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Las olas de calor podrían causar 10 veces más daños a los cultivos de lo que se proyecta ahora

calor de cultivo
Crédito: Unsplash / CC0 Public Domain

Las olas de calor, que se prevé que se volverán más frecuentes e intensas a medida que avanza el siglo, podrían causar hasta 10 veces más daños a los cultivos de lo que se proyecta ahora, según descubrió un equipo de investigadores dirigido por la Universidad de Colorado Boulder.


por Clint Talbott, Universidad de Colorado en Boulder


El trabajo de los investigadores, publicado recientemente en la Revista de la Asociación Económica Europea , analizó un conjunto de datos global que abarca desde 1979 hasta 2016 y encontró que las pérdidas agrícolas eran hasta un orden de magnitud mayores que las previstas por los enfoques estándar.

El equipo analizó los datos identificando la duración y la prevalencia de tramos de calor inusualmente alto . Usando este método, el equipo encontró evidencia de que los días sucesivos de calor excesivo parecían tener un efecto negativo acumulativo más allá de lo que se esperaría al examinar las altas temperaturas máximas solamente.

Steve Miller, profesor asistente de estudios ambientales en CU Boulder, es el autor principal del estudio. Sus coautores son los economistas Jay Coggins y Kenn Chua de la Universidad de Minnesota y Hamid Mohtadi de la Universidad de Wisconsin-Milwaukee.

Miller respondió recientemente cuatro preguntas sobre este estudio y sus implicaciones. A continuación, esas preguntas y sus respuestas:

Pregunta: Usted y sus colegas encuentran que las pérdidas agrícolas por olas de calor podrían ser de 5 a 10 veces más altas que algunas proyecciones, que se basan en cambios de temperatura promedio. ¿Puede describirle al profano cómo el enfoque de su equipo proporciona una imagen más clara?

Respuesta: En última instancia, nuestros cultivos experimentan toda una serie de temperaturas durante un año determinado, algunas de las cuales son perjudiciales. Cuando tomamos un promedio, resumimos todas esas temperaturas en un solo número.

Al hacerlo, se pierde información potencialmente importante que podría ser bastante importante para el crecimiento de los cultivos: ¿Fueron algunos de los días del año excepcionalmente calurosos? ¿Esos días calurosos ocurrieron seguidos como una ola de calor o se extendieron a lo largo del año?

Para responder a esas preguntas, primero construimos un índice de estrés por calor prolongado combinando las temperaturas diarias con algunos modelos simples de cómo el estrés por calor puede acumularse en días anormalmente calurosos y aliviarse en días más fríos.

En segundo lugar, utilizando datos históricos, examinamos si el crecimiento de la producción agrícola disminuye durante los años en los que el índice de estrés por calor prolongado fue alto con mayor frecuencia. Finalmente, usamos esa relación histórica estimada junto con un conjunto de modelos climáticos para proyectar lo que las futuras olas de calor podrían significar para la agricultura.

Para ser claros, nos basamos en una gran cantidad de trabajo previo (tanto dentro como fuera de la economía) que busca ir más allá de los promedios. Por ejemplo, es común en economía examinar los cambios en las distribuciones de temperaturas, lo que nos ayuda a comprender la consecuencia de, digamos, un día de 93 ° F en lugar de 86 ° F.

Pero eso todavía no puede decirnos si tener cinco días de 93F seguidos es más o menos de cinco veces más dañino que un solo día de 93F. Eso es lo que nosotros (y otros investigadores interesados ​​en las olas de calor) estamos tratando de entender.

P: Observa que las olas de calor han atraído una atención sustancial en la prensa popular pero que han atraído menos atención en la literatura económica. ¿A qué atribuyes esa brecha?

R: Es probable que existan muchos factores contribuyentes. Un factor clave es que a los economistas les gusta poder hacer afirmaciones causales utilizando evidencia estadística de datos no experimentales, y es realmente difícil hacerlo de manera creíble con eventos raros como olas de calor.

Es fácil que el ruido oscurezca la relación entre las olas de calor y varios resultados que podrían interesarnos … ¡o sugerir relaciones falsas!

Eso suele ser un problema menor si queremos estudiar algo más común como la temperatura promedio o incluso la cantidad de días por encima de los 90 ° F. Tenemos acceso a muchos más datos en estos días, en horizontes de tiempo más largos y en más lugares. Eso nos permite tratar de precisar los efectos de eventos raros como las olas de calor.

Creo que un factor relacionado es que todavía tenemos mucho que aprender sobre los impactos económicos de los cambios de temperatura, incluso cuando se presentan en forma de días calurosos esporádicos. Hay muchos economistas e investigadores en otros campos que están contribuyendo a nuestro conocimiento de cómo el calor impacta el aprendizaje en las aulas, el trabajo, la infraestructura y más.

Tiene mucho sentido que los investigadores en esta área continúen desarrollando ese conocimiento antes de abordar preguntas sobre eventos raros.

P: Su equipo proyecta escenarios en los que la adaptación climática, particularmente en el ámbito de la agricultura, podría reducir las pérdidas proyectadas, pero también observa que los humanos tardan en adaptarse a eventos raros, particularmente cuando dicha adaptación conlleva beneficios inciertos. Esto podría estar fuera del ámbito de su disciplina, pero ¿cómo podría la sociedad superar este tipo de obstáculo?

R: Creo que la gente de otros campos tiene opiniones más informadas que yo, pero aquí hay algunas ideas. Ciertamente existen algunas posibilidades de que la adaptación a un calentamiento más gradual (desarrollar y adoptar variedades de cultivos tolerantes al calor, cambiar los cultivos por completo, hacer que el riego sea más efectivo, etc.) también tendrá beneficios para reducir los impactos de eventos más raros como las olas de calor.

Los investigadores en psicología, economía del comportamiento y campos relacionados también están estudiando cómo las personas perciben los riesgos climáticos, quién responde a ellos, cómo las conexiones sociales permiten o inhiben el comportamiento adaptativo, y más.

Su trabajo debería ayudarnos a comprender más sobre las opciones para facilitar la adaptación (en CU Boulder, Amanda Carrico está haciendo un gran trabajo en esta área).

Es probable que también haya un papel para los incentivos económicos. Si los agricultores pueden asegurarse contra las desastrosas consecuencias de las olas de calor, podrían percibir que las prácticas cambiadas o las nuevas tecnologías son innecesarias. Eso no significa que el seguro sea malo; es posible que queramos simplemente incentivar la adaptación como parte de los contratos de seguro que se ofrecen.

P: Su artículo menciona la posibilidad de que los datos a nivel micro podrían revelar si las olas de calor u otros fenómenos tienen efectos duraderos o irreversibles en la salud o la infraestructura humana. ¿Es esta un área de investigación que le gustaría seguir?

A: si. Hay muchos grandes investigadores que ya están estudiando los efectos del calor a menor escala, examinando los resultados de salud, los impactos educativos, la productividad laboral y más.

En muchos casos, el calor extremo es bastante dañino. Tengo curiosidad (y creo que mis coautores también) en cuál de esos entornos las olas de calor tienen efectos distintos además de los de los días calurosos individuales.

Puede ser que adaptaciones más generales al calor, como el aire acondicionado, también sean efectivas para eliminar cualquier daño adicional de las olas de calor, pero aún no lo sabemos.




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