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Las pérdidas de cultivos por calor y sequía en Europa se triplicaron en 50 años, según un estudio

Los cultivos de cereales fueron los más afectados
Los cultivos de cereales fueron los más afectados

La gravedad de las pérdidas de cultivos provocadas por las olas de calor y la sequía se ha triplicado en los últimos cincuenta años en Europa, según un estudio que destaca la vulnerabilidad de los sistemas alimentarios al cambio climático.


por Amélie Bottollier-Depois

Una investigación publicada recientemente en la revista Environmental Research Letters , analizó la producción agrícola en 28 países europeos, la actual Unión Europea y el Reino Unido, desde 1961 hasta 2018.

Compararon esto con datos sobre eventos climáticos extremos (sequías, olas de calor, inundaciones y olas de frío) y encontraron evidencia que sugiere que «el cambio climático ya está impulsando crecientes pérdidas de cultivos en los registros de observación».

Si bien los cuatro se volvieron significativamente más frecuentes durante el período de 50 años, «la gravedad de los impactos de la ola de calor y la sequía en la producción agrícola se triplicó aproximadamente», de pérdidas del 2,2% entre 1964 y 1990 al 7,3% entre 1991 y 2015.

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El estudio encontró que las sequías en particular, que son cada vez más frecuentes, también se están volviendo cada vez más intensas: «los eventos más severos se vuelven desproporcionadamente más severos».

En general, los rendimientos de los cultivos europeos aún aumentaron en el período, en casi un 150 por ciento entre 1964-1990 y 1991-2015, dijo la autora principal Teresa Bras, de la Escuela Nova de Ciencia y Tecnología en Lisboa.

Pero las pérdidas relacionadas con el clima extremo fueron diferentes según el cultivo.

«Los cereales, un alimento básico que ocupa casi el 65 por ciento de la superficie cultivada de la UE y se utiliza principalmente para la alimentación animal, es el cultivo más afectado», dijo Bras.

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Estos mostraron «pérdidas consistentemente mayores» vinculadas a sequías y períodos de calor que otros cultivos, según el informe, intensificándose en más del 3 por ciento por cada año de sequía.

Los investigadores dijeron que esto podría explicarse por el riego más generalizado de otros cultivos como verduras, vides y frutas.

Se espera que el cambio climático multiplique los fenómenos meteorológicos extremos, incluidas las olas de calor y las sequías, y el estudio advirtió sobre los «efectos dominó» de los impactos en Europa en todo el sistema alimentario mundial y en los precios de los alimentos.

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El estudio dijo que la ola de calor y la sequía de 2018 en Europa causaron una disminución en la producción de granos del 8 por ciento en comparación con el promedio de los cinco años anteriores, «lo que provocó escasez de forraje para el ganado y provocó fuertes aumentos en los precios de las materias primas».

Desde el acuerdo climático de París de 2015, el mundo ha experimentado sus cinco años más calurosos registrados.

La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación ha advertido que la producción de alimentos es «extremadamente sensible» al cambio climático.

A principios de este mes, un estudio publicado en la revista Nature Geoscience encontró que las sequías de verano recientes en Europa fueron las más severas que la región ha visto en 2.110 años y notó una intensificación repentina desde 2015.

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En 2019, un informe en Nature Climate Change advirtió que los cambios en la corriente en chorro aumentaron drásticamente el riesgo de olas de calor en las regiones responsables de hasta una cuarta parte de la producción mundial de alimentos: el oeste de América del Norte, Europa occidental, Rusia occidental y Ucrania.




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