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Las plantas se defienden contra los insectos al inducir el «síndrome del intestino permeable»


Las plantas pueden inducir el «síndrome del intestino permeable» (permeabilidad del revestimiento del intestino) en los insectos como parte de una estrategia múltiple para protegerse de los alimentos, según investigadores de Penn State.


por la Universidad Estatal de Pennsylvania


Al mejorar nuestra comprensión de las defensas de las plantas, los hallazgos podrían contribuir al desarrollo de nuevos métodos de control de plagas.

«Encontramos que una combinación de defensas físicas y químicas en las plantas de maíz puede alterar las barreras intestinales protectoras de los gusanos caídos del ejército, creando oportunidades para que los microbios intestinales invadan sus cavidades corporales», dijo Charles Mason, erudito postdoctoral en entomología. «Esto puede causar septicemia, que puede matar al insecto, o simplemente desencadenar una respuesta inmune , que puede debilitar al insecto».

Los investigadores criaron gusanos del ejército de otoño en el laboratorio y los inocularon con uno de los tres tipos de bacterias intestinales de origen natural. Alimentaron a los insectos en uno de los tres tipos de maíz, uno que se sabe que expresa enzimas que producen perforaciones en los revestimientos de tripas de insectos; uno que se caracteriza por numerosos tricomas alargados, o pelos finos que se producen en la superficie de la planta y ayudan a defenderse contra los herbívoros; y uno que tiene unos pocos tricomas cortos. El equipo utilizó microscopía electrónica de barrido para evaluar los impactos de los diferentes tipos de bacterias y maíz en la integridad de los revestimientos intestinales de los gusanos del ejército de otoño.

Los científicos descubrieron que la presencia de los tres tipos de bacterias intestinales disminuía la capacidad de las larvas de lombrices y lombrices para dañar las plantas de maíz, especialmente cuando estaban presentes otras defensas, como los tricomas alargados y las enzimas, que pueden perforar los revestimientos intestinales. Sin embargo, las especies de bacterias intestinales variaron en la medida en que debilitaron a los insectos. Los resultados aparecerán en la edición del 22 de julio de las Actas de la Academia Nacional de Ciencias .

Los tricomas, o pelos finos que se producen en la superficie de la planta, pueden desgarrar los revestimientos intestinales de los insectos. Crédito: Charles Mason, estado de Penn

El equipo dijo que los resultados podrían ayudar a informar el desarrollo de cultivos resistentes a los insectos.

«Puede ser ventajoso ‘apilar’ las defensas de las plantas que apuntan al intestino del insecto para crear un ‘intestino permeable’ que expone al insecto a ataques microbianos en su sistema inmunológico», dijo Mason.


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