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Las plantas más indeseables del mundo ayudan a los árboles a producir más frutos


Mantener viva la chispa es difícil en cualquier relación. Es especialmente difícil para los árboles frutales que intentan atraer polinizadores.


por Angela Nicoletti, Universidad Internacional de Florida


Blaire Kleiman, asistente de enseñanza graduada y exalumna del Instituto de Medio Ambiente de FIU, encontró una fuente inesperada que mantiene fructífera esta relación.

Malas hierbas.

Estas plantas silvestres, a menudo no deseadas, pueden no ser particularmente atractivas para los humanos, pero sí hechizan a polinizadores importantes como las abejas y las mariposas. De hecho, la presencia de malezas beneficia a los árboles ya los polinizadores , y también significa más de una de las frutas favoritas del sur de la Florida.

«Las malas hierbas en realidad hacen mucho bien», dijo Kleiman. «Podría ser útil pensar en ellas como flores silvestres en lugar de estas cosas horribles y feas que deben eliminarse. Digo, si no están dañando los árboles, deberíamos dejarlas en paz».

Llámalos necesitados, pero los árboles frutales no pueden vivir sin polinizadores. Se ha demostrado que las abejas y otros insectos aumentan el tamaño y la calidad de los rendimientos del 70 por ciento de los principales cultivos económicamente importantes del mundo, incluido el mango.

Pero cada vez es más difícil llevar las abejas a los árboles. Durante las últimas tres décadas, el número de polinizadores ha disminuido drásticamente. Esto podría significar un mundo con muchos menos mangos (un mundo que nadie quiere imaginar).

Sin embargo, cuando los árboles frutales y los polinizadores se juntan, el juego de la atracción apenas comienza. Los árboles deben mantener interesados ​​a los polinizadores, para que se queden y no se vayan volando para encontrar otro árbol en otro lugar.

Los agricultores a veces confían en las plantas insectarias. Como sugiere el nombre, estas plantas específicas atraen a los polinizadores y los alientan a quedarse en la granja. Kleiman quería ver si las malas hierbas podían desempeñar un papel similar, ya que existen cientos de variedades diferentes de malas hierbas con flores.

Bajo la guía de los profesores de FIU Suzanne Koptur y Krishnaswamy Jayachandran, Kleiman comparó árboles de mango en una granja local en Homestead, Florida. Una parcela de árboles tenía maleza creciendo a su alrededor. La otra parcela se mantuvo y libre de malas hierbas .

Los polinizadores prefirieron los árboles con las malas hierbas. A su vez, los árboles se beneficiaron y produjeron más mangos. De hecho, había entre 100 y 236 mangos en los árboles con malezas, en comparación con 38 a 48 en los árboles sin malezas.

Kleiman señala que los hallazgos se aplican a los árboles de mango , pero también a aproximadamente el 80 por ciento de las plantas con flores de la Tierra, incluidos los árboles frutales y todas las plantas vegetales con flores como tomates, frijoles, berenjenas y calabazas. También espera que esta información pueda ayudar a los agricultores a ahorrar tiempo y dinero, así como a reducir el uso de pesticidas químicos.

La investigación fue publicada recientemente en Insects .



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