Agricultura Apicultura y polinización Estados Unidos

Las plantas y los polinizadores comunes actúan como anclas para los ecosistemas

Las plantas y los polinizadores comunes actúan como anclas para los ecosistemas.
Una mosca visitando las flores del perejil de falsa primavera alpino (Pseudocymopterus montanus). Crédito: Julian Resasco

La próxima vez que salga de excursión, tómese un momento extra para apreciar la vida aparentemente ordinaria que le rodea.


por la Universidad de Colorado en Boulder


Una mosca doméstica, una humilde hierba de milenrama y otras plantas y polinizadores «generalistas» juegan un papel crucial en el mantenimiento de la biodiversidad y también pueden servir como amortiguadores contra algunos impactos del cambio climático, según una nueva investigación de la Universidad de Colorado en Boulder.

Los hallazgos, publicados este mes en Ecology, brindan información valiosa para priorizar la conservación de especies que contribuyen a la fortaleza de las comunidades ecológicas.

«Muchas veces, los esfuerzos de conservación están orientados hacia cosas que son raras. Pero muchas veces, las especies que son comunes también están en declive y podrían extinguirse, y eso podría tener grandes repercusiones en el mantenimiento de la biodiversidad», dijo Julian Resasco, autor principal. sobre el estudio y profesor asistente de ecología.

Un «generalista» simplemente se refiere a una especie que interactúa con muchas otras especies. Por ejemplo: una abeja que visita muchas especies diferentes de flores o, por el contrario, una flor que es visitada por muchas especies de abejas y otros polinizadores, dijo Resasco.

Los abejorros son generalistas bien conocidos, sus cuerpos borrosos, lindos y torpes han ganado una gran base de admiradores a lo largo de los años. Pero hay héroes olvidados entre los polinizadores generalistas, incluido un insecto que a menudo consideramos con desdén: las moscas. Según Resasco, algunas moscas son los visitantes más comunes de las flores y visitan muchas flores diferentes.

Las plantas generalistas que los residentes de Colorado pueden reconocer incluyen el perejil de montaña (Pseudocymopterus montanus), que está formado por racimos de pequeñas flores amarillas, y la milenrama común ( Achillea millefolium ), que se ve similar pero generalmente es blanca. Es posible que estas plantas no sean las famosas muestras de colores brillantes que los entusiastas de las flores silvestres buscan en verano, pero esta investigación encuentra que su papel es importante para la estabilidad ecológica de los prados donde crecen las queridas aguileñas, fireweed y pinceles indios.

Los ecologistas han estudiado durante mucho tiempo las redes de interacciones entre plantas y polinizadores, y las investigaciones anteriores han demostrado que se pueden encontrar generalistas una y otra vez dentro y a través de los paisajes, y durante las estaciones cálidas o durante varios años. Lo que este nuevo estudio encuentra es que dentro de las estaciones, a lo largo de muchos años y en todo el paisaje, los generalistas pueden persistir y actuar como anclas para sus comunidades.

Debido a que muchas especies dependen de los generalistas, tener poblaciones saludables de ellos ayuda a mantener una comunidad robusta de plantas y polinizadores que son menos susceptibles a las extinciones locales, dijo Resasco. Esta solidez también puede ser importante para amortiguar los crecientes cambios desiguales en el tiempo estacional de la interacción de las especies debido al cambio climático, conocido como desajuste fenológico.

Lo que es común es crucial

Durante los últimos seis años, Resasco ha regresado a la misma pradera de montaña por la mañana cada semana, entre el deshielo en mayo y el regreso de las nevadas en septiembre, para observar abejorros, moscas y escarabajos bailar y saltar entre margaritas, rosas y ásteres a las seis. Diferentes parcelas marcadas.

No hay nada particularmente único en este prado orientado al este, rodeado de álamos y bosques de abetos y abetos. Pero aquí, justo debajo de Niwot Ridge a 9,500 pies sobre el nivel del mar, cerca de la Estación de Investigación de CU Boulder Mountain, Resasco contó 267 especies diferentes de polinizadores que visitaron las flores de 41 especies de plantas, y un número alentadoramente saludable de generalistas.

Incluso Resasco, un ecologista experimentado recientemente seleccionado como becario de carrera temprana por la Sociedad Ecológica de América (ESA), se sorprendió por la biodiversidad que sustenta esta pradera. Al regresar año tras año al mismo lugar, se dio cuenta cada vez más del lugar.

«Cada año te enseña algo diferente», dijo.

Y estos hallazgos nos enseñan que lo que es común podría ser crucial para ayudar a los ecosistemas a resistir los cambios ambientales actuales y futuros. Desde establecer prioridades de conservación que protejan a los generalistas hasta dejar las moscas y flores locales en paz, hay muchas formas de apoyar a estas especies críticas pero comunes.

Entre finales de junio y finales de julio, estas plantas y polinizadores florecerán y se moverán en nuestros patios traseros y prados de montaña cercanos, esperando a los excursionistas ansiosos por verlos. Pero si no hay aguileñas dignas de Instagram esperándote cuando vayas, no te desesperes.

«Si te tomas un tiempo para detenerte y observar lo que te rodea, siempre es interesante», dijo Resasco. «No pase por alto a los generalistas comunes».



WP Twitter Auto Publish Powered By : XYZScripts.com