Agricultura Botánica y Genética Estados Unidos

Las plantas de regreso al futuro dan una idea del cambio climático


Si tomara una semilla y la arrojara al futuro para ver cómo respondería al cambio climático, ¿qué tan realista podría ser esa predicción? Después de todo, las semillas que realmente crecen en el futuro habrán pasado por generaciones de cambios genéticos y adaptaciones que estas semillas de «viaje en el tiempo» no experimentarán.


UC Davis

Científicos de la Universidad de California, Davis y la Universidad de Southampton en el Reino Unido examinan esa pregunta en un estudio publicado hoy en la revista Global Change Biology . Encontraron que los laboratorios especializados al aire libre se asemejan más a lo que sucede en la naturaleza de lo que se creía anteriormente.

Acerca de FACE

El dióxido de carbono atmosférico ha aumentado constantemente desde la Revolución Industrial y ahora está en la concentración más alta que la Tierra ha visto durante varios millones de años. Los científicos han estado investigando cómo es probable que las plantas respondan al cambio climático futuro en instalaciones al aire libre llamado Enriquecimiento de CO 2 en Aire Libre (FACE, por sus siglas en inglés), donde los cultivos de cultivos se bombardean con aire que contiene mayores cantidades de dióxido de carbono.

Los autores del estudio compararon las respuestas de las plantas en las instalaciones de FACE con las respuestas de las plantas en 11 manantiales naturales de alto contenido de CO 2 . Las plantas en estos manantiales sobreviven a concentraciones extremadamente altas de dióxido de carbono, hasta 1,000 partes por millón en algunas áreas, durante muchos años durante varias generaciones.

«Los resultados dicen, sorprendentemente, que sí, todos los experimentos que hemos realizado en las instalaciones de FACE nos están dando una idea bastante clara de cómo es probable que las plantas respondan en el futuro «, dijo la autora correspondiente Gail Taylor, una UC Davis. Profesor y catedrático del Departamento de Ciencias de la Planta.

Las plantas de regreso al futuro dan una idea del cambio climático
Jasmine Saban, estudiante de doctorado en la Universidad de Southampton, examina plantas en un manantial en Italia con altos niveles de dióxido de carbono que ocurren naturalmente. Crédito: Gail Taylor / UC Davis

La ecologización global podría continuar

¿Y cómo es probable que las plantas respondan? Positivamente, dijo Taylor. Pero hay una gran advertencia.

Como factor aislado, se espera que las altas concentraciones de CO 2 den como resultado un mayor crecimiento de las plantas y un continuo enverdecimiento global. Sin embargo, la sequía y las altas temperaturas, ambas de las cuales se espera que aumenten en las proyecciones climáticas futuras, pueden limitar ese crecimiento.

«Si las plantas están expuestas a temperaturas más altas y sequías, es probable que haya impactos negativos, en general, por lo que es una compensación», dijo Taylor. «Pero nuestro análisis nos da confianza de que es probable que las plantas sigan respondiendo positivamente al aumento de CO 2 si no hay otros factores climáticos limitantes».

Con el aumento de CO 2 , se espera que los rendimientos de los cultivos aumenten en las latitudes del norte, pero pueden disminuir más cerca del ecuador. Se espera que California experimente menores rendimientos de cultivos debido a las limitaciones de agua y las altas temperaturas, mientras que en Gran Bretaña, los impactos en los cultivos serán variables.

La mayoría de los experimentos FACE se han concentrado en cultivos básicos como la soja, el maíz, el trigo y el arroz. Los cultivos especiales, como las nueces, frutas y verduras cultivadas en California, aún no se han estudiado en las instalaciones de FACE, pero Taylor espera cambiar eso.

¿Futuro más alto en carbohidratos?

Si bien el estudio no analizó los efectos del aumento del dióxido de carbono en la calidad de los cultivos o la nutrición, sí indicó que algunos cultivos pueden tener un mayor contenido de carbohidratos en condiciones futuras.

«El análisis muestra que es posible probar nuevas variedades de plantas en los experimentos FACE antes de que sea crítico que se realicen en el mundo», dijo Taylor. «Estas plantas ‘viajan en el tiempo’ que avanzan y retroceden a lo largo de las décadas pueden ser extremadamente valiosas para comprender cómo las plantas pueden responder a los cambios proyectados como consecuencia del cambio climático antropogénico «.

Más información: Jasmine M. Saban et al, los hechos de FACE se mantienen para múltiples generaciones; Evidencia de resortes naturales de CO2, Global Change Biology (2018). DOI: 10.1111 / gcb.14437 

Referencia del diario: biología del cambio global 

Proporcionado por: UC Davis


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