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Las moscas silvestres de la fruta africana ofrecen pistas sobre su vida doméstica moderna


La mosca de la fruta Drosophila melanogaster es posiblemente el organismo más estudiado del planeta. Las moscas de la fruta también son residentes bastante familiares en muchas de nuestras cocinas, atraídas como lo son a la frutera. ¿Pero cómo viven las moscas en la naturaleza? Sorprendentemente se sabe poco.


Cell Press.

Ahora, los investigadores que informan en Current Biology el 6 de diciembre sobre sus estudios de moscas de la fruta que viven en sus bosques ancestrales de Zimbabwe ofrecen nuevas pistas sobre cómo viven las moscas en la naturaleza. La historia se centra en la fruta de marula africana, que tiene una cáscara gruesa que rodea la pulpa azucarada, similar a la de los cítricos, la favorita de D. melanogaster . Sus descubrimientos también ayudan a explicar cómo las moscas de la fruta podrían haberse domesticado primero.

«Las moscas en el frutero de su cocina son los ancestros directos de un grupo de moscas que vivían en marula en un bosque lejano», dice Marcus Stensmyr, de la Universidad de Lund en Suecia. «Hace unos 10.000 años, estas moscas se mudaron con sus vecinos humanos, y sus descendientes luego colonizaron el mundo. ¡Eso está muy bien!»

Antes del nuevo estudio, nunca se había observado a D. melanogaster en zonas vírgenes intactas. Entonces, los investigadores dirigidos por Stensmyr y el primer autor Suzan Mansourian se propusieron encontrar el hogar ancestral africano de este importante organismo modelo.

Usando trampas, lograron localizar moscas silvestres en los bosques del sur y centro de África. Trampas en los alrededores de los árboles frutales de marula rápidamente se llenaron de moscas de la fruta. Las trampas colocadas en otras partes del bosque recogieron poco o nada de Drosophila . Los investigadores también demostraron que las moscas de la fruta preferían las frutas de marula en lugar de cítricos, uno de sus favoritos en otras partes del mundo.

Cuando están en temporada, «las moscas se encuentran únicamente con una única fruta hospedera, marula», dice Stensmyr.

De hecho, los investigadores encontraron que D. melanogaster de otras partes del mundo aún prefiere la marula en lugar de los cítricos, a pesar de que seguramente nunca la han visto antes. Las moscas son atraídas por los principales productos químicos liberados por la marula, que activan los receptores odorantes conocidos por influir en su selección de buenos lugares para poner huevos.

Una de las razones por las que el nuevo descubrimiento es especialmente intrigante es que la fruta de marula no solo es importante para las moscas. La fruta también tiene un significado cultural de larga data para los habitantes de San, que viven en la región.

Las excavaciones arqueológicas de las cuevas donde vivía la tribu San durante el Pleistoceno Tardío al Holoceno Temprano han descubierto enormes cantidades de piedras de marula del tamaño de una nuez, que contienen las semillas de la fruta. Según los investigadores, al menos 24 millones de piedras de marula se han recuperado de una sola cueva.

«Evidentemente, los San pasaron un tiempo considerable recolectando y procesando marula, que habría sido el alimento básico durante muchos meses del año», escribieron los investigadores. «Por lo tanto, al igual que D. melanogaster , estas tribus san parecen haber sido también especialistas de temporada en marula».

Proponen que esto pueda explicar cómo las moscas de la fruta llegaron a vivir entre los humanos, atraídas por el aroma de la marula. Una vez dentro de las cuevas, las moscas seguramente se hubieran beneficiado de la protección de los depredadores y del mal tiempo. Con el tiempo, sugieren los investigadores, las moscas de la cueva se adaptaron, volviéndose más dispuestas a entrar en recintos oscuros y cada vez más tolerantes al etanol.

«La mosca siempre ha sido considerada un oportunista y generalista, que se alimenta y se reproduce en todas las formas de fruta», dice Stensmyr. «En su entorno nativo, sin embargo, las moscas muestran un estilo de vida bastante especializado, ya que solo se las encuentra con fruta de marula».

Stensmyr dice que ahora volverán a los bosques de África para «realmente descubrir qué están haciendo las moscas en su hábitat nativo».

Más información: Current Biology , Mansourian et al .: «Wild African Drosophila melanogaster son especialistas de temporada en Marula Fruit» https://www.cell.com/current-biology/fulltext/S0960-9822(18)31362-9, DOI : 10.1016 / j.cub.2018.10.033 

Referencia del diario: biología actual  

Proporcionado por: Cell Press

Información de: phys.org


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