Agricultura Botánica y Genética España

Las plantas podrían ayudarse unas a otras más de lo que se pensaba


Contrariamente a la creencia tradicional de que las plantas en el mundo natural siempre están en competencia, una nueva investigación ha encontrado que en ambientes hostiles, las plantas maduras ayudan a las más pequeñas, y como resultado prosperan.


por la Universidad de Portsmouth


El primer estudio para examinar las interacciones de las plantas en un entorno hostil durante su vida útil encontró que las plantas que albergan las plántulas ayudan a las plantas más pequeñas a sobrevivir y tienen más éxito, un proceso en ecología llamado facilitación.

El estudio, dirigido por el Dr. Rocio Pérez-Barrales en la Universidad de Portsmouth y la Dra. Alicia Montesinos-Navarro en el Centro de Investigación de Desertificación en Valencia, España, estudió plantas adultas y plántulas en el ‘desierto ecológico’ del suelo de yeso en el sur. al este de españa.

Los hallazgos podrían tener importancia para quienes manejan ambientes hostiles, incluido el manejo costero.

El Dr. Pérez-Barrales dijo: «Si eres una plántula en un paisaje árido, la cima de una montaña o una duna de arena , por ejemplo, y tienes la suerte de terminar debajo de una gran planta, tus posibilidades de supervivencia son ciertamente mejores que si aterrizases en algún lugar por tu cuenta.

«Lo que hemos encontrado que fue sorprendente es una planta grande establecida, llamada ‘enfermera’, protege una plántula, también produce más flores que las mismas plantas de gran tamaño similar que crecen solas».

Este beneficio mutuo para plantas adultas y de plántulas en ambientes hostiles no ha sido reportado previamente.

«Los científicos a menudo observaron tales relaciones con las plantas y encontraron un adulto o una plántula en una etapa de su vida, y sacaron conclusiones», dijo el Dr. Pérez-Barrales. «Pero al estudiar toda la vida útil de estas plantas, desde la germinación y el establecimiento de semillas, el crecimiento de plantas jóvenes y la floración en plantas adultas, tenemos evidencia de que los beneficios para ambas se acumulan con el tiempo».

La Dra. Pérez-Barrales y su equipo de científicos femeninos estudiaron el crecimiento de las plantas en el sur de España durante tres meses durante el verano. Las plantas crecían en yeso, un suelo muy pobre, con pocos nutrientes o agua.

Encontraron evidencia clara de que las plántulas y la enfermera tenían más probabilidades de prosperar cuando crecían juntas, en comparación con cualquiera de las plantas que crecen solas.

Las plántulas se beneficiaron de la sombra, más humedad y más nutrientes, de la hojarasca de la planta ‘nodriza’, y probablemente de una mayor cantidad de bacterias y hongos en el suelo, entre otras cosas. A medida que maduraba, la planta ‘nodriza’ cultivaba más flores que plantas similares cercanas que crecían solas, lo que aumentaba en gran medida sus posibilidades de producir semillas y propagarse.

Otros beneficios de las asociaciones de plántulas de enfermería incluyen que una mayor variedad de plantas que crecen juntas puede provocar efectos positivos en cascada en el medio ambiente. Por ejemplo, los parches de vegetación con plantas nodrizas y facilitadas con mayor densidad de flores podrían atraer un mayor número y diversidad de polinizadores en un área, a su vez, apoyar la vida del insecto y del suelo, e incluso proporcionar una mayor variedad de diferentes tipos de frutas para pájaros y aves. mamíferos.

«El mayor ganador de este sistema de enfermería de una planta es la biodiversidad», dijo el Dr. Pérez-Barrales.

«Cuanto más biodiverso sea un área, mayor será el número de especies de plantas, vida de insectos, bacterias, hongos, mamíferos y aves, mayores serán las posibilidades de un funcionamiento saludable a largo plazo del medio ambiente y los ecosistemas».

Es probable que la investigación sea de valor para quienes manejan y protegen las plantas en ambientes hostiles y hostiles , como los ecosistemas de dunas y arena, los cuales rodean el Reino Unido y se consideran de alto riesgo debido a la intervención humana y el cambio climático.

La mayoría de los jardineros caseros y los agricultores cultivables planean asegurarse de que su suelo y condiciones sean lo mejor que puedan ser para un crecimiento óptimo de las plantas, pero los hallazgos podrían ser valiosos para quienes cultivan un huerto en lugares inhóspitos.

El Dr. Pérez-Barrales sugirió que los jardineros experimenten plantando diferentes especies de diferentes edades para probar qué asociaciones ayudan a las plantas a prosperar en cualquier lugar en particular.


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