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Las ovejas estresadas huyeron por sus genes


Un estudio realizado por la Universidad de Australia Occidental ha encontrado que la genética juega un papel importante en la determinación del temperamento de las ovejas y cómo reaccionan al estrés.


por Jess Reid, Universidad de Australia Occidental

Los científicos analizaron el ADN de las ovejas y encontraron que los cambios en las secuencias del gen de la hidroxiplasa triptófano podrían alterar la estructura de la proteína de esta enzima, afectando en última instancia la forma en que nuestros amigos lanudos responden al estrés.

Investigador principal Ph.D. el estudiante Luoyang Ding de la Escuela de Agricultura y Medio Ambiente de la UWA y el Instituto de Agricultura de la UWA dijeron que los científicos se centraron en los genes relacionados con la serotonina y la oxitocina (los productos químicos que nos hacen sentir felices), bajo la supervisión del Profesor Asociado Dominique Blache, el Profesor Shane Maloney , Profesora Asociada Jennifer Rodger y Profesora Mengzhi Wang.

«Encontramos que los marcadores genéticos (los cambios especiales en las secuencias de la hidroxiplasa de triptófano) vinculados a la producción de serotonina dieron como resultado que las ovejas tenían una naturaleza más tranquila y lidiaban mejor con el estrés», dijo Ding.

«Al secuenciar el gen de la triptófano hidroxilasa en ovejas a una edad temprana, podemos obtener una indicación de sus niveles de estrés y de lo que podría suceder más adelante a medida que las ovejas envejecen».

El Sr. Ding dijo que un gran problema en la agricultura era que el estrés en los animales hacía que las prácticas fueran más costosas y consumieran más tiempo y que era más difícil cuidar a los animales estresados.

«La calidad de la carne también se ve gravemente afectada por el estrés, y las ovejas ansiosas producen una carne mucho más dura, más oscura y más seca», dijo.

«Esperamos que estos hallazgos puedan ayudar a los granjeros a mejorar el cuidado de las ovejas y la eficiencia de la ganadería al poder comprender el temperamento de sus ovejas a una edad temprana».

El Sr. Ding dijo que también sería interesante averiguar si los marcadores genéticos podrían usarse para estimar el riesgo de ansiedad en una etapa temprana en los humanos.

«Está claro que hay una química definida en juego en las personas que se estresan o se sienten ansiosas con facilidad», dijo.

«Sería interesante explorar si las pruebas genéticas a una edad temprana podrían predecir las personas que podrían ser vulnerables a vulnerabilidades más adelante en la vida».

Provided by University of Western Australia


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