Agricultura Cultivos y Semillas Estados Unidos

Las praderas transforman la conservación de las tierras de cultivo


Los grandes campos de monocultivos de la agricultura moderna producen una gran cantidad de maíz y soja, que se siembran anualmente. Los resultados de los cultivos en hileras pueden medirse tanto en dólares pagados en el mercado como también en costos no de mercado, conocidos como externalidades. 


Por Penelope Hillemann


El suelo, los nutrientes, las aguas subterráneas, los polinizadores, la diversidad de la vida silvestre y el hábitat (entre otras cosas) se pueden perder cuando se maximizan los rendimientos de los cultivos.

Praderas de colores florecen en amarillo, rosa y morado.
Las tiras de la pradera están compuestas por una comunidad de plantas diversa y pueden diseñarse para proporcionar una gran cantidad de flores que florecen desde principios de primavera hasta finales de otoño. Esto es crucial para conservar los polinizadores y otros insectos beneficiosos. Crédito de la foto Sarah Hirsh.

Ahora parece que las tiras de las praderas tienen un poder extraordinario para cambiar este patrón. 

Una franja de pradera es lo que parece: una franja de vegetación herbácea diversa que recorre los cultivos de hileras de una granja. En el Medio Oeste de los Estados Unidos, es probable que el suelo que ahora soporta los cultivos haya estado cubierto en la pradera antes del cultivo. Las plantas de la pradera son una mezcla de hierbas nativas, flores silvestres y otras plantas de tallo rígido. Tienen raíces profundas que extraen agua y nutrientes de muy por debajo de la superficie. Son perennes, volviendo a crecer cada primavera.

«La investigación muestra que las áreas de praderas nativas plantadas en los lugares correctos en un campo agrícola pueden proporcionar beneficios que superan con creces las pérdidas de convertir una pequeña parte de un campo de cultivo en pradera», dijo Lisa Schulte Moore, de la Universidad Estatal de Iowa. «Por ejemplo, cuando trabajamos con agricultores para ubicar franjas de pradera en áreas que no eran rentables para la granja, podemos reducir sus costos financieros al mismo tiempo que creamos una amplia variedad de beneficios».

Schulte Moore es un miembro del equipo con STRIPS: Pruebas de Rowcrops basadas en la ciencia integradas con Prairie Strips. STRIPS mostró que la conversión de solo el 10% de un campo cortado en hileras en franjas de pradera:

  • reduce la pérdida de suelo en un 95%,
  • reduce el flujo de agua por tierra en un 37%, y
  • reduce la pérdida de dos nutrientes clave (nitrógeno y fósforo) del suelo en casi un 70% y 77%, respectivamente.
Un campo de maíz en el fondo está rodeado por una franja de pradera verde oscuro y verde claro.
Las franjas de las praderas están compuestas de plantas perennes nativas y ubicadas en laderas de colinas. Los tallos rígidos y las abundantes raíces fibrosas de las plantas nativas ralentizan el agua y permiten que penetre en el suelo, causando menos erosión del suelo. Las plantas nativas también proporcionan hábitat para la vida silvestre. Crédito de la foto Lynn Betts.

También conduce a una mayor abundancia y diversidad de insectos benéficos, polinizadores como las abejas y las mariposas monarca, y las aves. Ir de cero a 10% en la pradera proporcionó mucho más que un 10% de aumento en los beneficios medidos.

«Algunos de estos beneficios pueden afectar a nuestros libros de bolsillo, pero no se tienen en cuenta en los mercados financieros típicos», dijo Schulte Moore. Estos incluyen beneficios ecológicos como el control de inundaciones, agua más limpia y carbono de la atmósfera almacenada.

También existen beneficios de mercado: el suelo más productivo en los campos puede, con el tiempo, traducirse en mejores rendimientos, producción de fibra y miel, forraje para el ganado y arrendamientos de caza.

La investigación de STRIPS comenzó en Iowa en 2007. Debido a los resultados científicos prometedores, cinco años después, los investigadores comenzaron a trabajar con los agricultores para introducir tiras de pradera en las granjas comerciales. Si bien los resultados de la investigación han sido más variables en estos entornos más complicados, los hallazgos son alentadores y a los agricultores que cooperan les gusta lo que ven.

Las plantaciones requieren una modesta inversión en la preparación del sitio y la siembra de semillas. Las tareas de mantenimiento incluyen algunos cortes en los años de establecimiento y tratamiento localizado para las malezas. Hasta ahora, los investigadores no han visto la competencia entre las plantas de la pradera y los cultivos que afectan el rendimiento.

Un grupo de cultivadores se reúne alrededor de los bordes de un campo en un semicírculo informal.  Detrás de ellos hay una colorida franja de pradera y un campo de maíz.
Colaboradores de agricultores y propietarios de tierras agrícolas se reúnen con el equipo de STRIPS para compartir conocimientos sobre la ciencia y la práctica de las franjas de pradera. Crédito de la foto Matt Stephenson.

Sin embargo, la falta de recompensas financieras estables para establecer y mantener las franjas de las praderas es una barrera para la adopción generalizada. «Encontrar formas de devolver el valor económico a los agricultores y propietarios de tierras agrícolas es crucial», dijo Schulte Moore. Ahora se centra en el desarrollo de productos comercializables a partir de franjas de pradera, como las fuentes de energía renovables de la biomasa de pradera. Eso ayudaría a convertir lo que ya es una inversión sólida en una propuesta que no se puede perder.  


Leer más


One Reply to “Las praderas transforman la conservación de las tierras de cultivo

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *