Agricultura Cultivos y Semillas Estados Unidos

Las plantas compiten por hormigas amigables


(Phys.org) —Muchas plantas forestales dependen de las hormigas para dispersar sus semillas; Tal dispersión de semillas aumenta las posibilidades de supervivencia de la población de plantas.


por Mary A. Durlak, Estado de Buffalo


Robert Warren, profesor asistente de biología, ha demostrado recientemente que las plantas dispersas de hormigas (mirmecocores) compiten por los dispersores de hormigas al escalonar la liberación de semillas.

«La competencia como mecanismo que estructura los mutualismos» por Warren y sus coautores Itamar Giladi y Mark A. Bradford se publicó en línea el 13 de enero en el Journal of Ecology . Los investigadores plantearon la hipótesis de que la sincronización escalonada de la liberación de semillas por las plantas dependientes de hormigas ha sido moldeada por la competencia, a través del cual las plantas con semillas menos deseables (más pequeñas) evitan competir con las plantas con semillas más deseables (más grandes). Warren demostró que las hormigas ignorarán por completo las semillas pequeñas si se colocan cerca de semillas grandes.

«Es bien sabido que las plantas compiten por la luz, el agua y los nutrientes que necesitan para prosperar», dijo Warren. «Sin embargo, mostramos que las plantas también compiten por los recursos vivos como las hormigas para dispersar las semillas». En otras palabras, los socios mutualistas, miembros de diferentes especies cuya dependencia mutua beneficia a los miembros de cada especie, son un recurso tan fundamental como el sol y la humedad.

Warren et al observaron hormigas en cuatro estaciones de cebo de semillas al revisar 96 horas de video y calificaron 210 visitas de hormigas por su comportamiento e identidad de especie. «Nuestros resultados muestran que las hormigas claramente prefieren semillas más grandes a semillas más pequeñas», dijo Warren. «Un análisis exhaustivo de plantas dispersas con y sin hormiga sugiere que las plantas pequeñas con semillas deben liberar sus semillas muy temprano en la primavera cuando el forrajeo de las hormigas no es confiable para evitar competir con las semillas más grandes, que se liberan más tarde en la primavera, para la atención de las hormigas «. Las plantas que no están dispersas en hormigas no muestran restricciones sobre cuándo pueden liberar semillas pequeñas.

Estos resultados sugieren que los socios mutualistas son un recurso tan esencial como los recursos no vivos. «Las interacciones ecológicas se definen por algo más que competencia o mutualismo», dijo Warren. «Es probable que ambos estén involucrados».


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