Agricultura Botánica y Genética Estados Unidos

Las muestras de plantas proporcionan datos poderosos sobre la vida en el Antropoceno


Investigadores del Museo de Historia Natural Carnegie y de la Universidad Estatal de Michigan informan que las muestras de plantas se están utilizando de formas nuevas e innovadoras que podrían influir en la política ambiental futura, la conservación de especies y la ciencia basada en colecciones.


por Alan Prather, Universidad Estatal de Michigan


La digitalización de muestras y las nuevas tecnologías de análisis de datos aumentan la relevancia de los herbarios para la investigación científica, la educación y los problemas sociales como el cambio climático y las especies invasoras. El estudio fue publicado el 4 de septiembre en BioScience .

Cerca de 390 millones de especímenes de plantas se mantienen en más de 3000 herbarios en todo el mundo, con más especímenes recolectados cada día. La recolección de plantas es una práctica centenaria, y los herbarios han sido durante mucho tiempo un recurso crítico para descubrir y describir formalmente nuevas especies, una función central que continúa en la actualidad. Sin embargo, el uso de colecciones se está expandiendo para responder a una gama más amplia de preguntas.

«Las muestras del herbario de MSU se usan de manera rutinaria para obtener fuentes de ADN, para estudiar la evolución de las interacciones entre plantas y animales y para comprender cómo las plantas hacen frente a los entornos cambiantes, ninguno de los cuales los antiguos curadores y coleccionistas como William J. Beal anticiparon al agregar herbario en sus más de 150 años de historia «, dijo Alan Prather, miembro de la facultad del Departamento de Biología Vegetal de MSU.

Los nuevos usos de especímenes de herbario documentados por Mason Heberling, curador asistente de botánica en el Museo de Historia Natural Carnegie, Stephen Tonsor, director de ciencias en el Museo de Historia Natural Carnegie y Prather, ilustran el aumento del valor de los especímenes y los herbarios en el Antropoceno. El cambio en el uso de especímenes es parte de una tendencia más amplia de cambio en los roles de los museos de historia natural desde depósitos de conocimiento hasta líderes activos en investigación científica que tiene un impacto directo en la vida actual.

«Los especímenes de museos se están aprovechando de formas innovadoras y poderosas que la mayoría de los coleccionistas y curadores ni siquiera podían soñar con hace un siglo, o incluso décadas», dijo Heberling, «Las colecciones de historia natural son quizás más relevantes que nunca. Estos especímenes tienen importancia historias para contar para comprender el pasado, presente y futuro de la vida «.


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