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Las predicciones del cambio climático aumentan la resiliencia en la producción de té africana

Las predicciones del cambio climático aumentan la resiliencia en la producción de té africana
Té quemado en Mulanje en octubre de 2019. Crédito: WeatherChasers

Investigadores del Reino Unido y África se han unido para ayudar a los productores de té a comprender mejor los riesgos climáticos futuros para que puedan reducir el daño a los cultivos causado por el cambio climático.


por la Universidad de Leeds


Kenia y Malawi producen más de la mitad del té que consumen los británicos y la cosecha representa aproximadamente el 7% del PIB de Malawi y el 4% del de Kenia. En los últimos años, las heladas seguidas de altas temperaturas diurnas han reducido los rendimientos, al igual que períodos secos más prolongados e intensos.

Las plantas son particularmente sensibles al clima y la investigación sugiere que sin intervenciones dirigidas a lugares específicos, la producción de té disminuirá en Kenia y Malawi para la década de 2050, y caerá significativamente más en la década de 2080.

Trabajando con productores y sus representantes en ambos países, un equipo de investigación dirigido por la Universidad de Leeds evaluó los factores climáticos que afectan el crecimiento y la calidad del té en nueve ubicaciones. Sus resultados se publican en Climate Risk Management.

El profesor principal del proyecto, Andy Dougill, dijo: «Combinamos observaciones climáticas a largo plazo y las últimas proyecciones de modelos climáticos para predecir microclimas en nueve áreas durante las próximas décadas. La misma metodología podría aplicarse ahora a otras áreas productoras de té del mundo». y adaptado para otros cultivos comerciales «.

Utilizando el conocimiento de los productores sobre cómo las plantas de té en cada ubicación responden a condiciones climáticas específicas, el equipo pudo evaluar cómo se predice que esas condiciones climáticas cambiarán en el futuro en términos de la gama de posibles microclimas para cada sitio. Esto ha ayudado a proporcionar a los productores de té nueva información para orientarlos sobre la mejor manera de adaptarse a los climas futuros mediante intervenciones específicas y programas de fitomejoramiento. La autora principal, la Dra. Neha Mittal, de la Facultad de Tierra y Medio Ambiente de la Universidad, dijo: «Nuestro estudio sugiere que las nueve ubicaciones experimentarán aumentos sustanciales en los días de olas de calor, pero disminuciones significativas en el número de noches frías para la década de 2050. Sin embargo, el impacto variará drásticamente de un lugar a otro. Algunos sitios verán solo pequeños aumentos y otros pueden ver aumentos de más de 100 días de olas de calor por año. Por eso es tan importante este nuevo enfoque localizado y específico del sitio: permite inversiones informadas sobre el cambio climático «.

El socio del proyecto, el Dr. David Mkwambisi, de la Universidad de Ciencia y Tecnología de Malawi, dijo: «Al trabajar en asociación con productores y universidades locales, hemos desarrollado ideas sobre cómo los principales productores de té y la población local pueden planificar las condiciones climáticas futuras. Estos incluyen más cultivares resilientes al clima, diversificación de cultivos, buenas prácticas agrícolas y forestación Las proyecciones localizadas del cambio climático brindarán a los productores de té la información que necesitan para tomar decisiones a largo plazo.

Necesitamos actuar con rapidez y revisar periódicamente las decisiones sobre la mejor respuesta en cada área, sobre todo porque el arbusto del té tiene un ciclo de vida de alrededor de 100 años «.

El estudio utilizó un modelo del clima de la Tierra que permite la convección de muy alta resolución, CP4-Africa, el primero de este tipo en África, que fue desarrollado por Met Office, el servicio meteorológico nacional del Reino Unido. Este equipo de simulación climática capta procesos a pequeña escala en la atmósfera, incluidas las corrientes de aire que están involucradas en muchos eventos climáticos dañinos, especialmente en áreas montañosas donde se cultiva té.

El coautor, el Dr. Dave Rowell de Met Office, dijo: «El detalle sin precedentes proporcionado por este nuevo modelo, combinado con el modelado tradicional y la recopilación de observaciones sobre las características meteorológicas locales, nos ha permitido manejar mejor los riesgos climáticos locales. décadas en el futuro. Esto es fundamental para las decisiones de adaptación que deben tomarse hoy, dada la larga vida de las plantas de té «.



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