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Las prácticas reactivas e inconsistentes fortalecen las plantas invasoras en los EE.UU.

especies invasivas
Crédito: CC0 Public Domain

A medida que avanza el verano, más de 500 especies de plantas invasoras echarán raíces en campos, céspedes y jardines en todo Estados Unidos. 


por la Universidad de Massachusetts Amherst


A medida que las plantas continúen moviéndose hacia el norte impulsadas por el cambio climático, la cantidad de invasoras solo aumentará. Desafortunadamente, las regulaciones inconsistentes que varían de un estado a otro significa que las plantas invasoras tienen una ventaja en nuestros intentos de controlarlas. Sin embargo, una nueva investigación de la Universidad de Massachusetts Amherst publicada recientemente en el Journal of Applied Ecology sugiere que ya tenemos una respuesta en la mano: la comunicación.

«Sabemos que las plantas invasoras están causando daños tanto ecológicos como económicos en los Estados Unidos», dice Emily Fusco, una de las autoras principales del artículo e investigadora postdoctoral en el departamento de conservación ambiental de la UMass. Una de las mejores herramientas que tienen los administradores de especies invasoras son las listas de plantas prohibidas, que son compiladas y mantenidas por funcionarios estatales y del condado para evitar la introducción intencional de plantas invasoras y malas hierbas conocidas. Desafortunadamente, la falta de coordinación general da una calidad de mosaico a los esfuerzos para controlar las plantas invasoras.

Los autores del estudio encontraron que los estados en los 48 más bajos han incluido entre cero plantas invasoras y 162. Peor aún, los estados contiguos a menudo regulan conjuntos de especies muy diferentes: en promedio, solo el 20% de las plantas listadas como invasoras en un estado mostrarán en las listas de sus vecinos. Finalmente, los estados no se están adelantando a las plantas invasoras emergentes : el 90% de las veces los estados solo enumeran una planta como invasora una vez que ya se ha hecho presente en su estado, lo que dificulta su erradicación. «Estamos perdiendo la oportunidad de prevenir invasiones antes de que la especie se generalice», dice Fusco. «Estas listas de plantas prohibidas son una de las herramientas más útiles que tenemos para prevenir las invasiones de plantas, pero nuestro trabajo muestra que los estados no están creando estas listas de forma proactiva».

Sin embargo, hay un lado positivo en todo esto: «No es que los estados estén haciendo un mal trabajo», dice Evelyn Beaury, la otra autora principal del artículo y estudiante de posgrado en biología orgánica y evolutiva en la UMass. «No necesitamos reinventar la rueda, solo necesitamos tener más conversaciones sobre lo que sucede a través de las fronteras estatales. Necesitamos dar a los administradores la infraestructura y los recursos para trabajar juntos».

De hecho, ese trabajo ya se está llevando a cabo en Northeast RISCC Network. RISCC (Regional Invasive Species and Climate Change) es una coalición de administradores de especies invasoras de todo el noreste que trabajan con los investigadores y entre ellos para identificar y responder a las nuevas amenazas planteadas por las invasoras en un clima cambiante. «Los funcionarios estatales quieren mejorar la coordinación y compartir recursos a través de las fronteras», dice Bethany Bradley, autora principal y profesora de conservación ambiental en UMass. Bradley es también uno de los cofundadores de RISCC y dice que los administradores de especies invasoras con los que trabaja a través de la red «están encantados de tener más formas de intercambiar información».

«Tenemos una oportunidad real de adelantarnos a la curva de cambio climático / especies invasoras «, dice Beaury. «Necesitamos que más personas se unan y eso comienza con el inicio de conversaciones que cruzan las fronteras estatales».



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