Estados Unidos Ganadería y Pesca Producción láctea

Las pequeñas granjas lecheras en red de Nueva Jersey son un modelo para un sistema alimentario más resistente


La leche de vaca es una parte importante de las dietas de muchos estadounidenses porque contiene vitaminas y calcio clave. Pero el consumo de leche ha sufrido durante la pandemia de COVID-19, junto con otros alimentos, como carne de res , huevos , frutas y verduras . 


por Andrew Carlson, Daniel Rubenstein y Simon Levin


Los cierres económicos han interrumpido severamente las cadenas de suministro que mueven los alimentos de la granja a la mesa.

La leche proporciona un estudio de caso convincente. Antes de la pandemia, la industria láctea de EE. UU. Ya estaba luchando con los bajos precios de la leche , el aumento de la deuda, la guerra comercial entre EE. UU. Y China , la depresión generalizada y el estrés entre los agricultores y el acceso rural limitado a los servicios de salud mental . Cada vez más agricultores dicen que renuncia y, en casos poco comunes pero crecientes, se suicidan .

Como científicos especializados en ecología y medio ambiente , estamos estudiando cómo COVID-19 ha afectado la leche, una industria esencial pero que sufre . Hemos documentado una solución a la crisis de distribución de la leche: pequeños agricultores innovadores de Nueva Jersey, que están sobreviviendo a estos tiempos difíciles trabajando en cooperativas y vendiendo directamente a los clientes.

Hacer frente a los cambios en la demanda de leche.

Los cambios en las redes de distribución de leche que conectan a los agricultores, procesadores, minoristas y consumidores pueden ser difíciles de ver durante un viaje socialmente distanciado a la tienda de comestibles. Pero existen y están empeorando.

Los productores de lácteos están tirando miles de galones de leche todos los días. En Wisconsin, el 50% de los productos lácteos del estado no tienen a dónde ir, mientras que los compradores típicos, como escuelas y restaurantes, permanecen cerrados e incapaces de comprar leche y queso.

En Pensilvania, donde las escuelas compran hasta el 40% de las ventas de lácteos por volumen, la pandemia ha asediado a una industria ya estresada que perdió 470 granjas en 2019. Algunas grandes lecherías han comenzado a donar leche directamente a los bancos de alimentos en lugar de tirarla, pero ha tomado meses para que esto suceda con la ayuda de intermediarios sin fines de lucro. Tales arreglos son parches, no soluciones sistémicas para brechas en una cadena de suministro frágil .

Los supermercados no pueden vender toda la leche

La leche todavía tiene una gran demanda en supermercados y supermercados, pero la parte que normalmente iría a escuelas cerradas y restaurantes no tiene compradores. Sin embargo, los productores lecheros no pueden reducir el suministro de leche en respuesta, porque las vacas continúan produciendo leche durante la pandemia.

Las tiendas de comestibles y los supermercados no están equipados para administrar el volumen de leche disponible. Sus requisitos de embalaje son lo suficientemente diferentes de las escuelas y restaurantes que no es posible volver a etiquetar y reempacar. La leche no destinada originalmente a puntos de venta minorista no tiene otro lugar a donde ir sino al drenaje.

El desperdicio de leche y las donaciones son signos de que las cadenas de suministro carecen de capacidad de recuperación, la capacidad de recuperarse del estrés, como una banda elástica que vuelve a su forma normal después de estirarse. El vertido de leche es más un reflejo de cadenas de suministro rotas que de tendencias en la oferta o la demanda. El hecho de que EE. UU. Tenga demasiada leche para algunos lugares y muy poco para otros pone de relieve las debilidades de las cadenas de suministro de alimentos convencionales en medio de crisis como COVID-19.

Una granja, una economía

Restaurar la demanda de leche que actualmente se está volcando podría llevar meses, con pérdidas significativas para los productores. Sin embargo, la agricultura convencional, donde el 4% más grande de las granjas de los EE. UU. Produce el 66% de la leche, la carne y las verduras por valor, generalmente no opera con una gran reserva de suministro ni prioriza la resiliencia. ¿Cómo se puede volver a cablear este sistema para hacerlo más adaptable?

Aquí en Nueva Jersey, las granjas son las cuartas más pequeñas en los Estados Unidos, con un promedio de 76 acres. El sector lácteo del Garden State es particularmente pequeño, comprende solo 50 granjas y ocupa el puesto 44 de 50 estados en producción total de leche . Pero a pesar de sus pequeñas operaciones, vemos a los agricultores emprendedores locales de Nueva Jersey como modelos de una estrategia que cambia el juego.

En lugar de vender su leche a grandes empresas de procesamiento de lácteos, estas granjas locales de estructura vertical crían vacas, procesan leche y otros alimentos y las venden directamente a los consumidores en los mercados y restaurantes operados por granjas . Los artículos no vendidos regresan a las granjas como alimento o fertilizante.

Este sistema es altamente eficiente, incluso durante la pandemia actual, porque los agricultores y sus clientes representan la cadena de suministro completa. La demanda de los clientes de alimentos producidos localmente está aumentando en toda Nueva Jersey y los Estados Unidos .

Estos granjeros no operan solos. Se unen en cooperativas, compartiendo recursos para el beneficio de todos. Los agricultores con lecherías y mataderos embotellan leche y procesan animales de otros productores locales. Los que poseen mercados, cafeterías y restaurantes actúan como centros de almacenamiento y venta de leche , carne y productos de granjas vecinas, generando ganancias para todas las partes.

Un futuro alimentario resistente

En nuestra opinión, las granjas locales de Nueva Jersey pueden recuperarse de los disturbios como una pandemia porque agregan un elemento colaborativo «horizontal» a las granjas estructuradas verticalmente. A medida que las redes de agricultores y consumidores crecen, se vuelven más conectadas y pueden pivotar y adaptarse con flexibilidad para satisfacer la demanda, creando así mosaicos regionales cada vez más resistentes de granjas y clientes.

Vemos el éxito actual de las granjas Garden State como evidencia de que los sistemas alimentarios resilientes hacen que la agricultura sea más pequeña, no más grande. A medida que las redes alimentarias se vuelven a conectar a raíz de COVID-19, creemos que una prioridad debería ser fomentar sistemas alimentarios que sean flexibles y diversos, como las redes de agricultores y consumidores de Nueva Jersey .

Por ejemplo, las políticas agrícolas podrían diseñarse para acentuar la eficiencia de los pequeños agricultores y su capacidad para responder ágilmente a las perturbaciones cuando la agricultura a gran escala no puede. Fomentar esa flexibilidad es fundamental para crear sistemas alimentarios resilientes en un futuro incierto.


Proporcionado por The Conversation

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lee el artículo original .


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