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Las redes alimentarias antiguas pueden trazar futuros sostenibles

Las redes alimentarias antiguas pueden trazar futuros sostenibles
Las mejores prácticas de arqueoecología incluyen la construcción de redes alimentarias de abajo hacia arriba (a), conectarlas en una cadena alimentaria centrada en el ser humano (b) y crear redes de redes alimentarias para trazar los flujos de biomasa entre especies interconectadas (c). Crédito: Crabtree et al, Antiquity

A primera vista, podría parecer que la arqueología y la ecología no tienen mucho en común. Uno desentierra el antiguo pasado humano; el otro estudia las interacciones de los organismos vivos. 


por Instituto Santa Fe


Pero tener una visión a largo plazo para comprender la influencia de los humanos en los ecosistemas y viceversa puede proporcionar nuevos conocimientos en ambos campos, según un nuevo estudio realizado por investigadores del Instituto Santa Fe, la Universidad Estatal de Utah y la Universidad de Washington.

El empleo de herramientas ecológicas como el modelado de redes tróficas puede ayudar a los arqueólogos a crear una imagen más completa de las formas en que las personas interactuaban con su entorno en el pasado distante. Al mismo tiempo, a medida que los arqueólogos reconstruyen la relación entre el ser humano y el medio ambiente en las comunidades antiguas, esos conocimientos pueden informar mejor las ideas de los ecologistas sobre cómo el pasado ha moldeado el presente y el lugar de la humanidad en los ecosistemas actuales , dice la arqueóloga Stefani Crabtree de SFI y del estado de Utah. University, autor principal del estudio publicado el 30 de abril en la revista Antiquity .

«Debido a que tenemos este registro de personas que salen al medio ambiente y traen cosas de regreso a casa, y luego esas cosas se depositan en basureros o montones de basura, en realidad tenemos un registro muy bueno de cómo las personas interactuaban con el medio ambiente», dijo. dice. «Hicieron todo tipo de cosas para modificar su entorno. Por lo que podemos mirar hacia atrás en el registro arqueológico y puede ayudar a calibrar nuestra comprensión de nuestros ecosistemas hoy».

Las comunidades antiguas pueden parecer muy lejanas a nosotros, pero tienen mucho que enseñarnos, agrega.

«La arqueología puede salvar el futuro. Realmente puede. Porque esto nos da una idea del lugar humano dentro del medio ambiente. Nos dice dónde somos sostenibles y dónde no. De esta manera, la arqueología nos da la capacidad de vea experimentos pasados ​​con sostenibilidad «, dice Crabtree. «Y eso es lo que realmente me atrajo a hacer esta investigación, fue utilizar el pasado como una forma de calibrar nuestra comprensión de nuestro lugar en el medio ambiente».

Un ejemplo de cómo el pasado puede informar al presente se encuentra en un trabajo reciente sobre las redes tróficas marinas en las Islas Aleutianas, un archipiélago volcánico en el Mar de Bering. Esa investigación, citada en el estudio, encontró que los primeros habitantes de las islas, que llegaron allí ca. Hace 7.000 años, vivía dentro de sus medios ecológicos.

«Esta población humana estaba preparada para tener impactos negativos en el ecosistema, pero no hay evidencia de que lo hicieran», dice la ecóloga y científica de la complejidad Jennifer Dunne de SFI, quien es coautora de ese estudio y del nuevo artículo junto con el ecologista Spencer Wood. en la Universidad de Washington. Eso se debe en parte a que la población se mantuvo baja, pero también a que «solo usaban tecnología de caza de mayor impacto de forma intermitente, a diferencia de la búsqueda de alimento de menor impacto. Además, cuando las presas preferidas estaban menos disponibles para ellos, cambiaban a otras especies de presas » aliviar la presión sobre la fuente de alimento preferida. «Parece que pudieron convertirse en parte de la red alimentaria sin destruir el ecosistema», agrega Dunne. «Creo que ahi’

Estas lecciones podrían beneficiar a las pesquerías comerciales en el Atlántico norte, donde la sobrepesca ha diezmado las poblaciones en algunas áreas, agrega Wood. «La gente ha estado pescando durante miles de años, por lo que solo mirar las últimas décadas es bastante miope. Tendríamos una mejor comprensión de los efectos que los humanos tienen sobre ellos si observamos un tiempo mucho más profundo, y tú No puedo hacer eso sin tener esta colaboración arqueológica y ecológica «, dice. «Si podemos, tendremos un mejor sentido de cómo gestionarlos de forma sostenible».

Los investigadores esperan que el artículo inspire a arqueólogos y ecólogos a trabajar juntos con más frecuencia y arrojar nueva luz sobre lo que significa habitar un ecosistema de manera sostenible.

«Mucho se trata de cómo entender cuándo es probable que los humanos tengan impactos negativos, cuándo son neutrales y cuándo pueden incluso mejorar el funcionamiento del ecosistema», dice Dunne. «Estamos apenas al comienzo de nuestro entendimiento».



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