Agricultura Europa Medicinales

Las plantas medicinales pueden ser una clave para entender otras culturas


Una nueva metodología para comparar la medicina herbal a través de las sociedades también se puede utilizar para comprender la transferencia de tradiciones culturales.


Universidad de Oslo

«Hice una documentación exhaustiva de los remedios naturales , en su mayoría plantas , utilizados por los amazigh en el Alto Atlas. Luego, estudié cómo la modernización en sus diversas formas influye en el uso de las plantas», explica Irene Teixidor-Toneu, becaria postdoctoral. en la Universidad de Oslo, Noruega.

«Para resumir, hay un cambio en el uso de sustancias, ya que las personas están abiertas a los medicamentos recetados por el médico. Al mismo tiempo, se mantienen vivos los conocimientos y creencias tradicionales sobre el uso de plantas, aunque las tradiciones también cambian con el tiempo».

Habiendo pasado casi un año en las montañas del Alto Atlas marroquí, la etnobotánica Irene Teixidor-Toneu terminó su Ph.D. sobre el uso de plantas medicinales en las aldeas amazigh (bereberes).

Su artículo científico, que describe la metodología, se publicó en el número de octubre de la revista Nature Plants . Actualmente trabaja en el Museo de Historia Natural de Oslo, donde se aplicarán sus métodos para cartografiar el uso de plantas medicinales en los países escandinavos desde Viking hasta hoy, en un proyecto que se lanzó en noviembre de 2018.

¿Medicina moderna o tradicional?

Su doctorado La disertación se dedicó a la transmisión de conocimientos sobre plantas medicinales utilizadas por un grupo definido de personas. Estas fueron algunas de las preguntas básicas que Teixidor-Toneu estudió:

  • ¿Por qué ciertas plantas son seleccionadas para uso médico?
  • ¿Cómo se utilizan?
  • ¿Cómo cambia el uso con el tiempo?

Si le preguntara a un farmacéutico, una explicación obvia de por qué se usan ciertas plantas es que contienen fitoquímicos. Los fitoquímicos son compuestos desarrollados para ayudar a las plantas a prosperar o combatir competidores, depredadores o patógenos. Muchos fitoquímicos tienen efectos terapéuticos.

Sin embargo, siempre hay una combinación de razones por las cuales se selecciona una planta para su uso, de acuerdo con Teixidor-Toneu.

Fe y sabiduría

La etnobiología se define como el estudio interdisciplinario de cómo las culturas humanas interactúan y usan sus plantas y animales nativos. La etnobotánica se define como la historia de las plantas de las culturas indígenas, también el estudio sistemático de dicha historia.

Irene Teixidor-Toneu explica: «En los estudios de diversidad y conservación de plantas, hay muchos modelos ecológicos que no tienen en cuenta a las personas. Si piensas en la vegetación del área del Mediterráneo, como ejemplo, nada hace si no considera a los humanos y su influencia. Después de todo, la región ha sido formada y desarrollada por el hombre durante milenios «.

De la coloración a la comida.

La mayoría de nosotros probablemente pensamos en alimentos, especias y medicinas, cuando se menciona el tema del uso de las plantas. Sin embargo, hay una multitud de prácticas históricas y actuales. Como la fumigación.

Las plantas medicinales pueden ser una clave para entender otras culturas.
Una de las aldeas bereberes en Imlil en el Alto Atlas marroquí, donde Irene Teixidor-Toneu hizo sus estudios de campo. Crédito: Dag Inge Danielsen / UiO

La fumigación es el proceso físico de quemar y hacer humo de una planta. Esto puede ser ritual o médico o una combinación de ambos. Se puede hacer para limpiar una habitación sucia, eliminar pulgas, garrapatas y otros insectos. En Marruecos, la planta de quemadura amazigh es rica en resinas para limpiar los establos para sus animales.

Otros usos varían desde producir y teñir textiles, hacer muebles y utensilios, construcción de casas hasta proveer forraje y medicina veterinaria.

El aspecto interdisciplinario es una de las razones por las que Irene Teixidor-Toneu encuentra la etnobotánica tan fascinante:

«Ha habido un mosaico de enfoques y métodos porque personas de diferentes orígenes se han unido, sin un marco teórico común. Los investigadores de humanidades y científicos naturales a menudo tienen enfoques diferentes. En los últimos años, hemos visto algunos artículos que intentan unir y Definir la etnobiología como una disciplina, pero todavía hay muchas maneras de considerar la interacción de las personas y las plantas «.

Construyendo árboles genealógicos

Teixidor-Toneu ha aportado una contribución significativa a través de su artículo en perspectiva recientemente publicado en Nature Plants , con los coautores Fiona Jordan (antropóloga evolutiva, Universidad de Bristol) y Julie A. Hawkins (filogenetista, Universidad de Reading).

Básicamente, es un resumen del análisis teórico para su Ph.D. trabajo. El artículo propone un marco para estudiar los usos de la planta. Este marco utiliza métodos comparativos filogenéticos aplicados a los datos antropológicos, lo que implica, para ponerlo de manera simple, la construcción de árboles genealógicos de idiomas.

Durante algún tiempo, los antropólogos lo han usado para comprender la evolución de la cultura política, religiosa, social y material. No se ha aplicado anteriormente al uso de plantas, como lo señaló el editor de Nature Plants en el editorial:

«Normalmente, asociamos el uso de (…) análisis filogenéticos para determinar las relaciones entre especies y grupos de organismos, rastreando su evolución hasta supuestos ancestros comunes. (…) Teixidor-Toneu et al. Han aplicado métodos filogenéticos comparativos, no a plantas. a sí mismos, pero a los roles medicinales a los que se han asignado. Incluso dentro de la etnobotánica, este no es un enfoque común, pero la capacidad de utilizar múltiples tipos de datos puede producir información sólida y detallada sobre cómo se transmite la información cultural «

Las plantas medicinales son de especial interés debido a su papel en el mantenimiento de la salud de las personas. Los métodos comparativos filogenéticos pueden permitir a los investigadores estudiar la diversidad de aplicaciones de plantas medicinales en diferentes cultivos y también inferir cambios en el uso de las plantas a lo largo del tiempo.

Estos métodos se pueden aplicar a plantas medicinales individuales , así como a todo el conjunto de plantas utilizado por un cultivo para medicina, conocido como farmacopea.

Las plantas y el conocimiento cultural están en peligro.

«Creo que el principal significado de nuestro documento es que abre nuevas oportunidades para estudiar el uso de las plantas. En este momento, somos muy conscientes de que la biodiversidad está amenazada. La diversidad cultural y los estilos de vida tradicionales también están amenazados. En otras palabras, muchas plantas «Así como el conocimiento sobre cómo usarlos, están en peligro. Por lo tanto, existe una necesidad urgente de comprender cómo interactúan los diversos factores amenazadores y cómo el uso y el conocimiento cambian con el tiempo», explica Irene Teixidor-Toneu, y agrega:

«Estamos tratando de entender el uso de las plantas en todas las culturas. Lo primero que debemos entender es cómo se relacionan las culturas. Usamos modelos de filogenia, o pedigríes, para rastrear las relaciones entre las personas y las culturas, según las similitudes lingüísticas».

«Al rastrear las relaciones evolutivas entre culturas, podemos identificar y tratar de entender las formas en que se usan las plantas en diferentes culturas. Dentro de este marco también podemos estudiar cómo cambian los usos, y se puede vincular a los modelos geográficos. Por lo tanto, terminamos con Lo que podríamos llamar una geografía biocultural «.


Más información: Irene Teixidor-Toneu et al. Las raíces de la cultura. Plantas de la naturaleza . 2018. doi.org/10.1038/s41477-018-0285-8Información del diario: Plantas naturales.Proporcionado por la Universidad de Oslo

Leer más


Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *