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Las plagas del maíz impactadas por el clima


En el este de África, las orugas de dos mariposas, Busseola fusca y Chilo partellus, representan una gran amenaza para el maíz, el principal cultivo alimenticio en la región.


por Institut de Recherche pour le Développement (IRD)


Según lo confirmado recientemente por el trabajo de los investigadores del IRD y sus socios en Kenia, su distribución varía según la altitud. Busseola fusca prefiere las laderas de las montañas, mientras que Chilo partellus predomina a baja altitud; Un nuevo estudio ha revelado este fenómeno.

Las temperaturas juegan un papel de varias maneras, lo que lleva a la conclusión de que las poblaciones de estos dos tipos de plagas crecerán en los próximos años.

Plantas menos robustas a gran altura.

Gracias a los marcados pasos de altitud de las montañas del este de África, auténticos laboratorios al aire libre, los científicos del IRD y sus socios kenianos de ICIPE, KEFRI y la Universidad de Nairobi simularon los efectos del cambio climático en los cultivos.

Recientemente revelaron que la riqueza de sílice de las plantas de maíz es menor a gran altura.

Este elemento, extraído del suelo, es esencial para la rigidez de las hojas y los tallos de los cultivos familiares de pasto, como el maíz, que les permite defenderse de las plagas.

Sin embargo, a baja temperatura, la planta no absorbe a través de las raíces e incorpora la sílice tanto. A gran altura , la lluvia más pesada también es un factor, lo que significa que la sílice se lixivia y se agota del suelo.

Orugas impactadas en diversos grados.

En África oriental, dos tipos de mariposas, Busseola fusca y Chilo partellus, representan una amenaza para la producción de maíz, el principal cultivo alimenticio de la región.

El primero predomina en la altura, mientras que el segundo prolifera en campo abierto. Como los investigadores han demostrado recientemente, las temperaturas, por lo tanto, afectan significativamente su fuente de alimentación.

En consecuencia, el maíz que es más rico en sílice es más difícil de digerir y puede evitar que las orugas se alimenten durante su etapa larvaria joven.

Sin embargo, el estudio muestra que a este respecto, las dos especies de plagas no son idénticas. El desarrollo de Busseola fusca en plantas de maíz ricas en sílice se ralentiza, mientras que Chilo partellus se adapta muy bien, lo que explica su distribución en función de la altitud.

Orientando estrategias de combate.

Esta distribución espacial puede desarrollarse en los próximos años dentro de un contexto de cambio climático .

Un aumento en las temperaturas atmosféricas a la altura podría mejorar la asimilación del silicio por el maíz y así evitar la Busseola fusca, en beneficio del Chilo partellus, que como consecuencia extendería su área de distribución aguas arriba.

Anticipar el crecimiento futuro de las poblaciones de plagas que agotan los cultivos es primordial para la seguridad alimentaria de los países en cuestión.

En particular, esta investigación permitirá orientar mejor las estrategias de control biológico que deben implementarse. Por ejemplo, cada plaga de agotamiento corresponde a una especie de avispa parasitoide.


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