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Las prácticas de pastoreo de vacas y terneros podrían determinar y mitigar las emisiones de gases de efecto invernadero

Las prácticas de pastoreo de vacas y terneros podrían determinar y mitigar las emisiones de gases de efecto invernadero
El pastoreo en varios potreros puede mejorar la calidad y la producción del césped. Crédito: Fotografía de Texas A&M AgriLife Research

La reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero en el sur de las Grandes Llanuras podría requerir un cambio en el manejo del pastoreo por parte de los productores tradicionales de vacas y terneros, según un estudio de Texas A&M AgriLife Research.


por Kay Ledbetter, Universidad Texas A&M


El pastoreo adaptativo en múltiples potreros es una forma avanzada y más eficiente de pastoreo rotatorio y es una opción potencial para reducir las emisiones netas de gases de efecto invernadero , o GEI, en una operación de vaca-becerro en las Grandes Llanuras del Sur.

Esto ocurre porque, en comparación con el pastoreo continuo, el pastoreo adaptativo en múltiples potreros da como resultado una mayor captura de carbono en el suelo y produce una hierba de mayor calidad que reduce la producción de metano, concluyó el estudio.

La revista científica, Sustainability, publicó recientemente los hallazgos del estudio «Potencial de mitigación de GEI de diferentes estrategias de pastoreo en las Grandes Llanuras del Sur de los Estados Unidos».

El equipo de investigación incluyó al Dr. Richard Teague y al Dr. Seong Park, ambos con AgriLife Research, y Stan Bevers, Texas A&M AgriLife Extension Service, todos en Vernon, y el Dr. Tong Wang, ex investigador postdoctoral de AgriLife Research ahora en el Departamento de Economía del Estado de Dakota del Sur, Brookings, Dakota del Sur.

Los rumiantes, en particular el ganado de carne, son percibidos por muchos como un problema, ya que son una fuente de gases de efecto invernadero debido al metano producido por la fermentación del rumen, dijo Park.

«Creemos que esa conclusión es prematura hasta que los análisis completos del ecosistema hayan delineado las emisiones netas al considerar todas las emisiones en comparación con el secuestro de carbono asociado con diferentes opciones en la cadena de producción de carne», dijo Teague.

En este estudio financiado en parte por la Dixon Water Foundation, el equipo consideró tanto las emisiones de gases de efecto invernadero como el secuestro de carbono para calcular las emisiones netas de gases de efecto invernadero para granjas de vacas y terneros que pastan solo pastizales bajo diferentes estrategias de pastoreo, dijo Park.

A diferencia de la mayoría de los trabajos publicados que aíslan los análisis de emisiones de GEI y secuestro de carbono, dijo que utilizaron datos de carbono orgánico del suelo medidos en el campo para estimar los secuestros de carbono para diferentes sistemas de gestión de pastoreo .

«A diferencia de otras publicaciones que afirman que las granjas de vacas y becerros son la fuente de emisión de gases de efecto invernadero más importante en el vínculo de producción de carne de res, nuestros resultados muestran que las granjas de vacas y becerros que se están convirtiendo al pastoreo de varios potreros en la región de las Grandes Llanuras del Sur son probablemente sumideros netos de carbono». Dijo Park. «El pastoreo continuo fue menos efectivo para secuestrar carbono».

Las prácticas de manejo de la producción de ganado de carne en diferentes regiones varían mucho en términos de carga animal, tamaño de la vaca, temporada de parto, tipos de forraje y uso de fertilizantes, dijo Bevers. Al analizar estos criterios, el equipo determinó que las emisiones generales de gases de efecto invernadero y las principales fuentes de las de la región de las Grandes Llanuras del Sur difieren del resto de los EE. UU. Y otros países.

Si bien aproximadamente un tercio de las granjas de vacas y becerros de EE. UU. Están ubicadas en las Grandes Llanuras del Sur, hasta este momento no se ha realizado ningún estudio conocido de evaluación del ciclo de vida de emisiones netas con respecto a la producción de vacas y becerros en pastos perennes, dijo Wang.

En este estudio, los investigadores calcularon las huellas de carbono de las granjas de vacas y terneros bajo estrategias de pastoreo continuo y de varios potreros utilizando modelos de evaluación del ciclo de vida, que es una evaluación estándar de los impactos ambientales asociados con una amplia gama de sistemas agrícolas utilizando un » enfoque de la cuna a la tumba.

En comparación con el enfoque sectorial, que solo incluye las emisiones de las actividades agrícolas directas, la evaluación del ciclo de vida también incluye las emisiones indirectas generadas por los insumos agrícolas y las actividades previas a la cadena, dijo Wang.

Los investigadores encontraron que las emisiones generales de GEI son más altas en las Grandes Llanuras del Sur que en las otras regiones, con casi el 80 por ciento de esas emisiones de GEI provenientes de la digestión de rumiantes.

«Pero esto significa que existe un gran potencial para reducir estas emisiones de GEI al aumentar la calidad y digestibilidad del pasto mediante el pastoreo en varios potreros, lo que podría reducir las emisiones totales de GEI hasta en un 30 por ciento», dijo Wang.

En comparación con el pastoreo continuo, el pastoreo en varios potreros puede mejorar la calidad del pasto y la producción de pasto, según la investigación en curso sobre este tema.

Teague ha estudiado tres alternativas de manejo del pastoreo en ranchos comerciales vecinos en tres condados cercanos en la pradera de pasto alto del norte de Texas: pastoreo continuo con repoblación ligera, que representa el mejor escenario para el pastoreo continuo; el pastoreo continuo tradicional densamente poblada, que representa el manejo del pastoreo más comúnmente utilizado; y pastoreo adaptativo en múltiples potreros, que representa el pastoreo rotacional en el mejor de los casos.

«Bajo el manejo de pastoreo de varios potreros, un potrero se pasta a la vez mientras los otros se recuperan», dijo Teague. «Esta estrategia de pastoreo utiliza períodos cortos de pastoreo, períodos de recuperación prolongados y períodos de recuperación que cambian de forma adaptativa y otros elementos de gestión a medida que cambian las condiciones».

Existe evidencia publicada y anecdótica de los productores de que, si se aplica adecuadamente para producir los resultados más ventajosos, el pastoreo en múltiples potreros puede conducir a una mejor infiltración de agua y salud del suelo, lo que podría conducir a una mayor producción de forraje y ganado, dijo.

«Combinado con su potencial para reducir significativamente las emisiones de GEI , llegamos a la conclusión de que el pastoreo de ganado en varios potreros sirve como la mejor opción de mitigación de carbono para esta región», dijo Park.


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