estarán cada vez más sujetos a intensas precipitaciones de lluvia de invierno y sequías de verano. Proteger la estabilidad del rendimiento mediante métodos como aumentar la diversidad de especies en los sistemas de pastizales será cada vez más importante.

En este estudio, los efectos de la sequía experimental fueron sustanciales. Sin embargo, en comparación con los monocultivos, los mayores rendimientos en las mezclas de cuatro especies ayudaron a compensar esta reducción. En Irlanda, en tres cosechas durante e inmediatamente después del período de sequía, el rendimiento promedio de monocultivo de 1.41 toneladas ha-1 en una cosecha cayó a 1.08 toneladas debido a la sequía; La mezcla multiespecies bajo sequía produjo 1.3 toneladas ha-1.

En Suiza, los rendimientos promedio de monocultivo de 1.63 toneladas ha-1 en una cosecha cayeron a 1.26 toneladas ha-1 bajo sequía; La mezcla multiespecies bajo sequía produjo 1.9 toneladas ha-1. Además, la variación en el rendimiento disminuyó a medida que aumentó la diversidad de las plantas .

Los investigadores sembraron combinaciones de las cuatro especies en diferentes parcelas para comparar monocultivos, mezclas de dos especies y mezclas de cuatro especies. La mitad de las parcelas (3 metros por 5 metros) fueron cubiertas en refugios para la lluvia para crear un evento de sequía severa durante nueve semanas. Esto les permitió comparar los efectos de la diversidad vegetal y la sequía en el rendimiento. Se usó un régimen de corte para imitar el pastoreo.

La investigación se realizó en dos sitios en Irlanda y Suiza como parte de AnimalChange, un proyecto de la UE destinado a desarrollar una guía científica sobre el desarrollo sostenible para la producción ganadera bajo el cambio climático.

Los investigadores ahora buscan extender la duración del estudio y probar otros factores. «Nuestro experimento se sembró en un año y aplicamos tratamientos durante los siguientes dos años. Idealmente, nos gustaría continuar el experimento durante varios años». dijo John Finn.

«No teníamos un tratamiento de pastoreo, y sería importante confirmar que los beneficios de la mezcla observados en un régimen de corte también ocurrirían en condiciones de pastoreo. Este trabajo está actualmente en curso».

Los investigadores también comenzaron a probar los efectos de una mayor diversidad de especies, ampliando las pruebas de cuatro cultivos a seis, introduciendo hierba de timothy y plátano, y observando más de cerca los niveles de fertilizante nitrogenado.

«Estamos encontrando resultados similares con seis especies en dos años. Este trabajo también fue presentado en la reunión de BES en Belfast por Guylain Grange (investigador de doctorado en Teagasc)», dijo John Finn.

El Dr. John Finn presentará el trabajo del grupo el miércoles 11 de diciembre de 2019 en la reunión anual de la British Ecological Society.


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