Agricultura Agricultura Orgánica Estados Unidos Suelos

Las prácticas de cultivo orgánico afectan la salud del suelo a largo plazo


De acuerdo con una nueva investigación de la Universidad de Cornell, las prácticas y plantaciones anteriores de agricultura orgánica pueden tener resultados duraderos para la salud futura del suelo, las malezas y los rendimientos de los cultivos.


por Krishna Ramanujan, Universidad de Cornell


El estudio publicado recientemente en la revista Agriculture Systems también analiza cómo los componentes específicos de la salud del suelo , como la abundancia y la actividad de los animales del suelo y la estabilidad del suelo, afectan la productividad de los cultivos .

«Con el creciente interés de los agricultores en poder aprovechar y explotar la salud del suelo, esta investigación realmente nos ayuda a llegar al punto de ser cada vez más prescriptivos al respecto», dijo Kyle Wickings, profesor asociado de entomología y coautor del estudio. estudiar.

Además, el estudio reforzó la comprensión de que los animales del suelo, como los ácaros y otras criaturas diminutas que viven en el suelo, juegan un papel fundamental en la salud del suelo y la productividad de los cultivos.

Se sabe que los animales del suelo descomponen la basura de los cultivos mientras afectan indirectamente a las comunidades microbianas en el suelo. Los nuevos hallazgos de los investigadores sugieren que las mediciones de invertebrados del suelo pueden informar las evaluaciones de la salud del suelo.

«Cuando pienso en el manejo de cultivos, las enmiendas de nutrientes no serán el factor limitante [en la productividad de los cultivos] para los agricultores en los Estados Unidos», dijo Ashley Jernigan, una estudiante graduada en el laboratorio de Wickings y la primera autora del artículo. «Realmente, necesitamos optimizar estos procesos bióticos en nuestro suelo y centrarnos más en las mediciones bióticas».

El estudio es importante porque las prácticas agrícolas insostenibles están agotando los suelos de actividad biológica y nutrientes, lo que genera una preocupación generalizada sobre la capacidad de los agricultores de producir suficientes alimentos para mantenerse al día con el crecimiento de la población mundial.

En 2005, los investigadores comenzaron el Experimento de Sistemas de Cultivo de Granos Orgánicos Cornell en una granja de investigación de Cornell en Aurora, Nueva York. El experimento comparó cuatro sistemas de cultivo que variaban en la entrada de fertilizantes, prácticas de labranza y control de malezas . Luego, en junio de 2017, todo el sitio, incluidos los callejones entre parcelas, fue arado y sembrado con sorgo sudangrass, para comprender los efectos a largo plazo de las prácticas de gestión anteriores. Para septiembre de ese año, los investigadores estaban reuniendo datos sobre cosas como la abundancia de invertebrados del suelo, la estructura comunitaria y la biomasa de hierba sudan y hierba de sorgo.

«El estudio destaca los cambios en las poblaciones de malezas, las propiedades químicas, físicas y biológicas del suelo y la productividad de los cultivos después de 12 años de diferentes tipos de cultivos orgánicos y prácticas de manejo del suelo», dijo Matthew Ryan, profesor asociado de ciencias del suelo y los cultivos, investigador principal de el experimento del sistema de cultivo y el autor correspondiente del artículo.

En general, descubrieron que los aportes de nutrientes pasados, la cantidad de suelos que se habían alterado, el manejo de malezas y el cultivo anterior produjeron efectos duraderos. Por ejemplo, las parcelas que se habían gestionado con un sistema de labranza reducido generalmente tenían una mejor salud general del suelo, especialmente al observar la actividad microbiana. Y las parcelas bajo un sistema mejorado de manejo de malezas tenían una salud del suelo menos impresionante, pero un mejor control de las malezas.

«Si las malezas se suprimen adecuadamente, la reducción de la labranza en los sistemas de cultivos orgánicos puede regenerar la salud del suelo y aumentar la producción de cultivos», dijo Ryan.

También observaron los callejones entre parcelas, donde la salud del suelo era muy buena debido a la falta de alteración del suelo. Eso condujo a una gran diversidad de invertebrados del suelo.

Jernigan desarrolló y ejecutó modelos estadísticos para examinar las relaciones que impulsan la productividad futura de los cultivos en todos los sistemas de cultivo. Si bien la ciencia sólida informa a los agricultores sobre los niveles adecuados de nutrientes necesarios para los cultivos , los resultados de los modelos revelaron que la producción de cultivos está limitada por factores como la actividad microbiana y la estabilidad de los agregados del suelo (la capacidad de las partículas del suelo de permanecer agrupadas para retener el aire y el agua). Y el modelo mostró que los invertebrados del suelo juegan un papel importante posiblemente al pastar en los microbios, estimulando así la actividad microbiana en los suelos.


Leer más


Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *