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Las plantas pueden decir la hora usando azúcares

Las plantas pueden decir la hora usando azúcares
La planta como reloj Crédito: Cleverson Matiolli

Un nuevo estudio realizado por un equipo internacional de científicos, incluida la Universidad de Bristol, ha descubierto que las plantas ajustan su ritmo circadiano diario al ciclo del día y la noche midiendo la cantidad de azúcares en sus células.


por la Universidad de Bristol


Las plantas, los animales, los hongos y algunas bacterias pueden estimar la hora del día a través de sus ritmos circadianos .

Estos ritmos están regulados por un «reloj circadiano» interno, y el funcionamiento de estos relojes es un tema de importancia tanto para la agricultura como para la medicina. Por ejemplo, los cambios en los ritmos circadianos han contribuido a la domesticación de los cultivos.

En el estudio publicado hoy, en la revista Current Biology , el equipo de investigación que involucra a las Universidades de Bristol, Cambridge, Campinas, Sao Paulo y Melbourne ha descubierto un proceso que ajusta el tiempo del reloj corporal de la planta para que se mantenga en sintonía con la ambiente.

Descubrieron que se detectan los azúcares que se obtienen a partir de la fotosíntesis, y esto hace que la planta entre en ritmo con cambios en la provisión de energía a lo largo del día.

El Dr. Antony Dodd, de la Facultad de Ciencias Biológicas de la Universidad de Bristol, dijo: “Nuestros hallazgos muestran el primer mecanismo en las plantas que cambia el ritmo circadiano hacia atrás o hacia adelante para sincronizarlo con el medio ambiente.

«La planta mide continuamente la cantidad de azúcar en las células y usa esta información para hacer los ajustes necesarios».

Las plantas necesitan que sus ritmos circadianos estén sincronizados correctamente con la sincronización del día y la noche, de modo que sus actividades se correspondan con la hora del día.

Por ejemplo, los ritmos circadianos controlan el momento en que las plantas crecen, cuando sus flores se abren y liberan olor, y permiten que las plantas utilicen con cuidado las reservas de energía para no morir de hambre durante la noche.

Los ritmos circadianos también ayudan a las plantas a detectar cambios en las estaciones, lo cual es crucial para asegurar que nuestros cultivos maduren en la temporada correcta.

El Dr. Dodd agregó: «Esto significa que el descubrimiento de un mecanismo que sincroniza el reloj corporal de la planta con el tiempo en el medio ambiente ha identificado un nuevo proceso que podría explotarse en el futuro para mejorar el rendimiento de los cultivos».



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