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Las plantas que rompen las reglas pueden ser sobrevivientes del cambio climático


Según los investigadores de la Universidad de Queensland y el Trinity College de Dublín, las plantas que rompen algunas de las ‘reglas’ de la ecología al adaptarse de maneras poco convencionales pueden tener una mayor probabilidad de sobrevivir al cambio climático.


por Dominic Jarvis, Universidad de Queensland


La Dra. Annabel Smith, de la Escuela de Agricultura y Ciencias de la Alimentación de UQ, y la profesora Yvonne Buckley, de la Escuela de Ciencias Biológicas de la UQ y el Trinity College de Dublín, Irlanda, estudiaron el humilde plátano (Plantago lanceolado) para ver cómo se convirtió en uno de los más exitosos del mundo. distribuidos especies de plantas .

«El plátano, una pequeña planta originaria de Europa, se ha extendido ampliamente por todo el mundo; necesitábamos saber por qué ha sido tan increíblemente exitoso, incluso en climas cálidos y secos», dijo el Dr. Smith.

El equipo global de 48 ecologistas estableció 53 sitios de monitoreo en 21 países, etiquetó miles de plantas individuales , rastreó muertes de plantas y nuevas plántulas, contó flores y semillas y observó el ADN para ver cuántas plantas individuales se han introducido históricamente fuera de Europa.

Lo que descubrieron fue en contra de los principios existentes de la ciencia ecológica.

«Nos sorprendió un poco descubrir que algunas de las ‘reglas de la ecología’ simplemente no se aplicaban a esta especie», dijo el Dr. Smith.

«Los ecologistas usan diferentes teorías para comprender cómo funciona la naturaleza, desarrollada y probada durante décadas con la investigación de campo, estas son las llamadas» reglas «.

«Una de estas teorías describe cómo la diversidad genética o la variación en los genes incrustados en el ADN son producidas por los cambios en el tamaño de la población.

«Las poblaciones pequeñas tienden a tener poca diversidad genética, mientras que las poblaciones grandes con muchas crías, como las que tienen muchas semillas, tienen más diversidad genética.

«La diversidad genética suena aburrida, pero en realidad es la materia prima sobre la que actúa la evolución; una mayor diversidad genética significa que las plantas pueden adaptarse mejor a los cambios ambientales, como el cambio climático.

Las plantas que rompen las reglas pueden ser sobrevivientes del cambio climático
Crédito: Universidad de Queensland

«Descubrimos que, en su área de distribución nativa, el ambiente determinaba sus niveles de diversidad genética.

«Pero, en entornos nuevos, estos infractores de reglas se adaptaban mejor que la mayoría de las otras plantas».

El equipo descubrió que el éxito del plátano se debió a múltiples presentaciones en todo el mundo.

El profesor Buckley, que coordina el proyecto global del Trinity College de Dublín, Irlanda, dijo que el análisis de ADN reveló que las introducciones en curso en Australia, Nueva Zelanda, América del Norte, Japón y Sudáfrica generaron rápidamente la diversidad genética ,

Le dio a estos «expatriados» una mayor capacidad de adaptación «, dijo el profesor Buckley.

«En Europa, los plátanos cumplían las reglas, pero al romperlo fuera de Europa, no importaba en qué tipo de ambiente estuvieran viviendo, los plátanos casi siempre tenían una gran diversidad genética y una alta adaptabilidad».

El Dr. Smith dijo que el hallazgo fue fascinante y crítico, por dos razones cruciales.

«Es importante que ahora sepamos que las introducciones múltiples mezclarán el stock genético y harán que las plantas invasoras sean más exitosas con bastante rapidez, un hallazgo importante dado que las especies invasoras causan la extinción y le cuestan a los gobiernos miles de millones de dólares», dijo.

«Y en segundo lugar, la investigación sobre plantas invasoras nos da pistas sobre cómo nuestras plantas nativas podrían adaptarse al cambio climático.

La investigación se publica en PNAS .


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