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Las plantas producen sustancias ricas en nutrientes para los insectos durante la noche

insectos voladores
Crédito: CC0 Public Domain

Un equipo multidisciplinar de investigadores de la Universidad de Valencia (UV), el Instituto Valenciano de Investigaciones Agrarias (IVIA) y la Universidad de Rutgers (RU) acaba de demostrar que la evisceración, pequeñas gotas acuosas exudadas de los márgenes de las hojas……….


de Asociacion RUVID


Un equipo multidisciplinar de investigadores de la Universidad de Valencia (UV), el Instituto Valenciano de Investigaciones Agrarias (IVIA) y la Universidad de Rutgers (RU) acaba de demostrar que la evisceración, pequeñas gotas acuosas exudadas de los márgenes de las hojas de las plantas, es un nutriente- fuente de alimento rica para insectos benéficos (polinizadores o los utilizados para el control biológico de plagas). El estudio ha sido publicado en la revista Proceedings of the Royal Society B .

La evisceración es un fenómeno común en muchas especies de plantas que ocurre durante la noche cuando la humedad del suelo es alta. Insectos como abejas, parasitoides o dípteros beben de estas pequeñas gotas que durante mucho tiempo habían sido consideradas solo una fuente de agua para ellos.

El nuevo estudio, en el que han participado UV e IVIA a través de la Unidad de Investigación Conjunta sobre Control Biotecnológico de Plagas, y la Universidad de Rutgers (EE. UU.), Muestra una clara evidencia de que la evisceración de las plantas es rica en carbohidratos pero también contiene proteínas que pueden ser esenciales para muchos. especies de insectos. Los insectos de tres familias distintas y estilos de vida de alimentación (es decir, un herbívoro, una avispa parásita y un depredador) aumentaron su capacidad de supervivencia y reproducción cuando se alimentaron de gotitas de evisceración durante toda su vida adulta, en condiciones controladas, dice Pablo Urbaneja Bernat, investigador en la Universidad de Rutgers.

El estudio, dice Joel González-Cabrera, investigador Ramón y Cajal del Instituto de Biotecnología y Biomedicina (BIOTECMED), de la Universidad de Valencia, “tiene importantes implicaciones agronómicas porque en el ensayo de campo hemos evidenciado que las plantas con gotitas de gutación duplicaron la abundancia de insectos beneficiosos como avispas parásitas y depredadores, los que protegen a las plantas de las plagas «.

«Por tanto, la presencia de gotitas de evisceración podría reducir los numerosos problemas que provocan las plagas en los cultivos, incluidas las invasoras», mencionó Alejandro Tena, investigador del IVIA, quien también señaló que este proceso podría ocurrir en numerosos cultivos donde la evisceración es común como arroz, trigo, cebada, centeno, avena, sorgo, maíz, tabaco, tomate, fresa y pepino, entre otros.

Otra novedad del estudio es que, contrariamente a lo que cabría esperar, la evisceración estuvo presente en los campos de arándanos durante toda la temporada. «Este hallazgo puede ser crucial para la conservación de insectos beneficiosos como avispas parásitas, depredadores y polinizadores, ya que pueden encontrar y alimentarse de gotitas de evisceración cuando el polen o el néctar de las flores son escasos», concluye César Saona, quien dirigió los experimentos en Rutgers. Universidad de Estados Unidos.

En general, los datos presentados en el artículo proporcionan la primera evidencia de que la evisceración de las plantas es un rasgo importante pero poco explorado en las plantas con profundas implicaciones para sus interacciones con insectos en ecosistemas naturales y gestionados. Esta investigación ha sido financiada por el programa Ramón y Cajal, así como por varias becas de Estados Unidos.


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