Agricultura Botánica y Genética Resto del Mundo

Las plantas de cícadas proporcionan un importante ‘servicio del ecosistema’


Un estudio publicado en la edición de junio de 2020 de la revista revisada por pares Horticulturae muestra que las cícadas, que están en declive y se encuentran entre el grupo de plantas más amenazado del mundo, brindan un servicio importante a sus organismos vecinos.


por la Universidad de Guam


El estudio, realizado por investigadores del Centro de Investigación Tropical del Pacífico Occidental en la Universidad de Guam y el Centro Botánico Montgomery en Miami, encontró que al menos dos especies de cícadas comparten nitrógeno y carbono a través del suelo, creando ambientes habitables para otros organismos.

«El nuevo conocimiento de este estudio muestra cómo la pérdida de plantas de cícadas de los hábitats naturales puede crear efectos nocivos perjudiciales que influyen negativamente en los otros organismos que evolucionaron para depender de sus servicios ecosistémicos», dijo Patrick Griffith, director ejecutivo del Centro Botánico Montgomery.

Las plantas de cícadas albergan cianobacterias fijadoras de nitrógeno dentro de raíces especializadas. Los pequeños microbios comparten voluntariamente el nitrógeno recién adquirido con sus huéspedes como su contribución a una simbiosis que beneficia a ambos organismos.

Los equipos de investigación de la Universidad de Guam han estado estudiando durante mucho tiempo las relaciones de nutrientes de Cycas micronesica en todo su rango endémico, según Adrian Ares, director asociado del Centro de Investigación Tropical del Pacífico Occidental.

«Esta especie única de cícadas arborescentes es de importancia cultural y ecológica, y los hallazgos iluminan el nuevo conocimiento sobre los servicios del ecosistema que proporciona la planta», dijo Ares.

El estudio se centró en las concentraciones en el suelo de tres elementos que afectan el crecimiento y el desarrollo de los organismos vivos. En los suelos cercanos a las plantas de cícadas, el nitrógeno y el carbono aumentaron a concentraciones que excedieron las de los suelos que estaban lejos de las plantas. En contraste, las concentraciones de fósforo se agotaron en los suelos cercanos a las plantas de cícadas en comparación con los suelos distantes.

«Además de las contribuciones directas de carbono y nitrógeno a los suelos a granel, los cambios químicos impuestos por las plantas de cícadas crearon hábitats de nicho que aumentaron la heterogeneidad espacial en los bosques nativos «, dijo Ares, y agregó que los ecosistemas con alta biodiversidad son generalmente más resistentes al daño por amenazas y más resistente después de los impactos negativos.

Los espacios nicho creados por las plantas de cícadas proporcionan a la red alimentaria del suelo un microhábitat que difiere de los suelos forestales circundantes. Estos suelos impresos por las plantas de cícadas benefician a los organismos que explotan espacios caracterizados por mayores niveles de nitrógeno en relación con el fósforo y mayores niveles de carbono en relación con el fósforo. Los científicos llaman a estas relaciones elementales «estequiometría», y se ha estudiado mucho sobre la importancia de estas relaciones para la salud y la productividad de los organismos.

Las plantas modelo de cícadas que se emplearon para el estudio incluyeron dos de las especies de cícadas que son nativas de los Estados Unidos.

«Este estudio fue apropiado porque el Centro Botánico Montgomery está ubicado dentro del hábitat Zamia integrifolia en Miami, Florida, y el Centro de Investigación Tropical del Pacífico Occidental está dentro del hábitat Cycas micronesica en Mangilao, Guam», dijo Griffith.

La especie de Florida es la única especie de cícadas que es nativa de los Estados Unidos continentales, y la especie de Guam es la única especie de Cycas nativa de los Estados Unidos.

«Ambos equipos de investigación se sintieron satisfechos de responder con éxito a las preguntas que se hicieron a los habitantes de botánica que han residido durante mucho tiempo en los respectivos bosques locales», dijo Griffith.


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