Agricultura Apicultura y polinización Estados Unidos

Las microalgas son las rodillas de la abeja

Las microalgas podrían proporcionar una dieta artificial fuerte y producida de manera sostenible para las abejas melíferas. 
(Foto de Vincent Ricigliano)

Nos encanta comer la miel que producen las abejas, pero ¿qué comen las abejas?


por Georgia Jiang , Oficina de Comunicaciones del ARS.


La respuesta habitual a esta pregunta es el néctar y el polen. Sin embargo, la desnutrición en las abejas melíferas, una de las principales razones por las que se están volviendo más susceptibles a patógenos, parásitos y pesticidas, es un problema creciente en el mundo de la agricultura. Este problema se ve agravado por la pérdida de hábitat, el cambio climático, la disminución de la diversidad de plantas con flores y el aumento del monocultivo de cultivos, todo lo cual ha contribuido a la pérdida de fuentes de polen que generalmente mantienen bien alimentadas a las abejas melíferas.

Afortunadamente, los científicos del ARS con el Laboratorio de Investigación en Crianza, Genética y Fisiología de las Abejas Miel del ARS en Baton Rouge, LA han descubierto otra opción en el menú de las abejas melíferas: algas microscópicas o «microalgas».

Según los investigadores del ARS Vincent Ricigliano y Michael Simone-Finstrom, diferentes especies de microalgas poseen perfiles nutricionales que son paralelos a los del polen, lo que convierte a las algas en un sustituto ideal. Este es un hallazgo especialmente importante para los apicultores comerciales, que dependen en gran medida de los reemplazos de polen para alimentar a sus abejas a gran escala.

“Aunque actualmente hay varias dietas de polen artificial disponibles, no siempre contienen niveles adecuados de macronutrientes esenciales (como lípidos y proteínas), micronutrientes (vitaminas y minerales) y antioxidantes”, explicó Ricigliano. “Estas dietas artificiales intentan incorporar una variedad de ingredientes como soja, gluten de maíz, levadura, huevo o proteína de leche, pero a menudo no brindan la nutrición que necesitan las abejas melíferas para prosperar. Por otro lado, las microalgas son extremadamente ricas en compuestos útiles como los aminoácidos, que son cruciales para la síntesis de proteínas, la función inmunológica y el crecimiento general de las colonias «.

En su investigación, Ricigliano y Simone-Finstrom concluyeron que las abejas que consumían dietas de microalgas crecían a tamaños más grandes, tenían bacterias más saludables en sus intestinos debido a las cualidades prebióticas de las algas y, en general, eran más vigorosas que las abejas melíferas que consumían otras alternativas de polen.

Ricigliano cree que hay muchas especies de microalgas que tienen el potencial de mejorar la salud de las abejas melíferas en diferentes climas y estaciones.

Estos organismos unicelulares son fáciles de cultivar a gran escala y solo requieren luz solar, nutrientes y cuerpos de agua poco profundos para producir alimentos altamente nutritivos para las abejas. Además, las microalgas incluso pueden prosperar en lugares donde no se pueden cultivar otros cultivos, dijo Ricigliano. Su viabilidad ecológica, asequibilidad, beneficios nutricionales y capacidad para actuar como biofertilizante y biocombustible ha permitido que las microalgas sean un ‘cultivo maravilloso’ del futuro. Y sus beneficios como alternativa saludable al polen para las abejas tiene al mundo entero zumbando. –



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